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Analistas 17/02/2022

Empleo en diciembre de 2021: entre buenas y malas noticias

Mauricio Santa María - Anif
Presidente de Anif

De acuerdo con los datos publicados recientemente por el Dane, la tasa de desempleo en diciembre de 2021 se ubicó en 11%, lo cual representa una disminución de 0,2pp frente a noviembre (10,8%) y una diferencia de 1,5pp frente a la situación antes de la pandemia, cuando la TD se encontraba en 9,5% (diciembre 2019). Las cifras muestran los avances recientes en términos de empleo para el país.

De manera más específica, observamos que en el mes de diciembre se dio un mayor aumento del empleo particular (mayoría formal) que el empleo por cuenta propia (en su mayoría informal) al comparar con el mismo mes del año anterior. Este es un aspecto muy positivo para continuar disminuyendo el rezago que aún existe frente a la situación pre-pandemia. Así mismo, el mes de diciembre registra una brecha de género de 6,6pp en la TD, muy cercana a la observada en diciembre de 2019 cuando alcanzaba 6,2pp. A pesar de que, frente a diciembre 2020, la gran mayoría de los nuevos ocupados a nivel nacional fueron hombres (83%), del total de empleos generados en las 13 ciudades principales 79% fueron mujeres.

Sin embargo, y tal vez uno de los aspectos que amerita mayor atención es el continuo aumento de la población inactiva que creció en 955.000 frente a diciembre de 2020. Para diciembre 2021, 45% de los inactivos, en su mayoría mujeres, se dedicaban a oficios del hogar. Para diciembre de 2021 la Tasa Global de Participación (TGP) de los hombres fue de 72% mientras que la de las mujeres fue de 48,1%.

Así las cosas, en esta columna analizamos los aspectos más importantes que traen los más recientes resultados del mercado laboral haciendo énfasis en las cifras por género, desempleo por ciudades, posición ocupacional y actividad económica.

Principales resultados del mercado laboral en diciembre de 2021

La TD para diciembre de 2021 fue de 11%, 2,4pp inferior a 13,4% observado en el mismo mes de 2020, y 1,5pp mayor frente al 9,5% de diciembre del 2019. Es decir, observamos que sigue la tendencia de disminución en el desempleo, pero aún no alcanzamos los niveles observados antes de la pandemia. Aunque la brecha bienal es la más baja registrada en 2021, junto con la observada en el mes de agosto de 2021 (1,5pp), aun nos faltan 1,2 millones de puestos de trabajo por recuperar para alcanzar niveles de 2019. La TD promedio de 12 meses continuó disminuyendo y se ubicó en 13,7% consolidando su tendencia a la baja. El dato anterior corresponde a la TD promedio de todo el 2021, la cual se ubica 2,4pp por debajo del promedio del año 2020 (16,1%). La TD desestacionalizada, que se ubicó en 12,3%, presentó una disminución de 0,3pp con respecto a noviembre (12,6%), y una disminución de 2pp respecto a diciembre de 2020 (14,3%).

En materia de ocupación, en diciembre tuvimos 21,6 millones de ocupados. Son 185.000 ocupados adicionales en diciembre de 2021 con respecto al mismo mes de 2020 cuando esa cifra se ubicaba en 21,4 millones. Pero todavía son 1,2 millones de ocupados menos que en diciembre de 2019, cuando se registraban 22,8 millones.

De esos 1,2 millones de ocupados menos, 516.000 pertenecen a las 13 principales ciudades del país. También es importante destacar que en diciembre hay 255.000 ocupados menos que en noviembre, aspecto que sugiere que gran parte de la reducción del desempleo se debe también a un aumento en la inactividad. De los 185.000 ocupados nuevos en diciembre de 2021 con respecto a diciembre de 2020, hay 217.000 en las 13 principales ciudades, lo que quiere decir que el principal aumento en ocupación se dio en esos territorios y lo que pasó por fuera de las 13 ciudades jalonó para abajo el incremento nacional de ocupados. La TGP en diciembre de 2021 fue de 59,8%, 0,6pp menor que la registrada en noviembre (60,4%) y 1,9pp menor a lo registrado en diciembre de 2020. Para diciembre de 2021 la TGP de los hombres fue de 72,0% mientras que la de las mujeres fue de 48,1%. Eso significa una brecha de 23,9pp, que es 0,4pp mayor a la brecha presentada en noviembre de 2021 (23,5pp), cuando la TGP de los hombres era de 72,4% y la de las mujeres 48,9%.

