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ENERGÍA Punto adicional de factor de recobro agregaría 500 millones de barriles
miércoles, 3 de octubre de 2018

En el primer semestre, 164.000 barriles de Ecopetrol fueron producto de esta técnica

Heidy Monterrosa Blanco - hmonterrosa@larepublica.com.co

Desde finales de la semana pasada, el precio del barril de Brent ha rondado los US$85, lo que es una buena noticia para el sector petrolero porque no solo recibe mayores ingresos, sino que también cuenta con los recursos para invertir en proyectos de exploración y explotación.

Con estos ingresos adicionales, la industria podrá mejorar la tasa de recobro, que históricamente se ha mantenido en 19%, lo que permitiría aumentar la producción y las reservas. De hecho, según estimaciones de la Cámara Colombiana de Bienes y Servicios Petroleros (Campetrol), por cada punto porcentual adicional que aumenta el factor de recobro, se agregan cerca de 500 millones de barriles de petróleo a las reservas.

Según Julio César Vera, presidente de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet), con el nivel de precios actual, el país tiene un alto potencial en recobro mejorado, pues estos proyectos son intensivos en capital, tecnología y demanda de bienes y servicios, por lo que a precios más bajos, no serían viables. Además, la tasa tiene para crecer si se tiene en la cuenta que 24% y 25% son los mínimos de recobro que se manejan en el mercado internacional.

“Colombia puede apostarle a más de 2.500 millones de barriles de petróleo si nos proponemos como objetivo país aumentar cinco puntos porcentuales del factor”, señaló.

De acuerdo con estudios adelantados por el laboratorio de recobro mejorado de Ecopetrol, en el país se ha investigado por más de 20 años en el área de recuperación mejorada, pero el uso de estas tecnologías en campo todavía no se ha convertido en una práctica común aunque sí la hay en el país.

LOS CONTRASTES

  • Julio César VeraPresidente de Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos

    “Recobro mejorado es sacar más de los yacimientos actuales usando tecnología especializada que permita aumentar el volumen de hidrocarburos a recuperar”.

  • Germán EspinosaPresidente de la Cámara Colombiana de Bienes y Servicios Petroleros

    “El recobro mejorado es una de las opciones importantes que tiene el país para la incorporación de nuevas reservas y por tanto para incrementar sus niveles de producción”.

La petrolera sí le ha apostado a esta tecnología, en la que, desde 2008, ha invertido US$518 millones. Solamente en 2017 las inversiones en recobro llegaron a US$95 millones y el monto para 2018 fue similar.

El fruto de estas inversiones se ha visto en los últimos años, pues en el caso del año pasado, de los 295 millones de barriles de petróleo equivalente que Ecopetrol incorporó a sus reservas, 73 millones fueron de recobro mejorado. Esto equivale a 25% de las reservas adicionadas. En el primer semestre de este año, el recobro le aportó 164.000 barriles diarios a la producción, que llegó a 711.000 barriles al día.

Si bien los precios de las tecnologías de recobro varían a medida que aumenta su grado de especialización, las que facilitan la extracción de crudo por medio de la inyección de agua o de inyección alternada de agua y gas serían rentables con un precio de crudo a US$80.

Germán Espinosa, presidente de Campetrol, destaca que al país han llegado más opciones como la inyección de dióxido de carbono, de vapor y de polímeros; de las cuales ya hay campos. “Claro que esta tecnología tiene sus impactos ambientales, pero los riesgos son bastante bajos”, mencionó.

Industria petrolera aportó $10 billones al país
En 2017, el sector petrolero le aportó a la economía colombiana $10 billones, los cuales provinieron de impuestos, regalías y derechos contractuales, entre otros. Según la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), $3,5 billones de estos recursos corresponden al impuesto a la renta, los cuales aumentaron 2,5 veces frente a los de 2016. A las regalías corresponden $5 billones, que en 2016 fueron $3,9 billones. Desde 2010, el sector de hidrocarburos ha aportado al país más de $42 billones en impuesto a la renta.

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