Una nueva investigación sugiere que las mascarillas ayudan a reducir la transmisión de gotas y hay unas más protectoras que otras

The Wall Street Journal

Las máscaras faciales están emergiendo como una de las armas más poderosas para combatir el nuevo coronavirus , con evidencia creciente de que los revestimientos faciales ayudan a prevenir la transmisión, incluso si un usuario infectado está en contacto cercano con otros.

Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que cree que la pandemia podría controlarse durante las próximas cuatro u ocho semanas si "pudiéramos lograr que todos usen una máscara en este momento". Sus comentarios, hechos el martes con el Journal of the American Medical Association, siguieron un editorial que él y otros escribieron allí enfatizando "amplia evidencia" de propagación asintomática y destacando nuevos estudios que muestran cómo las máscaras ayudan a reducir la transmisión.

La investigación citada por el Dr. Redfield incluyó un estudio recientemente publicado que sugiere que el uso universal de máscaras quirúrgicas ayudó a reducir las tasas de infecciones confirmadas por covid-19 entre los trabajadores de la salud en el sistema de atención de salud Mass General Brigham en Massachusetts.

Sus comentarios son el mensaje más claro del CDC, en medio de un feroz debate sobre los revestimientos faciales, impulsados ​​inicialmente por mensajes cambiantes de funcionarios federales y globales sobre su necesidad y luego por aquellos que defienden las libertades individuales.

Investigadores de todo el mundo han descubierto que usar incluso una cubierta facial de tela básica es más eficaz para reducir la propagación de covid-19 que no usar nada en absoluto. Y muchos ahora están examinando la posibilidad de que las máscaras puedan ofrecer cierta protección personal contra el virus, a pesar de la idea inicial de que protegen principalmente a otros.

Los expertos advierten que el enmascaramiento generalizado no elimina la necesidad de seguir otras recomendaciones, como el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social.

En ausencia de una disponibilidad generalizada de máscaras N95, consideradas entre las más efectivas, pero típicamente reservadas para los trabajadores de la salud, la transmisión aún puede reducirse con cubiertas faciales simples y asequibles, según la investigación. En un estudio publicado el mes pasado en la revista Physics of Fluids, los investigadores de la Florida Atlantic University descubrieron que, de los revestimientos faciales de fácil acceso que estudiaron, una máscara cosida casera bien ajustada que comprende dos capas de tela de acolchado de algodón, fue efectiva para reducir la propagación hacia adelante de las gotas. La investigación se realizó utilizando la cabeza de un maniquí, un compresor de aire y un generador de humo que simulaba mecánicamente una tos.

El estudio encontró que las gotas del tamaño de un aerosol expulsadas del maniquí con la máscara de algodón de doble capa avanzaron aproximadamente 2,5 pulgadas en promedio, y que la mayor parte de la fuga escapó de los espacios entre la nariz y la cara. El estudio encontró que los revestimientos faciales ajustados sin apretar, incluido un pañuelo de algodón doblado con ganchos para las orejas, así como un pañuelo, fueron menos útiles. Con esas máscaras, las gotas viajaron en promedio alrededor de 1,25 y 3,5 pies, respectivamente. En contraste, el estudio encontró que las gotas viajaban aproximadamente 8 pulgadas en promedio con una máscara en forma de cono lista para usar.

Mientras tanto, las gotas de una tos descubierta viajaron alrededor de 8 pies en promedio, aunque el estudio encontró que podrían viajar hasta 12 pies, el doble de la guía de distancia social recomendada actualmente de 6 pies. No se estudió la fuga de una máscara quirúrgica desechable común, aunque dos de los autores del estudio, Siddhartha Verma y Manhar Dhanak, dijeron que están trabajando en ello.

"Fue sorprendente en el buen sentido ver que una máscara casera podría funcionar tan bien ... que no tenemos que obtener una máscara muy elegante", dijo el Dr. Verma. “Una máscara de algodón se puede lavar en casa y secar. La reutilización se está volviendo importante a medida que avanzamos en esto a largo plazo ”.

También están en el proceso de armar un aparato de laboratorio para probar cuánta protección pueden ofrecer varias máscaras.

La cantidad de exposición al virus podría influir en el grado de enfermedad, según una revisión de la literatura viral y la epidemiología de covid-19 Monica Gandhi, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco. Ella y sus coautores afirman en la investigación, que se espera sea publicada este mes en el Journal of General Internal Medicine, que las máscaras proporcionan una barrera importante y podrían provocar una infección más leve o incluso prevenirla por completo. Si bien las máscaras quirúrgicas y de tela pueden variar ampliamente, ella cree que algunas máscaras probablemente pueden filtrar la mayoría de las gotas virales grandes.

Amy Price, investigadora científica senior en el Laboratorio de Informática y Medios de Anestesia de Stanford, sostiene, por el contrario, que el beneficio principal de usar una máscara es proteger a los demás y reducir la transmisión de covid-19. Ella cree que, excluyendo las máscaras N95, las máscaras de varias capas con una capa externa ligeramente impermeable minimizan mejor la propagación. Dijo que frotar la capa externa de la máscara con un guante de látex antes de ponersela crea electricidad estática, lo que los investigadores de Stanford creen que puede evitar que las partículas de virus pasen de la boca al exterior de la máscara.

Los investigadores esperan que más evidencia sobre las máscaras de protección personal pueda llevar a un mayor uso en las próximas semanas. Los CDC dijeron que el uso de revestimientos faciales de tela en público en los EE. UU. aumentó a 76,4% a mediados de mayo, en comparación con 61,9% en abril, según las encuestas de Internet enviadas a aproximadamente 500 adultos cada mes.

Algunos estadounidenses que se han resistido a usar máscaras han citado problemas de salud. Sin embargo, los principales grupos médicos dijeron en una declaración conjunta el jueves: "Las personas con pulmones normales, e incluso muchas personas con enfermedad pulmonar crónica subyacente, deberían poder usar una cubierta facial no N95 sin afectar sus niveles de oxígeno o dióxido de carbono". Las exenciones deben ser a discreción de un médico, dijeron los grupos.

Los investigadores dicen que los beneficios del uso generalizado de mascarillas se vieron recientemente en una peluquería de Missouri, donde dos estilistas atendieron directamente a 139 clientes en mayo antes de dar positivo por covid-19. Según un informe reciente publicado por los CDC, ambos llevaban una máscara quirúrgica o de algodón de doble capa, y casi todos los clientes que fueron entrevistados informaron que llevaban máscaras todo el tiempo.

Después del rastreo de contactos y dos semanas de seguimiento, no se identificaron síntomas de covid-19 entre los 139 clientes o sus contactos secundarios, según el informe. De los 67 que estaban dispuestos a hacerse la prueba, todos fueron negativos para covid-19.

Según las proyecciones recientes del Instituto de Evaluación y Medición de la Salud de la Universidad de Washington, el número de muertes de covid-19 en los EE. UU. aumentaría a más de 224.000 para el 1 de noviembre.

Sin embargo, si 95% de la población de EE. UU. comenzara a usar máscaras, la cifra de muertes prevista se reduciría en más de 40.000 casos, según IHME.

Usar una máscara es "una de las cosas más urgentes que podemos hacer para controlar nuestro país", dijo Melanie Ott, directora del Instituto Gladstone de Virología. "Todos estamos esperando la vacuna, estamos esperando la terapéutica y no estamos allí".

"Tenemos máscaras, tenemos distanciamiento social y tenemos pruebas", continuó. "Pero aquí no hay mucho más en la caja de herramientas".