Esto obedece a un aumento generalizado de la inactividad, lo cual ha sido uno de los grandes retos que nos dejó la pandemia, sobre todo en el caso de las mujeres, tema en el profundizaremos a continuación.

Brecha de Género

En diciembre de 2021 la TD para las mujeres fue de 14,9% mientras que para los hombres fue de 8,3%, es decir, la brecha alcanzó 6,6pp, 1,5pp inferior a la observada en diciembre del año anterior (7,8pp). Analizando la situación antes del inicio de la pandemia, encontramos que la brecha de género está 0,4pp por encima de lo que se encontraba en diciembre de 2019 cuando era de 6,2pp.

Ahora, de los 185.000 ocupados adicionales en diciembre de 2021 frente a diciembre de 2020, 154.000 son hombres (83%) y 31.000 mujeres (17%). Realizando ese análisis para las 13 principales ciudades encontramos que la empleabilidad es más favorable para las mujeres pues de los 217.000 ocupados nuevos frente a diciembre de 2020, 45.000 son hombres (21%) y 171.000 son mujeres (79%). En el total nacional, por cada tres hombres que recuperaron el empleo frente a diciembre de 2020, una mujer lo hizo. Mientras que en las 13 ciudades la situación es la contraria: por cada tres mujeres que recuperaron su trabajo frente a diciembre de 2020, un hombre lo hizo.

Diciembre es otro mes que continúa contribuyendo al aumento en inactividad, especialmente para las mujeres. En diciembre de 2021 hubo 955 mil inactivos más que en diciembre de 2020, de los cuales 586 mil son mujeres y 369 mil son hombres. El mayor aumento de inactividad femenina se debe principalmente al aumento de inactividad en mujeres de 55 años o más (+340 mil). Ahora, con respecto a resultados pre-pandemia, en diciembre de 2021 aumentó la inactividad en 1.7 millones de inactivos con respecto a diciembre de 2019, de los cuales 1.1 millones (65%) son mujeres y 600 mil (35%) son hombres. Las cifras muestran el fuerte impacto de la pandemia sobre la inactividad de las mujeres.

Puntualmente en el mes de diciembre, de los 16.3 millones de inactivos que hay en el país, 10.8 millones son mujeres y 5.6 millones son hombres (ver Gráfico 4). Adicionalmente, alrededor del 45% de los inactivos se dedican a oficios del hogar mientras que un poco más del 30% a estudiar y el restante 25% a otra actividad.

Desempleo en las principales ciudades

En cuanto al desempleo en las 13 principales ciudades del país, la TD se ubicó en 11.6%, 0.7 pp por debajo del registro de noviembre (12.2%). Al comparar la TD de las 13 ciudades con diciembre del 2020 observamos una disminución de 4pp (15.6%). Corrigiendo por factores estacionales, también se ve que la TD desestacionalizada disminuyó 1.2pp con respecto a noviembre y se ubicó en 12.7% (vs. 13.9%). Esa disminución se debe principalmente al buen comportamiento en materia de ocupación en las principales ciudades del país que, como lo mencionamos anteriormente, jalonó la ocupación del total nacional al alza.

Durante el trimestre octubre - diciembre de 2021, la TD para las 13 ciudades fue de 12.1%, siendo el registro más bajo desde febrero de 2020 (11.6%) (ver Gráfico 5). Al realizar una revisión de la situación por diferentes ciudades encontramos que Barranquilla (8.7%), Manizales (9.3%) y Cartagena (9.4%) fueron las ciudades que presentaron las menores tasas de desempleo, mientras que Ibagué (17.1%), Cúcuta (16.5%) y Montería (15.5%) registraron las mayores.

