.
NUEVO MEXICO

Una bodega de Nuevo México rompe reglas en el Bubbly por nuevos vinos espumosos

martes, 23 de agosto de 2022
Foto: Bloomberg

La mezcla Vara brut recién lanzada hecha por Laurent Gruet, por ejemplo, incluye vino español importado elaborado con uvas blancas macabeo

Bloomberg

Dos vinos espumosos estadounidenses inusuales debutaron este mes. ¿La sorpresa? Fueron elaborados por una bodega cerca del Río Grande en Albuquerque, Nuevo México, tierra de arquitectura de adobe, desiertos altos y cocina cargada de chiles.

Las burbujas son parte de un reciente proyecto innovador, Vara Winery & Distillery. Su equipo de enólogos, destiladores y chefs estelares crean de todo, desde vinos hasta vermú, ginebra y ron. Una nueva sala de degustación de Santa Fe, Vara Vinoteca, abre este verano.

Algunos de los vinos y licores tienen un éxito brillante. Otros son trabajos en progreso. Pero todos se hacen eco de la historia vitivinícola de siglos de profundidad de Nuevo México, que es anterior a la de California por, esto no es un error de imprenta, 140 años. Estos embotellados y proyectos se unen al impulso para expandir la innovación que ocurre entre los 1,000 acres de viñedos y las 60 bodegas del estado.

La historia del vino local de Nuevo México se remonta a 1629, cuando los misioneros españoles contrabandearon vides desde España en un momento en que la ley española prohibía su exportación. Estas fueron las primeras uvas europeas plantadas en América, junto al Camino Real. Conocidos como la variedad de la misión en los EE.UU., se llaman listan prieto en España.

Para la década de 1880, Nuevo México tenía 3,000 acres de viñedos que producían un millón de galones de vino al año, pero finalmente la plaga de la filoxera, las inundaciones y la Ley Seca pasaron factura.

El regreso moderno comenzó en 1977, cuando inversionistas de Borgoña, Alemania y la región italiana de Friuli acudieron en masa, atraídos por terrenos baratos y paisajes de montaña y desierto.

Laurent Gruet, el enólogo detrás de los nuevos vinos espumosos de Vara, fue uno de esos pioneros. Él y su familia lanzaron su bodega homónima en 1987. “La gente decía que estábamos locos cuando mi familia llegó de Champagne hace 40 años”, dice. “Pero los días calurosos, las noches frescas, la gran altitud y el clima seco se suman a una larga temporada de crecimiento y un clima que preserva la acidez en las uvas que necesitan los vinos espumosos”. Sus bengalas Gruet crujientes y económicas mostraron el potencial burbujeante de Nuevo México. Nueva York es ahora el principal mercado de la bodega Gruet.

Tras vender y dejar la bodega familiar, Laurent Gruet se alía con Vara para un nuevo reto: convertirse en 2019 en socio de la bodega Vara y, un año después, en enólogo de sus vinos espumosos.

Uno de los movimientos inusuales de la bodega es experimentar con vinos y mezclas del Viejo Mundo/Nuevo Mundo en un momento en que otros enólogos se están enfocando en vinos de un solo viñedo. La mezcla Vara brut recién lanzada hecha por Laurent Gruet, por ejemplo, incluye vino español importado elaborado con uvas blancas macabeo, utilizadas en Cava. "Macabeo", dice, "le da a la efervescencia más mineralidad".

La idea de obtener vino sin terminar de productores boutique en España, California y más allá para una bodega de Nuevo México surgió del cofundador de Vara, el conocido importador Doug Diefenthaler, quien lo vio como una forma de unir la herencia común del estado. La conexión con España viene a través del comerciante de vinos Christopher Cannan, propietario de una bodega en Priorat y tiene acceso a los principales productores españoles.

Para ayudarlo a realizar su visión, Diefenthaler buscó a los reconocidos enólogos de California Bob Lindquist, fundador de la bodega Qupé, y su esposa, Louisa Sawyer Lindquist, quien se especializa en varietales españoles bajo su etiqueta orgánica Verdad Wine Cellars Central Coast.

"Sonaba como una explosión", dice Bob. Vendió Qupé en 2018, y la pareja se convirtió en socio de Vara y de los enólogos para sus tintos y blancos tranquilos.

Para los vinos y mezclas españoles de Vara, Louisa prueba muestras de barriles en España y envía sus selecciones en contenedores refrigerados a Texas, y luego hace que los camiones los lleven a la bodega.

En otro experimento inusual, Vara utiliza uvas listan prieto autóctonas cultivadas en Nuevo México para un vino de aperitivo de textura redonda y color rosado etiquetado como Viña Cardinal, así como para un vino de postre en proceso.

