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ECONOMÍA Traer cuatro millones de viajeros, la deuda del sector turismo
martes, 25 de febrero de 2014
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Cinthya Ruiz Granados - cruiz@larepublica.com.co

Año tras año, el Gobierno se ha puesto como meta atraer a cuatro millones de turistas a Colombia. Aunque la cifra no es lejana, pues el año pasado 3.747.945 de extranjeros visitaron el país, esta sigue siendo la deuda del sector.

Justo hoy que arranca la Vitrina Turística Anato 2014, se revive el debate sobre las estrategias públicas y privadas para alcanzar el objetivo.

Según Édgar Blanco, profesor de la facultad de hotelería de la Universidad Externado, la cifra no se ha logrado porque “ha faltado ejercicio de marketing, la infraestructura se queda corta y la competencia mundial es dura”.

El sector turismo representó 2,74% del PIB nacional (cifras a septiembre de 2013). Luis Carlos Delgado, gobernador del Tolima, departamento invitado de honor de la vitrina, estima que de potencializar más al turismo nacional, su participación pasaría del 2,7% a 4%.

La importancia de este eslabón en la economía ha ganado relevancia. El año pasado el turismo, comprendidos en hotelería, bares y restaurantes, movió US$10.031 millones a septiembre, y los servicios de exportación de las agencias de viajes alcanzó US$1.816 millones en ventas. Por flujos de visitantes, según cifras de Anato en los últimos ocho años los turistas extranjeros crecieron 132%. La mayoría llegaron en 2013 por vía aérea, marítima o terrestre, registradas por los controles migratorios. Se registró un total de 1.726.300 pasajeros.

Los cruceros han aumentado su participación en los últimos dos años. Para 2013, llegaron 306.694 extranjeros por esta vía superando en 20,6% a los que llegaron en 2012, que fueron 254.331. Un turista de cruceros en promedio gasta US$100 diarios para comida y diversión, y un turista de negocios gasta US$759. Las principales ciudades visitadas por ambos tipos de viajeros fueron Bogotá, Cartagena, Medellín y Cali.

Paula Cortés, presidenta de Anato, asegura que la cifra del Gobierno será posible y que en octubre se cumpliría la meta. “Creemos que para la semana de receso de octubre ya se llegue a los 4 millones”.

Hace tres años pensar en 4 millones de turistas extranjeros parecía un reto imposible. Según cifras del ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el histórico de visitantes ha venido en aumento. En 2010, se registraron 2.610.690 de turistas y el año pasado la cifra se ubicó en 3.747.945.

Qué trae Anato 2014
En la feria de Anato estarán presentes por primera vez quince países interesados en conocer Colombia. Algunos son Ucrania, Portugal, Lituania, Nueva Zelanda, Irlanda, Noruega, Italia. Estarán presentes bajo la rueda de negocios Travel Mart de Proexport que llevará a cabo 6.000 citas de negocio.

La participación de los 32 departamentos es vital para aumentar el porcentaje en el PIB. Ante esto, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, ha invertido $2.000 millones a través de Fontur para la realización del evento que permitirá atraer a más visitantes. El ministro Santiago Rojas aseguró que es necesario crecer de la mano de los empresarios para alcanzar mejores resultados.

“Las inversiones en infraestructura turística continúan, entre ellos, los Centros de Convenciones de Bogotá y Barranquilla, el Parque temático de Flora y Fauna en Pereira; y la puesta en funcionamiento del Hotel y el Centro de Convenciones El Isleño, en San Andrés”, agregó el ministro Rojas.

La hora de una cartera
Paula Cortés, presidenta de Anato considera que ha llegado la hora de que el Gobierno piense en un ministerio de turismo independiente al de Comercio e Industria. “En la apertura de la feria, vamos a pedirle al Presidente Santos que cree el Ministerio de Turismo. Le vamos a contar la evolución del sector en los últimos ocho años para que lo tome en cuenta”. Para el gobernador del Tolima, también sería indispensable que se pensara en sacar adelante un ministerio. “Es viable e indispensable. El turismo crea riquezas locales, ayuda a preservar los recursos naturales y promoverlo solucionaría muchos problemas sociales del país”.

Tolima, departamento invitado de honor
Tolima quiere dar a conocer sus atributos turísticos en la vitrina de Anato. La línea de volcanes como atractivo ecológico, su potencial gastronómico en Espinal y en Melgar y los cafés especiales. En 2013, la ocupación hotelera del departamento llegó a 46,8% mientras que en 2012 la ocupación de camas fue 38,2%. Con este acercamiento se espera que Tolima se convierta en el tercer departamento más importante en atraer visitantes. La inversión para el stand del departamento invitado fue de $147 millones. La contribución la hizo Fontur y la Gobernación, que se encargó del interior del stand.

Las opiniones

Luis Carlos Delgado
Gobernador del Tolima

“Es indispensable la creación de un Ministerio de Turismo. El sector crea riquezas locales y ayuda a preservar los recursos naturales. Solo falta voluntad política”.

Paula Cortés
Presidenta de Anato

“En la apertura de la Feria vamos a pedirle al presidente Santos el Ministerio de Turismo. Le vamos a contar la evolución del sector y porqué queremos una cartera”.

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