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DEPORTES

Eli Manning quiere su propio equipo mientras el capital privado se enfoca en la NFL

lunes, 20 de mayo de 2024

Eli Manning, quarterback retirado.

Foto: Bloomberg

Manning espera aprovechar cambios que permitirían a las empresas de capital privado poseer participaciones en las franquicias

Bloomberg

Eli Manning, el quarterback retirado que llevó a los desvalidos Gigantes de Nueva York a dos victorias en la Super Bowl, quiere ahora un equipo propio.

El Brand Velocity Group de Manning espera aprovechar los posibles cambios en las normas de la Liga Nacional de Fútbol Americano que permitirían a las empresas de capital privado poseer participaciones minoritarias en las franquicias. Las propuestas están siendo examinadas por un comité especial de la NFL, según informó Bloomberg a principios de mayo.

Drew Scheinman, cofundador de Brand Velocity, dijo que la empresa está 'definitivamente' interesada en comprar una participación en uno de los 32 equipos, señalando que "la propiedad de la NFL es un activo tan escaso".

"Será realmente interesante", dijo Manning, socio de la firma. "Las valoraciones de los equipos de la NFL están siendo tan altas que se está limitando el número de personas que pueden permitírselo".

Los Washington Commanders se vendieron el año pasado por la cifra récord de US$6.000 millones a un grupo liderado por Josh Harris, cofundador de Apollo Global Management Inc.

Cada vez son más las estrellas del deporte que compiten por la propiedad de franquicias deportivas, renunciando a los simples patrocinios con la esperanza de hacerse con las crecientes valoraciones de los equipos.

El año pasado, Michael Jordan vendió su participación mayoritaria en los Charlotte Hornets de la Asociación Nacional de Baloncesto a un precio de casi US$3.000 millones. Alex Rodríguez, ex estrella del béisbol, es propietario de los Minnesota Timberwolves de la NBA y de los Minnesota Lynx de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino.

Manning ya tiene una participación minoritaria en una franquicia deportiva: Gotham FC, un equipo de la Liga Nacional de Fútbol Femenino. (La inversión no forma parte de Brand Velocity Group). Patrick Mahomes, quarterback de la NFL, y Brandi Chastain, estrella retirada del fútbol, también apoyan a equipos de fútbol femenino.

La Liga se resiste

La NFL se ha resistido a permitir la propiedad de capital privado. Según datos de PitchBook, más de 60 equipos deportivos de Norteamérica están respaldados por empresas de capital riesgo o inversores particulares de ese segmento, incluidos cerca de dos tercios de los equipos de la NBA.

Entre las empresas que están entrando en el deporte profesional figuran Arctos Partners, RedBird Capital Partners y Ares Management Corp.

Manning, de 43 años, se incorporó a Brand Velocity Group en 2022, dos años después de jubilarse. La firma, que cuenta con US$400 millones en activos bajo gestión, se centra en marcas deportivas y de consumo.

La primera operación de Manning fue la adquisición de una participación mayoritaria de Score Sports en 2022, una empresa de uniformes deportivos para jóvenes.

Ha participado en la publicidad de otras empresas de Brand Velocity, como BBQGuys, que vende instalaciones de alta gama para barbacoas de jardín. Brand Velocity invirtió en BBQGuys en 2020 y ahora espera expandirla en el sur de Florida, dijo Scheinman.

Manning también presenta un programa de ESPN con su hermano Peyton, que también fue quarterback ganador de la Super Bowl. Ambos comentan los partidos de "Monday Night Football" en su programa, ManningCast.

Cuando empezó en la NFL en 2004, Manning recuerda que estaba mal visto que los deportistas hablaran de invertir en equipos o empresas. Ahora, dijo, es una charla común en el vestuario, con muchos atletas invirtiendo mientras todavía juegan profesionalmente.

"Van a pasar muchas cosas el año que viene", dijo sobre la entrada del capital privado en la NFL. "Y esperemos que todo sea para mejor".

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