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ECONOMÍA ¿Podría ser el aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón un centro de conexión aérea?
domingo, 5 de abril de 2015
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Colprensa

La respuesta parece muy sencilla, en la capital se concentran las operaciones de las aerolíneas y en especial de Avianca que tiene más de 70 % del mercado. En el aeropuerto ElDorado, esta empresa posee uno de sus centros de conexiones, es decir, allí reciben y despachan pasajeros, logrando las economías de escala que requieren para una operación rentable. 

¿Pero esa operación que hace Avianca y otras aerolíneas del país en Bogotá podría hacerse desde Cali? El gerente de Aerocali, Ricardo Lenis, estima que sí, teniendo en cuenta que el aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón tiene los costos de operación más económicos del país y además tiene las mejores condiciones climatológicas y de altura sobre nivel medio del mar comparado con los otros dos aeropuertos principales del país. 

Este último punto, considera Gilberto Salcedo, presidente de la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (Atac), habría sido clave para que la aerolínea holandesa KLM haya decidido volar directo desde Cali hacia Ámsterdam, pues desde el Alfonso Bonilla Aragón se puede despegar con mayor peso, lo que no se puede desde Bogotá. 

Para este ejecutivo, la terminal aérea de Cali cumpliría con las condiciones básicas para ser un centro de conexiones o (Hub) como la infraestructura, un costo/eficiencia atractivo y una posición geográfica estratégica para la recepción y distribución de pasajeros y de la carga. 

Sin embargo, opina que el factor fundamental es que una aerolínea líder tome la determinación de asentarse en la región. “La pregunta que debe hacerse la ciudad es qué tipo de actividades puede ofrecer o qué valor agregado generar para atraer a una compañía que desarrolle un centro de conexiones, un centro de mantenimiento, u otra propuesta”, dijo. 

Las organizaciones más grandes que vuelan en Colombia como son Avianca, Copa y LAN ya cuentan con centros de conexiones. La primera opera en Bogotá, San Salvador y Lima; La siguiente tiene su Hub en Panamá y LAN lo hace desde Bogotá” 

“LAN podría tener algún interés en el futuro en buscar otro centro de conexiones si tenemos en cuenta que tienen subsidiarias en Ecuador, Perú, Argentina y Colombia, pero curiosamente está cancelando la ruta Cali-Quito-Lima que lleva varios años funcionando con buen resultado”, recuerda Ricardo Lenis. 

El tercer aeropuerto
El aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón es el tercero del país en movilización de pasajeros. El año pasado se transportaron 4,7 millones de personas de entrada y salida por esta terminal, de acuerdo con las cifras de la Aerocivil. 

Actualmente 11 empresas aéreas tienen vuelos directos desde la terminal de Cali y en poco tiempo serán 13, según Aerocali, firma que administra el aeropuerto. Por ejemplo, Avianca tiene 11 vuelos desde la ciudad, 6 domésticos y 5 internacionales. Copa vuela directo a Bogotá, San Andrés y Panamá, desde la capital del Valle. 

LAN, por su parte, cuenta María Lara, directora de Asuntos Corporativos de la aerolínea, no ha buscado tener un Hub operativo en el país, sino que su objetivo en los últimos años ha sido descentralizar las operaciones y asegura que esa tarea la arrancaron en Cali. 

“Empezamos con una primera ruta directa que fue Cali-San Andrés y estamos evaluando otras rutas desde esta ciudad hacia otros destinos como Medellín o la Costa Atlántica”, comenta. 

Agregó que la opción de tener un centro de conexiones en Cali no se ha considerado, más que por la ciudad en sí misma o por la infraestructura, es por el tamaño de la compañía, “pues nos falta consolidar algunas rutas, porque un Hub tiene varias características, no solo rutas, sino tiempos de espera, conexiones, etc. La compañía busca descentralizarse en Colombia antes de pensar en un Hub”, afirma. 

LAN, de origen chileno, transportó desde Cali 612.596 pasajeros el año pasado y 62.869 en la ruta Cali-San Andrés. 

Para el Gerente de Aerocali, los habitantes del Valle y del suroccidente del país tienen muy buena conectividad hacia muchos destinos en América y Europa, pese a no ser un centro de conexiones 

Gilberto Salcedo, agrega que teniendo en cuenta que Cali y el Valle toman mucha relevancia frente al desarrollo de acuerdos comerciales y de integración como la Alianza del Pacífico, necesita robustecer su infraestructura de puertos y aeropuertos para ese eventual crecimiento de turismo y negocios. “Debe haber ciertas alternativas para explorar y la región debe hacer la tarea y preguntarse cómo puedo generar valor para atraer aerolíneas”, asegura, sobre todo pensando en la saturación de El Dorado. 

El presidente de KLM, Pieter Elbers, en su reciente visita a Cali, por el reinicio de operaciones de esta firma, dijo que la empresa hizo un estudio de mercado y se encontró que la capital del Valle ofrece el mayor potencial, no solo desde el punto de vista del turismo, sino por el desarrollo industrial de la región. 

¿Qué es un hub? 
Un Hub o centro de conexiones aéreas es un aeropuerto utilizado por las aerolíneas para recibir y despachar pasajeros hacia diferentes destinos, sirviendo de conexión tanto nacional o como internacional. 

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