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SALUD El tabaquismo le cuesta $17 billones a la economía y causa 34.000 muertes al año
jueves, 19 de mayo de 2022

El sector de la salud planteó el reto de expedir nuevas políticas públicas de control del tabaco considerando los efectos a las personas

Colombia ha dado pasos históricos en el control del tabaco, principalmente en la reducción de fumadores, prevención de enfermedad y muerte; no obstante, el país debe prepararse para nuevos desafíos.

Según informó la cartera de salud, el tabaquismo le cuesta $17 billones a la economía y causa 34.000 muertes al año en el país. A esto se suma que en términos ambientales, genera 5.000 millones de colillas que se convierten en residuos sólidos tóxicos y contaminan 5 billones de litros de agua. Razones suficientes por las que el sector se planteó el reto de expedir nuevas políticas públicas para su control.

No obstante, se destaca la prevalencia de las ya adoptadas como los son los ambientes libres de humo en espacios públicos y de trabajo, la prohibición total de publicidad y patrocinios, el aumento en los impuestos y la inclusión de advertencias gráficas en el empaquetado.

Gerson Bermont, director de Promoción y Prevención, indicó que “para Colombia es prioridad el control, regulación y políticas para el control del tabaco. Los desafíos son muy grandes y necesitamos concentrarnos en todas las formas. El consumo del tabaco ha dejado más de 400.000 muertes en los últimos 10 años, lo que significa que es peor que la pandemia del covid-19”.

Añadió que “si logramos hacer entender a todos los sectores que esta problemática del tabaco es conjunta, vamos a tener mejores resultados en el marco de la gobernanza. Esta es una prioridad para Colombia y por eso hacemos un llamado al Congreso de la República para que nos den legislaciones más fuertes para combatir este flagelo que nos ha quitado tantas vidas”.

Reconoció que en los últimos cinco años en el marco del proyecto FCTC 2030, quedan destacados resultados en Colombia. Por ejemplo, según la más reciente Encuesta de Calidad de Vida del Dane, entre 2016 y 2021, el
porcentaje de fumadores o prevalencia bajó del 8.3% al 5.6%, es decir, que hay un millón menos de fumadores.

Pero hay unos desafíos por trabajar: lograr el etiquetado neutro, triplicar los impuestos y la regulación de los nuevos dispositivos basados en la mejor evidencia.

“La industria es fuerte en su objetivo de tener nuevos consumidores, y para eso tenemos que preparar regulaciones, tener una comunicación efectiva y ser coherentes con el riesgo y la vida de nuestros ciudadanos”, enfatizó.

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