Todas las ciudades presentaron disminuciones en la TD con respecto al año anterior, Manizales (-8.3pp), Bogotá (-5pp) y Bucaramanga (-4.6pp) fueron las ciudades que presentaron las mayores reducciones, mientras que Pereira (-0.5pp), Cúcuta (-1.4pp) e Ibagué y Montería (-1.9pp) presentaron las menores.

Análisis por posición ocupacional

Entre los ocupados adicionales que presenta diciembre con respecto al mismo mes del 2020, 287 mil son empleados particulares y 305 mil son empleados por cuenta propia. En el trimestre móvil de octubre a diciembre, los trabajadores por cuenta propia aumentaron 2.5pp frente al mismo trimestre de 2020 e incluso aumentaron 1.2pp frente al mismo periodo de 2019 (ver Gráfico 6), mientras que los empleados particulares, que son en su mayoría formales, crecieron 6.6pp frente a 2020, pero disminuyeron 6pp frente a 2019.

Recordemos que el empleo por cuenta propia fue menos afectado en la pandemia que el empleo particular y se recuperó más rápido (ver Gráfico 7). El análisis anterior es importante porque nos permite señalar que en los últimos meses de 2021 el empleo particular se ha recuperado más fuertemente que el cuenta propia, mostrando así pasos en la dirección correcta para la formalización de la economía. Sin embargo, aún sigue habiendo un rezago muy marcado frente a las cifras de 2019 toda vez que hay 141 mil empleados por cuenta propia más en diciembre de 2021 frente a diciembre de 2019, mientras que hay 673 mil empleados particulares menos.

Análisis por actividad económica

Como particularidad del cambio en ocupación por actividad económica entre diciembre de 2020 y diciembre de 2021 hubo varios sectores que contaron con aumentos notables en el número de ocupados, pero también otros que presentaron fuertes disminuciones. Por lo tanto, el consolidado nacional aumentó únicamente en 185 mil ocupados. Las ramas que más crecieron fueron Transporte y almacenamiento (+ 181 mil), Construcción (+ 150 mil) y Actividades empresariales (+ 137 mil). Una de las razones más importantes por las cuales esas ramas crecieron tanto es que capturan un efecto base considerable. Es decir que su comportamiento en diciembre de 2020 no era el mejor. En contraste, actividades como la Industria manufacturera (-172 mil), Servicios sociales (- 152 mil) y Comercio y reparación de vehículos (-93 mil) fueron las que más cayeron (Ver Gráfico 8). El gran comportamiento del sector de comercio a finales del 2020, cuando estábamos en un número bajo de casos reportados de COVID-19, comparado con una desaceleración del sector en el último mes de 2021 y un aumento de casos de la variable Ómicron en ese mismo periodo, causaron que esa fuera una de las ramas más afectadas en materia de ocupación. A su vez, los niveles de contratación Estatal disminuyeron frente al 2020, lo cual tiene que ver con los comicios que se avecinan en el presente año.

Esos factores combinados hicieron que diferentes sectores jalaran para ambos lados y termináramos ubicándonos en niveles moderados de aumento en ocupación en ese periodo.

Conclusiones

Diciembre trajo buenas y malas noticias en el frente de empleo. Por un lado, vemos que continúa la consolidación de la tendencia a la baja del desempleo, con crecimientos en el empleo particular. Además, la brecha de género en la tasa de desempleo sigue cerrándose. Por el otro lado, el rezago en el mercado laboral frente a los resultados de la economía en general persiste y, después de casi dos años de pandemia, aún estamos lejos de alcanzar los niveles registrados en 2019 en términos de ocupación. En efecto, como vimos durante el comentario, todavía quedan más de 1.5 millones de empleos por recuperar. Atado lo anterior está el aumento generalizado en la inactividad y la consecuente caída en la tasa de participación. Cabe decir que esos resultados son significativamente peores para las mujeres.

Con lo anterior en mente, es imperativo implementar políticas que promuevan la generación de empleo formal, especialmente para las mujeres y jóvenes, políticas para modernizar el mercado laboral y que generen condiciones que incentiven la creación de nuevas empresas. Adicionalmente, reducir los altos niveles de inactividad se ha convertido en otro gran reto que se debe abordar cuanto antes.

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