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ARCHIVO Agrotecnología para sacarle provecho a los TLC
martes, 27 de agosto de 2013
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Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

La creciente demanda de alimentos, la seguridad alimentaria, la reducción de impactos al ambiente y la competitividad de mercados con la puesta en marcha de TLC, exigen que la producción agrícola responda a estas necesidades de forma inteligente por medio de estrategias de manejo que incluyan el uso de nuevas tecnologías y el fortalecimiento de herramientas ya existentes.

En este contexto, la agricultura de precisión que incorpora los avances en tecnologías de información y tiene como objetivo el aumento de la eficiencia y optimización de los recursos del sector, empieza a ganar terreno en el campo colombiano. 
 
Alejandro Ruiz, consultor de Agricultura de Precisión explica que, la agricultura de precisión maneja tecnologías como los GPS, imágenes de satélite, sensores, sistemas de información geográfica, estaciones meteorológicas, equipos no tripulados, maquinaria y elementos de precisión para la aplicación variable de productos, siembra, crecimiento, desarrollo y cosecha controlada. Estos equipos y elementos permiten recolectar, almacenar e interpretar la información que no podemos ver o tocar y de esta forma tomar decisiones de manejo de cultivo.
 
Este proceso se hace a partir de la variabilidad de los ambientes agropecuarios (características físico-químicas de suelos, clima, sanidad de cultivos, prácticas de manejo, etc.). 
 
Aunque en  Colombia la agricultura de precisión se viene trabajando desde hace mas de 10 años en sectores específicos, en los últimos tres años se ha presentado un auge importante en la adopción por parte de otros sectores agropecuarios tanto grandes como medianos. 
 
Sectores agropecuarios como la caña de azúcar, cereales (maíz, soya), oleaginosas (palma de aceite), frutales y flores han sido los precursores en la adopción de esta tecnología. La ganadería, cultivos transitorios y otras actividades como apicultura y campos de golf empiezan a interesarse cada vez más.  
 
“El trabajo con los pequeños agricultores se ha iniciado muy tímidamente, es un sector que se debe involucrar dada la importancia que tiene en nuestro campo Colombiano, existen alternativas en la agricultura de precisión en todos los niveles”, agrega Ruiz.
 
Por su parte David Alejandro Garzón, gerente de la división de maquinaria de precisión de Casa Toro, empresa comercializadora de la marca John Deere, señala que “el agricultor en estos momentos busca mucho realizar labores con precisión y esto se logra con la adquisición de  los pilotos automáticos AutoTrac, si quiere documentar labores de campo para su respectivo análisis con software utiliza el monitor GreenStar 3 “2630” y para poder tener precisión siempre va acompañado con una antena receptora de satélites StarFire 3000”, precisamente referencias de maquinarias con alta demanda. 
 
Los valores de esta tecnología están desde US$2.500 hasta US$40.000.  Un equipo en promedio   que incluye piloto automático, antena receptora, monitor y licencia de señal básica (StarFire 1), puede costar US$12.000. 
 
Aunque la inversión que debe hacer el agricultor en esta agrotecnología es significativa, expertos coinciden que su impacto en la  reducción de insumos agrícola (semillas, plaguicidas, pesticidas) y combustible varía entre 15% y 20%.
 
Ventaja de tecnología de precisión
Alejandro Ruiz, consultor de Agricultura de precisión afirmó que  es una oportunidad  establecer aplicaciones tecnológicas sencillas que permitan una agricultura sostenible y rentable pues esto se traduce en mejores producciones en la misma área, conservación del medio ambiente, y sostenibilidad de los recursos.  “Es una tarea conjunta entre los componentes que hacen parte del sector agropecuario. La difusión y capacitación de estas técnicas es un trabajo de suma urgencia para nuestra agricultura”, concluyó Ruiz.
 
Las opiniones
 
Alejandro Ruiz
Consultor de Agricultura
“El desarrollo de herramientas propias adaptadas a nuestras condiciones de relieve, es una necesidad que se debe trabajar”. 
 
David Ángel
Líder de maquinaria Casa Toro
“es clave para ser competitivo en el mercado ya que esta reduce costos e incrementa las producciones” 
 
Rafael Hernández
Gerente de Fedearroz
“Es la manera de asegurar nuestro futuro y de ser competitivos en un mercado donde es clave la tecnificación”.