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COMERCIO

Paz, comercio y educación, los acuerdos que dejó gira de Francia Márquez en África

viernes, 19 de mayo de 2023

Entre los resultados de la gira de la vicepresidenta por el continente africano, Suráfrica será garante del proceso de paz con el ELN

Ayer culminó la gira de la vicepresidenta, Francia Márquez, por el continente africano. La alta mandataria visitó Sudáfrica, Etiopía y Kenia para fortalecer la cooperación y el comercio en estos países. Con esta gira, el objetivo del Gobierno fue abrir la posibilidad a nuevas oportunidades de negocio en el continente. Entre los anuncios importantes de la gira, se acordó que Sudáfrica sea garante del proceso de paz con el ELN.

El comercio con África

Aunque los países africanos no figuran entre los principales socios comerciales de Colombia, su importancia ha aumentado en los últimos años. Para 2022, las exportaciones del país al continente sumaron US$1.035 millones y en el primer trimestre de 2023 se ubicaron en US$149 millones.

Además, según cifras del Dane, las ventas de empresas colombianas al continente africano incrementaron 158% en el 2022 frente a 2021.

Específicamente sobre Suráfrica, Kenia y Etiopía, el saldo entre exportaciones e importaciones en 2022 sumó US$148,7 millones. Y en el primer trimestre de este año, las ventas exteriores a estos tres países sumaron US$21,1 millones, es decir, incrementaron en 91,5% frente al primer trimestre de 2022. Hacia esos destinos, Colombia principalmente exporta carbón. Sin embargo, también jalonan el comercio productos como el café, chocolate y secadores para productos agrícolas. Desagregando cada una de estas naciones, hay que decir que para 2022 Colombia exportó a Sudáfrica un monto de US$13 millones, a Kenia realizó ventas por US$511.022 y en Etiopía sumó US$224.725.

Los acuerdos de la gira

Con este panorama, la intención del Gobierno con la llegada al continente era la de fortalecer relaciones que para 2022 sumaron US$1.035 millones. En su primera escala en Sudáfrica, la vicepresidenta anunció que este país se comprometió en servir de garante del proceso de paz con el ELN.

En temas de educación, la viceministra de Educación Superior, Carolina Quijano, firmó una alianza de cooperación con el Viceministro de Educación de Sudáfrica para fortalecer los intercambios y la enseñanza del español e inglés. También se trabajará para establecerá una red de universidades colombo-africanas.

Sobre los resultados de la visita a Kenia, la alta mandataria exploró la posibilidad de flexibilizar visas para los ciudadanos de ambos países, además de poder formalizar vuelos directos. Con esta nación se firmaron tres memorandos de entendimiento y cuatro declaraciones de intenciones para fortalecer el comercio. Específicamente se busca fomentar el papel de la mujer impulsando programas como ‘Ella exporta a África’ en Colombia.

LOS CONTRASTES

  • Carmen CaballeroPresidenta de Procolombia

    “El mercado africano viene aumentando sus importaciones en productos no minero energéticos que Colombia tiene para ofrecer. Hay oportunidades en sectores como manufacturas y alimentos”.

En la última escala que se hizo en Etiopía, Márquez anunció que se obtuvo el beneplácito para la apertura de la embajada colombiana en ese país. El viceministro de Relaciones Exteriores, Francisco José Coy, suscribió un memorando de entendimiento para la creación del mecanismo de Consultas Políticas entre Colombia y Etiopía.

También se impulsarán iniciativas de diplomacia pública para la promoción del español como lengua extranjera en esa nación. Se promoverá la transferencia de conocimiento en caficultura. Como un balance de la importancia de esta gira, la vicepresidenta Márquez expresó que “África es un continente con un potencial enorme de desarrollo para el mundo. Queremos establecer una relación horizontal, una alianza para fortalecernos mutuamente”.

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