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HACIENDA

Juan José Echavarría: “El peso del narcotráfico en la economía está sobrevaluado”

miércoles, 14 de febrero de 2018

"El bitcoin es ilegal en el sistema financiero colombiano y yo no le apostaría mucho porque sube y baja muchísimo", indicó el gerente.

Noelia Cigüenza Riaño

Las incógnitas sobre la economía sumergida que genera el narcotráfico han prevalecido por décadas en el país. Son muchos los que piensan que esa cantidad de dólares incalculables que ingresan de manera ilegal por cuenta de esta actividad no solo alcanza a todos los sectores sino que también mueve en la sombra a la Tasa Representativa del Mercado (TRM).

A pesar de que el Banco de la República no toma decisiones de política cambiara, en Inside LR, su gerente general, Juan José Echavarría, declaró que este tema está sobrevalorado y que tal afirmación no es verdadera ya que la moneda colombiana se mueve principalmente al son de sus pares en la región.

¿Cree que la tasa de cambio se ve impactada por la economía paralela que genera el narcotráfico?
El Banco ha financiado diversos estudios sobre el narcotráfico que estiman que pesa alrededor de 2% del PIB. La realidad es que nadie conoce su peso verdadero. Yo, soy escéptico. Creo que el tema está sobrevalorado. Además, considero que si bien esta actividad ilegal explica el desarrollo de la economía en algunas regiones o sectores, no define la tasa de cambio pues el resto de monedas de la región también se mueven al mismo ritmo que la nuestra.

¿Cuáles son las razones para que los colombianos todavía no vean en sus bolsillos el billete de $100.000?
La nueva familia de billetes ha ido entrando poco a poco. Estamos dando un periodo para que los colombianos se ajuste. Sobre el billete de 100.000, ya hay 10 millones de unidades en la calle, pero no en los cajeros, de momento, se pueden conseguir por ventanilla.

Primero, hay que modificar los cajeros para que la nueva familia de billetes se pueda utilizar en el cajero. En segundo lugar, esos costos son más elevados para el billete de 100.000 ya que no existía esa denominación antes. Y en tercer lugar, los bancos han hecho un trabajo con el Banco de la República para ir modificando los cajeros y logramos que ya en este año, la cuarta parte de los cajeros del país acepten los billetes de $20.000 y $50.000, pero todavía no de 100.000 porque les hemos dicho que se deben concentran primero en los billetes que más se mueven.

Por ello, los billetes de $100.000 solo se reciben por ahora en la ventanilla. Aunque todavía no todos los bancos tienen, pero si mucha gente los pide y los bancos los están solicitando cada vez más al BanRep.

No es cierto que no quepan en las gabetas o que sea una estrategia de los bancos privados para que el billete no se mueve. El efectivo tiene una gran importancia en Colombia y el billete de $100.000 va entrando.

En la actualidad, tenemos billete de 100.000 para año de demanda estimada, igual que para los de $20.000 y $50.000.

¿Por qué Colombia no le quita los tres ceros al peso?
El Banco siempre ha dicho que es una decisión del Congreso y que siempre la apoyaríamos en caso de que lo permita. Si uno toma a corto plazo, cuesta. En estos momentos, sería muy complicado tener dos familias de billetes circulando y otra sin los tres ceros.

En un año y medio, el Banco de la República redujo la tasa de interés 325 puntos básicos, al pasar de 7,5% a 4,5%. ¿Por qué estas rebajas no se han sentido en el consumo?
Los bancos han transmitido todas las tasas, excepto las de consumo. No obstante, este tipo de crédito sigue fluyendo, con un crecimiento anual de 6%. Una de las causas podría ser la falta de competencia entre los bancos y otra el tema del riesgo. Me parece muy complicado obligar a los bancos a reducirlas ‘a sombrerazos’.

Hace año y medio, la inflación estaba en 9%; 2017 cerró con 4,09% y en enero se ubicó en 3,6%, dentro del rango del Emisor, ¿está tranquilo con la inflación este año?
La Junta Directiva llevó a cabo un trabajo muy impopular, pero logró bajar la inflación desde 9%. La meta de era llegar a 4% a finales de 2017, casi lo cumplimos. Lo que pasa es que no contábamos con el tema de las boletas de fútbol que impidieron alcanzarla. La meta de largo plazo es llegar a 3%.

¿Cuáles son los reparos que le hace a la metodología para medir la inflación del Dane?
No son reparos. Se trata de entender un tema metodológico. Intuyo que en el rubro de diversión la medición no es tan precisa. Se trata de entender cómo en diciembre van unas 50.000 personas en Bogotá a dos partidos de fútbol y eso cambia la inflación de 3,99% a 4,09%, es un gran cambio.

¿Si la inflación baja más de lo esperado en los próximos meses, estarían amarrados a una tasa de 4,5%?
Con la información de hoy, se acabó el ciclo de rebaja de tasas. Sin embargo, no estamos amarrados porque si la inflación se comporta mejor de lo que vemos o si la economía entra en una recesión fuerte, pues claro que bajaremos otra vez las tasas.

¿Considera que el bitcoin es una amenaza?
Es ilegal en el sistema financiero colombiano, aunque fuera se puede usar a su propio riesgo. La verdad, yo no le apostaría mucho porque sube y baja muchísimo. Lo que sí es importante es agregar la tecnología que tiene detrás, el blockchain, por ejemplo, con ella tendríamos resuelto el problema de los títulos de tierras.

LOS CONTRASTES

  • Jorge Iván GonzálezProfesor de Economía de la Universidad Nacional

    “El narcotráfico no es el principal determinante de la TRM, quizás la baje un poco. Se deben realizar cálculos sobre esta economía paralela”.

¿De qué manera impacta la economía de EE.UU. a la colombiana?
Es bastante extraño. Mientras la estadounidense crece, la colombiana no arranca. Pero, yo soy optimista, creo que para 2018 el crecimiento del PIB llegará a 3%. No vemos que se vaya a ralentizar por las elecciones. De momento, estimamos que el dato del año pasado llegue a 1,6%. Hay apuestas dentro de la Junta Directiva para saber si va a ser 1,8%, más o menos.

¿Qué le pediría a los candidatos presidenciales para rencauzar la economía?
Me gustaría ver un debate en el que se preserve la independencia del Banco, que se mantenga la regla fiscal, que cada vez que un candidato hable de bajar impuestos diga cuál de ellos va a subir para compensar y que se habla de la reforma pensional. Los expertos han dicho que hay que subir la edad.

¿Considera que el salario mínimo es alto en Colombia?
No creo que sea bajo, más bien es alto.

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