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ARCHIVO Prepárese para exportar frutas y verduras a los países de la Unión Europea
sábado, 29 de noviembre de 2014
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Cinthya Ruiz Granados - cruiz@larepublica.com.co

Aunque las exportaciones del sector agrícola no representan las mismas rentabilidades que el sector minero energético o industrial; las frutas, vegetales, café y demás alimentos colombianos son apetecidos por la Unión Europea.

Las ventas externas del sector agrícola hacia este mercado han crecido 29,1% este año, lo que significa una oportunidad para exportar pues no hay aranceles que deba pagar el importador o el exportador.

Lo primero que el empresario debe saber es el país destino de sus productos, en la Unión Europea los requisitos generales para los 26 países miembros son los mismos, pero pueden variar dependiendo del destino final y del producto.

Por ejemplo, si usted es productor de banano y quiere venderlo, debe tener certificaciones de origen expedidas por entidades como el ICA.

Néstor Guerrero, es el director técnico (e). de Asuntos Internacionales del ICA. El funcionario explica que el banano de exportación, además de este documento, tiene que contar con cuatro requisitos: primero que el distribuidor o importador esté inscrito en la Unión Europea; segundo, antes de ser enviado el producto debe notificar el envío a las aduanas del país de entrega; tercero, las entidades fitosanitarias de la UE deben ser reconocidas por el ICA. Y cuarto debe contar con un reconocimiento libre de plagas, control de residuos y contaminantes expedido por el Invima.

Por fortuna, hay una buena noticia para los empresarios que se quejaban por la demora en la tramitación de entidades como Invima. La ministra de Comercio, Cecilia Álvarez-Correa, anunció el viernes en el lanzamiento de la política industrial, que esta entidad pasará al Ministerio para acabar con las demoras en los trámites de exportación e importación.

Con esta modificación, el banano podrá seguir desarrollando su mercado ya que es el producto estrella de las exportaciones agrícolas. En 2013, se certificaron 2.683 envíos hacia Alemania, uno de los países que más banano importa.

En cuanto a los trámites, Guerrero asegura que se trata de un proceso fácil que depende más del productor. “Es importante que el predio esté registrado, que las empresas estén registradas y que se cumpla la norma Globalgap, una certificación privada que pide la comunidad europea desde sus consumidores”.

La segunda gran parte del proceso es conocer lo que hacen entidades como DG Sanco, que reúne a todas las entidades del régimen sanitario en Europa.

Como cada producto debe negociar con el país destino, entidades como la Comisión Europea pueden ayudarle. “A través de estrategias de visibilidad y nuestra herramienta gratuita en línea ExportHelpDesk, hemos divulgado los beneficios que ofrece el Acuerdo enfatizando el potencial que existe para el empresario colombiano al hacer negocios”, afirmó la Embajadora de la Unión Europea en Colombia, María Antonia van Gool.

ExportHelpDesk tiene en su página web un simulador sobre cómo debe exportar el producto, sea una fruta o un vegetal, y los requisitos que cada país exige.

Para el caso de las carnes, aún no es posible entrar a este mercado debido a los problemas de residuos en las carnes que exceden el porcentaje que permite la Unión Europea. “No se tienen exportaciones de ningún tipo de carne, se está negociando por aftosa, control de inocuidad en cuanto a la solución de sustancias que tienen prohibidos”, aseguró Guerrero.

Además de Alemania, Bélgica y España se deleitan con las frutas exóticas ‘made in Colombia’.

En 2013, el ICA certificó 192 exportaciones de granadilla y 396 certificaciones de uchuva fresca a Alemania. A Bélgica se hicieron 434 exportaciones de gulupa; a España 108 exportaciones de pitahaya, y 153 certificaciones de tomate de árbol.

En total, existen 510 empresas con registro exportador hacia la Unión Europea.

Enlaces internacionales
Para aumentar las exportaciones del sector agrícola también es necesario hacer alianzas estratégicas con empresas comercializadoras en la Unión Europea.

Procolombia ha buscado esos colaboradores y a la fecha cuenta con tres convenios.

El primero es con la empresa Switzerland Global. El convenio comercial consiste en ofrecerle a los exportadores colombianos productos frescos e ingredientes naturales, apoyo económico y participación en ferias y eventos internacionales. El objetivo es generar un mayor acercamiento comercial específicamente con este mercado.

El segundo convenio es con la empresa Swisscontact que ofrece asistencia técnica y financiera a empresas del sector de cacao fino y de aroma.

Y el tercero, es un programa de formación exportadora que se firmó la semana pasada. El Centro de Promoción de Importaciones, CBI, (por sus siglas en inglés), trabajará con 60 pymes de frutas frescas exóticas, flores y follajes, cafés especiales, ingredientes naturales para la industria cosmética para que exporten a Europa.

Los empresarios recibirán, durante cuatro años, apoyo en la adecuación de su producto, plan de mercadeo y gestión de certificaciones, todo esto con el fin de aprovechar la demanda los 500 millones de consumidores de la Unión Europea.

En lo corrido del año, el sector agrícola ha vendido US$1.500 millones hacia Europa, y sus principales participantes son frutas comestibles por ventas de US$530 millones y café y té por US$567 millones. La buenas cifras reflejan que Colombia está ganando terreno y reconocimiento en este mercado, lo que deja ver una gran oportunidad para los empresarios.

Las opiniones

Néstor guerrero
Director técnico(e). de asuntos internacionales del ica

“El predio debe estar registrado, las empresas también; se debe cumplir la norma Globalgap, una certificación privada que pide la comunidad europea desde sus consumidores”.

Jaime Andrés moreno
Gerente comercial de café Quindío

“Se nos complica la exportación de arequipe de café por su contenido lácteo, hay unas restricciones para la Unión Europea por certificaciones de libre de aftosa”.

Cecilia Álvarez-Correa
Ministra de comercio, industria y turismo

“Con el paso del Invima al Ministerio vamos a acabar con las quejas de los exportadores en la tramitación. Con esto se facilitarán las operaciones de comercio exterior”.