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ECONOMÍA Con ampliación del programa de compras, el Banco Central busca un dólar más caro
viernes, 20 de diciembre de 2013
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María Alejandra Sanchez Pedraza - msanchez@larepublica.com.co

Un dólar más caro y un mayor nivel de reservas internacionales son los objetivos que el Banco de la República quiere alcanzar con la continuación del programa de compras diarias de dólares.

Ayer, en su última reunión del año, la Junta Directiva del Emisor decidió adquirir hasta US$1.000 millones durante el primer trimestre de 2014.

El efecto que se dio tras el anuncio del recorte del estímulo monetario de la Reserva Federal decepcionó al Banco Central colombiano, el cual esperaba una mayor devaluación de la moneda colombiana, pues incluso ayer el dólar cerró en $1.934,30, por debajo de nivel alcanzado antes del anuncio de la Fed de $1,934.95. “Realmente esperábamos en el caso colombiano viniera acompañado de la devaluación del peso, nos ha sorprendido que no haya sido esa la reacción”, dijo el gerente general del Banco de la República, José Darío Uribe.

Luego de encabezar en 2012 el ranking de las divisas más apreciadas del mundo, en 2013 el peso tomó el rumbo hacia la devaluación impulsado por los anuncios de la Fed. En lo corrido del año, la moneda se ha devaluado 9,07%.

El tapering, el retiro gradual del estímulo, que arrancará en enero, estaba descontando por los mercados desde mayo de este año. Uribe señaló que “sería saludable para la economía colombiana que tuviera un peso más devaluado”. En lo corrido de año se han adquirido a través de compras diarias US$6.703,3 millones y se han acumulado reservas por US$43.423,1 millones a noviembre. Sin embargo, se decidió continuar con el programa porque no consideran que no se ha llegado al nivel óptimo de reservas.

Así mismo, se está buscando un dólar más caro para seguir apoyando a los exportadores. El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, busca mantener su nivel ideal, $1.950. “Dado el inicio del tapering, es previsible que en Colombia la tendencia sea al alza en la tasa de cambio, que el dólar siga subiendo, pero también somos conscientes de que este es un mercado impredecible y por eso se tomó la decisión de mantener el programa del último trimestre, que establece un techo, lo que le da mucha autonomía al Banco”.

Por decisión unánime, la Junta Directiva del Emisor decidió dejar inalterada por noveno mes consecutivo la tasa de interés en 3,25%. Esta es una de las más bajas de la región; por ejemplo, en México se ubica en 3,5%; Chile, 4,5%, y Perú, 4%.

Crecimiento de 4,1% en 2013
El Banco de la República ratificó que espera un crecimiento en todo 2013 cercano al 4,1%. Pese a que Uribe había manifestado que cada trimestre de este año iba a presentar un mejor comportamiento que el anterior, tras el resultado del tercer trimestre, que se ubicó en 5,1%, fue más conservador y dijo que “toda la información va en esa dirección, hacia un muy buen dato. Decir que va a ser superior es una posibilidad, pero también podría ser levemente inferior”. Para 2014, el Banco es mucho más optimista y señala que el crecimiento podría ubicarse medio punto porcentual por encima del registrado en este año.

Licencias de construcción aumentan 25%
De acuerdo con lo reportado por el Dane, en octubre se licenciaron 1.951.388 m² para construcción, 390.832 m² más que en el mismo mes del año anterior (1.560.556 m²), lo que significó un aumento de 25,0%. Este resultado está explicado por el incremento de 34,7% en el área aprobada para vivienda. En contraste el área aprobada para los destinos no habitacionales disminuyó 9,0%. En lo corrido del año hasta octubre de 2013 se aprobaron 20.455.704 m² para edificación, lo que representó un incremento de 19,5% respecto al mismo período de 2012. En los últimos doce meses hasta octubre de 2013 hubo un crecimiento de 13,1%.

Las opiniones

José Darío Uribe
Gerente del banco de la República

“Los niveles actuales del dólar son una oportunidad para que Colombia tenga un mayor nivel de reservas. Consideramos que sería saludable que tuviéramos un peso mas devaluado “.

Mauricio Cárdenas
Ministro de Hacienda

“Somos conscientes de que este es un mercado impredecible y por eso se tomó la decisión de mantener el programa del último trimestre“.

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