La mayoría de las bodegas de Nuevo México dependen principalmente de las uvas cultivadas en el estado y, en la actualidad, los viñedos se concentran en tres AVA: Middle Rio Grande Valley, Mimbres Valley y Mesilla Valley.

Hay una prisa actual por plantar más vides, que en parte está inspirada en el Fondo de Restauración de Viñedos de Nuevo México, creado recientemente por la legislatura estatal. Proporciona $ 2 millones para plantar y restaurar 400 acres de viñedos abandonados por la falta de demanda durante Covid. Por cada vid, a los productores se les reembolsa de $5 a $7, lo que suma alrededor de un cuarto a un tercio de los $20,000 por acre que les cuesta a los agricultores por vides, equipo y mano de obra.

“Vara ha comprado tierras para viñedos de propiedad”, dice Bob Lindquist, pero también sigue buscando uvas de pequeñas parcelas que pertenecen a productores independientes.

“La conversación más interesante ahora”, dice Christopher Goblet, director ejecutivo de la Asociación de Productores de Vino y Uva de Nuevo México, “es cuáles son las mejores variedades para plantar. La diversidad de varietales, como sangiovese y teroldego, hace que esta región en crecimiento sea emocionante".

Laurent Gruet está drogado con pinot noir, chardonnay y pinot meunier, que Vara planea plantar junto con varias uvas españolas. “Los mayores desafíos”, dice, “son la falta de agua y las heladas primaverales tempranas”.

Hasta ahora, Vara es una de las pocas etiquetas de Nuevo México, como Gruet, que se comercializa en todo el país. Pero la experimentación está en auge. Espere probar más sorpresas del estado en el futuro.

Seis vinos y licores de Vara para probar, calificados sobre 10 puntos:

NV EE. UU. Vara Silverhead Brut ( US$25)

La versión actual de este sofisticado fizz combina chardonnay y una pizca de syrah del estado de Washington con xarel-lo y macabeo de España. Elaborado con el método clásico del champán, tiene un aroma a madreselva, fresco y cítrico, con notas de peras y minerales. 8/10

NV US Vara Silverhead Brut Rosado (US$27)

Elaborado con syrah y chardonnay del estado de Washington, tiene aromas a fresa/frambuesa y sabores a frutos rojos y almendras. Tiene el peso para combinar con el jamón español, pero no es tan elegante como el brut básico. 7/10

Vara Vina Cardinal (US$35, botella de 500 ml)

Este vino de aperitivo fortificado, afrutado y de color rosa pálido está hecho de uvas de la misión reliquia cultivadas en Mesilla Valley AVA. Tiene una textura rica y lujosa y un sabor especiado a durazno verde y es más refrescante que el jerez. Servir frío con aceitunas o pistachos tibios. 8.5/10

Vara Albarino 2020 (US$32)

Este vino es todo fruta de California del viñedo Sawyer-Lindquist en la Costa Central AVA. De color amarillo pálido, agrio, vibrante y de textura suave, es muy versátil con la comida, incluso con platos con sabor a chile. 7.5/10

Garnacha Vara 2020 (US$23)

Este tinto intenso y terroso, una jugosa mezcla de garnacha y toques de cariñena y otras uvas, principalmente de la región española del Montsant, es rico y afrutado, con una capa de especias cálidas. Piensa en pollo a la parrilla con un toque picante. 7/10

Ginebra alta del desierto de Vara (US$36)

La salvia cultivada en el desierto es uno de los ingredientes botánicos de esta ginebra de lotes pequeños destilada de uvas de Nuevo México. Los aromas polvorientos y sutiles me recordaron el olor del desierto en primavera. El sabor es cítrico brillante con toques de enebro y salvia polvorienta al final. 7.5/10

Conozca los beneficios exclusivos para
nuestros suscriptores

ACCEDA YA SUSCRÍBASE YA

MÁS DE OCIO

Turismo 26/02/2024 Las 10 islas alrededor del mundo que están en oferta para una inversión inmobiliaria

Hay opciones para todos los gustos, desde refugios tropicales en el Caribe, parajes remotos en Escocia, hasta enclaves de opulencia extrema

Construcción 26/02/2024 La residencia de Freddie Mercury en Londres se estaría vendiendo en US$38 millones

La propiedad ofrece ocho dormitorios, y la casa de estudio tiene un exterior de ladrillo. La planta baja también tiene un comedor donde Mercurio solía hacer cenas, con menús planificados

Deporte 25/02/2024 El canadiense Christopher Morales rompió el récord mundial de 400 metros bajo techo

Logró un tiempo de 44,49 segundos para batir la marca anterior de 44,57 establecida por el estadounidense Kerron Clement en 2005