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Mejor equipo de fútbol alemán es propiedad de un gigante farmacéutico en apuros

viernes, 17 de mayo de 2024

El equipo de Leverkusen asiste a la sesión de entrenamiento

Foto: Bloomberg

Leverkusen ya consiguió el título de liga, rompiendo el dominio absoluto de 11 años del Bayern Munich, y está en la final de la copa nacional y europea.

Bloomberg

Cuando el grupo de softbol de la oficina o el equipo de fútbol sala tienen una racha ganadora, es un buen estímulo para la moral más que para el balance.

Luego está Bayer AG, el conglomerado alemán propietario del Bayer 04 Leverkusen, un equipo de fútbol que el sábado podría completar la primera temporada invicta en la Bundesliga de primer nivel del país frente a 30.000 aficionados.

Leverkusen ya consiguió el título de liga, rompiendo el dominio absoluto de 11 años del Bayern Munich, y está en la final de la copa nacional y europea.

El dominio de Leverkusen ha sido un impulso moral en la empresa Bayer, donde los empleados están acostumbrados a una avalancha de malas noticias. En LinkedIn, la empresa ha estado promocionando los logros de Die Werkself , bajo el inspirador liderazgo del entrenador español Xabi Alonso.

Antes de un reciente partido de cuartos de final europeo, se izaron banderas de fútbol frente a la sede del Bayer. “Se les conoce como #Werkself o Factory Eleven. Los llamamos nuestros colegas”, declaró una publicación de la empresa en LinkedIn después de que el equipo ganara la Bundesliga.

Las acciones de Bayer se han desplomado 70% desde que desembolsó US$63.000 millones para comprar el gigante agrícola estadounidense Monsanto hace seis años. Y desde que Bill Anderson se unió a la compañía como director ejecutivo la primavera pasada, realizó una revisión estratégica de alto riesgo de la compañía e impulsó el primero de miles de recortes de empleo. El objetivo es revertir la suerte de un fabricante que tiene unidades de negocios enfocadas en todo, desde medicamentos contra el cáncer y semillas de maíz hasta cremas para la piel.

El director financiero del Bayer, Wolfgang Nickl, ve potencial en la suerte del equipo de fútbol para ayudar un poco a los problemas financieros de la empresa matriz, entre ellos el alto nivel de deuda.

"Todos los grandes jugadores aprecian el valor", dijo Nickl en una conferencia de prensa el martes. "Pero eso es probablemente todo lo que podemos decir en este momento".

Fundado hace 120 años por trabajadores de la empresa que acababa de inventar la droga milagrosa aspirina, Leverkusen pasó sus primeros años en las ligas inferiores y no se unió a la Bundesliga hasta 1979. Desde entonces, se hizo conocido como uno de los equipos más fuertes de Alemania.

Sin embargo, Leverkusen falló en su carrera por el título en la temporada 2000, y luego perdió las finales de la Copa de Alemania y la Liga de Campeones un par de años después, lo que le valió el poco halagador apodo de "Neverkusen" por parte de los medios ingleses.

Aún así, la dirección de Bayer nunca se ha planteado vender una participación en el equipo. En 2006, un asistente a la Asamblea General Anual pidió a la empresa que vendiera el club. La llamada fue desestimada y el equipo fue etiquetado como "un valioso activo publicitario para Bayer AG".

En todo caso, la empresa ha aumentado los vínculos con su club de fútbol. En 2007 anunció que renovaría su estadio, asignando 56 millones de euros (US$60,9 millones) para construir nuevas gradas y un techo.

"Nuestro equipo de fútbol es una forma importante de promocionar nuestra imagen tanto en casa como en el extranjero", explicó el entonces director general Werner Wenning, justificando la construcción ante los accionistas. Wenning se jubiló en 2010 y desde entonces es presidente del Leverkusen.

Bayer sigue siendo un patrocinador importante de su equipo de fútbol, ​​aunque no está claro cuánto bombea en cada temporada. Un portavoz de la empresa afirmó en un correo electrónico que el club genera un valor publicitario del orden de "tres millones de euros", lo que supone un múltiplo de la inversión anual de Bayer.

En parte, esto se debe a que Bayer es más conocido entre los fanáticos del fútbol que reconocen el logo corporativo en los uniformes en comparación con el público en general, dijo la compañía.

Es poco probable que la inversión disminuya pronto bajo el mando del CEO Anderson. Originario de Texas, nunca consideró vender ninguna participación en el club mientras revisaba la cartera de activos del Bayer desde la primavera pasada, dijo el martes en una conferencia de prensa. Además, las estrictas reglas de propiedad de la Bundesliga no permiten el tipo de acuerdos que ayudaron a impulsar las valoraciones de los equipos de la Premier League de Inglaterra.

"Existen limitaciones muy estrictas sobre lo que se puede hacer con los clubes de fútbol alemanes", dijo Anderson recientemente. "Esa ni siquiera es una opción".

Fuera de la oficina de la esquina, Anderson regaló una camiseta de fútbol personalizada al canciller alemán Olaf Scholz mientras lo acompañaba en un viaje a China. Recientemente se sentó a almorzar con Alonso.

Aunque el título de la Bundesliga está en juego, la posibilidad de terminar la temporada invicto electriza tanto a los aficionados como a los directivos. El sábado, Anderson planea unirse a los 30.000 aficionados que abarrotarán el BayArena de Leverkusen (a sólo 10 minutos en coche de la sede del Bayer) para el último partido de liga con la esperanza de ver una actuación histórica.

"Es un gran día para Leverkusen, para la ciudad y para el club", afirmó. Y para la empresa, a la que sin duda le vendría bien uno.

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