Lo que es aún más interesante es que los adultos mayores también experimentan deseos más fuertes que las personas más jóvenes

The Wall Street Journal

No hay duda de que el encierro de coronavirus nos ha llenado de temor. También está plagado de tentación. El constante impulso de los impulsos competitivos puntúa nuestros días: podemos trabajar o podemos desplazarnos por nuestras redes sociales y correos electrónicos. Podemos picar, tomar café, comer, tomar una siesta, pasear al perro y luego trabajar un poco más. Enjabonar, enjuagar, repetir. Con tanto tiempo no estructurado en nuestras manos, ¿cómo controlamos nuestros impulsos y quién es el mejor en la tarea?

Según un nuevo estudio , cuanto más jóvenes son los adultos, peor son para controlar sus impulsos. Publicado en la revista Emotion el mes pasado, el estudio muestra que "el mayor predictor de resistir con éxito sus deseos es la edad", dijo Daisy Burr, autora principal y doctora. candidato en psicología en la Universidad de Duke.

Puede que se pregunte si el tiempo solo erosiona nuestros impulsos para que no quede mucho para resistir a medida que envejecemos. No. Un estudio publicado en 2016 encontró que los fuertes deseos de ocio, sueño y sexo, entre otros placeres, perduran al menos hasta los 55 años. "Lo que es aún más interesante es que los adultos mayores también experimentan deseos más fuertes que las personas más jóvenes. Sin embargo, todavía son mucho mejores para resistirlos ", agregó Burr.

Tres veces al día, los investigadores enviaron alertas de teléfonos inteligentes a los participantes del estudio, 122 adultos entre 20 y 80 años de edad. Cada vez que sonaban sus teléfonos, los participantes tenían que calificar cómo se sentían y si sentían ansias de comida, bebida, alcohol, cigarrillos, contacto social, entretenimiento, compras, sexo, sueño, redes sociales, tabaco, drogas, ejercicio o trabajo. . Se les pidió que calificaran cuán poderosos eran sus impulsos, desde ningún deseo hasta irresistibles, y cuánto conflicto sentían antes de ceder a sus impulsos o resistirse a ellos.

Estas evaluaciones repetidas continuaron durante 10 días. "Cuando mides a las personas varias veces al día, obtienes cuánto cambian de una hora a otra", dijo Gregory Samanez-Larkin, uno de los autores del estudio y profesor de psicología en Duke. Quería que el estudio reflejara los altibajos emocionales de las personas reales a medida que avanzaban su día, no solo los voluntarios que ingresan a un laboratorio universitario, que pueden ser más felices y saludables que otras personas en primer lugar. La forma en que sus estados de ánimo afectan su capacidad para aplacar sus deseos fue otra gran pregunta, dijo.

El profesor Samanez-Larkin explicó que los experimentos anteriores habían demostrado que las personas mayores tienden a ser más felices, y el nuevo estudio confirmó el hallazgo: "Las personas de edades más avanzadas tenían más emociones positivas y menos emociones negativas, y sus experiencias emocionales eran más consistentes". Pero, ¿qué grupo de edad fue más emocionalmente sólido y mostró un mejor dominio de sus impulsos? "Las personas que experimentan la mayor inestabilidad emocional están en sus 20 años", dijo, una volatilidad que disminuye gradualmente con cada década.

Aunque las personas mayores experimentaron deseos intensos, también fueron más expertas en retrasar la gratificación cuando se lo propusieron. "Es un esfuerzo", dijo el profesor Samanez-Larkin. “Creo que los adultos mayores saben cuándo realmente importa. Es como elegir tus batallas.

El estudio es pequeño y nos dice menos sobre una generación específica, como si Gen-Xers o Baby Boomers son más impulsivos o más felices, y más sobre lo que sucede en cada generación. De la misma manera que gradualmente perdemos nuestro cabello, nuestros recuerdos a corto plazo y nuestra destreza atlética, gradualmente ganamos estabilidad emocional, satisfacción con la vida y autocontrol. Y eso es una muy buena compensación.