.
EDITORIAL ¿Puede el petróleo volver a los US$100?
lunes, 8 de octubre de 2018

Es un hecho que los precios del crudo no tienen reversa y que el alza se mantendrá por varios meses, es clave saber qué hacer con las divisas

Editorial

Las finanzas colombianas no se pueden desvincular de lo que suceda con el precio del petróleo, no solo porque es el primer producto de exportación (34,8% de las exportaciones), sino porque todos los gobiernos nacionales no han sido capaces de diversificar las ventas de productos locales en otros mercados y por ende obtener otras fuentes de divisas. La historia del petróleo en Colombia tiene un siglo y hasta ahora nunca se ha asumido como un país petrolero, pues una cosa es tener petróleo y otra muy distinta ser petrolero. La preocupación viene porque hasta ahora Colombia no se ha beneficiado de manera notable de los precios altos del petróleo; los distintos ‘boom’ del crudo han llegado al vecindario, pero aquí no se han visto con elocuencia, al menos en lo que tiene que ver con obras públicas o grandes aportes disruptivos para la economía, como pudo ser un desarrollo de industrias de punta en derivados como plásticos o aceites. El punto ahora es que ya no se puede negar que estamos en medio de un nuevo ‘boom’ o ciclo alcista del petróleo. Los altos precios le representarán más de $19 billones: el presupuesto general de regalías pasará de $11,7 billones en el bienio pasado a $19,2 billones en el próximo.

El Dane reveló que en agosto de 2018 se exportaron 19,5 millones de barriles de petróleo, lo que representó una caída de 0,6% frente al mismo mes de 2017. En este subsector el petróleo, los productos derivados y conexos aumentaron en 40,9% los ingresos con relación a agosto del año pasado, al pasar de US$1.079,1 millones FOB a US$1.520,3 millones FOB, como resultado del aumento de los precios internacionales del petróleo del último año.

Todo parece indicar que el precio del barril de petróleo tocará ineludiblemente los US$100, pues todos los grandes analistas del mercado del crudo: Morgan Stanley, Blackstone o Citigroup apuntan a la posibilidad de que la subida del Brent y WTI se prolongue el próximo año, como consecuencia de la inestabilidad en los países productores y la fortaleza de la demanda en los desarrollados que han vuelto a crecer en sus industrias, tal es el caso de China, Estados Unidos y la Unión Europea. Para 2019, la demanda de combustibles encara el crecimiento más fuerte desde la última crisis de 2008 lo que podría provocar que la demanda mundial crezca en 1,5 millones de barriles diarios, según las proyecciones de la Opep.

Si este boom silencioso en los precios del petróleo se mantiene, como todo parece indicarlo, el Gobierno Nacional está obligado a presentar un plan para aprovechar este ciclo de “vacas gordas” para que el país no vuelva a a quedarse sin las inversiones en infraestructura que la economía requiere. El problema es que ningún gobierno reciente ha reinvertido el dinero del petróleo en obras necesarias o en inversiones sociales, sino que lo ha utilizado para financiarse y mantener el creciente gasto de funcionamiento. En efecto el barril de Brent puede llegar a los US$100 el año próximo, si las condiciones de mercado se mantienen, para lo cual hay que estar preparados para que el dinero del petróleo no se difumine en otros gastos burocráticos.

La proyección del barril para esta segunda semana de octubre será de US$86 para el Brent y US$76 para el WTI, y si se promedia lo que vamos de 2018, sube a US$70, uno de los precios promedio más altos desde 2007. Hay que aprovechar el momento.

MÁS DE EDITORIAL

Editorial 25/09/2021 El presupuesto no es ley de leyes donde todo cabe

La corte debe estar atenta porque el ministerio de Hacienda convirtió el presupuesto en una súper ley a la que le cabe de todo como refor-mar pensiones y acabar garantías políticas

Editorial 24/09/2021 Borrar con el codo lo que se hace con la mano

Luego de haber sacado con gran probidad la reforma tributaria por más de $15 billones, yerra el MinHacienda al pretender cargar el erario con traslados pensionales exprés

Editorial 23/09/2021 Las cosas que marchitan el sistema pensional

Los fondos privados pueden quejarse de que no hay muchas condiciones para competirle a Colpensiones luego de que el Gobierno apoyara cambiar de regímenes en el presupuesto de 2022

MÁS EDITORIAL