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ECONOMÍA Los pequeños productores sí pueden reutilizar semillas certificadas
sábado, 24 de agosto de 2013
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Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

Teresita Beltrán, gerente del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), en diálogo con LR, respondió sobre la resolución 9-70 de semillas certificadas que ha sido objeto de grandes críticas tras circular un documental en el que acusan a la entidad de control sanitario de restringir la compra de semillas comerciales.

¿Hay una sensación de que la resolución 9-70 sobre semillas certificadas en Colombia restringe la siembra de semillas convencionales por parte de los agricultores...

No es cierto, la resolución 9-70 tiene un alcance y regula el sistema para la producción y comercialización de semillas mejoradas, las semillas que llaman locales, las semillas nativas, de las comunidades, no están en el alcance de la resolución. Lo que dice el ICA es que si se trata de una semilla mejorada debe estar certificada.

¿Puede o no puede un agricultor reutilizar una semilla?
La resolución establece que si eres un pequeño productor puedes hacer la reserva de una cosecha y reutilizar una vez la semilla certificada. La razón por la que no se puede reutilizar más de una vez es porque va perdiendo su vigor y fuera de eso los problemas sanitarios se pueden duplicar porque no hay selección, ni clasificación, ni limpieza. Un gran productor no puede hacer esa reserva de uso porque al tener más extensiones de cultivo, los riesgos que provocan son mayores.

¿A partir de cuántas hectáreas se considera un pequeño agricultor?
Un pequeño agricultor tiene una extensión máxima de 5 hectáreas.

Entonces por qué agricultores han dicho que han sido víctimas de destrucción de semillas, incluso hay un video con la quema de arroz en Campo Alegre...

Eso hace parte del control a la comercialización de semillas que hace el ICA, una de las brigadas fue en 2011 en Campo Alegre cuando se visitó un secadero que resultó teniendo una trilladora y por ende se encontraron unas semillas empacadas en envases de empresas que comercializan semillas certificadas con residuos de agroinsumos químicos. No estaba registrada como empresa tratadora de semillas, así que claramente era una violación a una normatividad.

¿A cuánto ascienden los decomisos de semillas en lo corrido del año?
Alrededor de 385 semillas han sido selladas en lo corrido del año, principalmente de arroz.

¿Hay una versión que indica que el ICA expidió esta resolución como exigencia del TLC con Estados Unidos?
Es falso, El ICA desde 1976 ha reglamentado sobre semillas, venimos trabajando como autoridad sanitaria hace 36 años e históricamente se han tenido reglamentaciones para prevenir riesgos. Básicamente que el ICA trabaje en este tema es para evitar que a través de las semillas se incumplan con requisitos fitosanitarios que terminen generando riesgos a la agricultura colombiana.

¿Cuántas semillas certificadas se comercializan en el país?
Actualmente se comercializan alrededor de 66.000 toneladas de semillas mejoradas, el 85% son comercializadas por firmas nacionales.

Duplicarán personal del ICA
La gerente del ICA, Teresita Beltrán dijo que el proceso de modernización de la entidad de control sanitario está andando y se prevé duplicar la planta de personal para atender a las exigencias de los TLC. “El ICA requiere hacer un ajuste a la estructura de personal. Hoy en día tenemos una planta de 1.802 funcionarios y requerimos 1.200 más”.

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