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TECNOLOGÍA ABC para entender qué es Blockchain y cuáles son sus principales utilidades
sábado, 24 de febrero de 2018

En la actualidad se hacen cerca de 100 millones de operaciones diarias con base en esta tecnología.

Andrés Octavio Cardona - acardona@larepublica.com.co

La popularidad de las criptomonedas, en especial del bitcoin, situó a Blockchain o la cadena de bloques (por su traducción en español), como una de las tecnologías más populares en 2017, con más de 100 millones de transacciones diarias, y que continúa este año como una de las palabras más consultadas en motores de búsqueda como Google.

Su utilidad, impulsada y aprovechada por el boom de las monedas digitales, permite hacer transferencias de datos o transacciones de forma segura y más independiente. Es así cómo se eliminan intermediarios en este tipo de operaciones que hasta su surgimiento eran indispensables.

De acuerdo con Jhon Álvaro Pérez, coordinador de la especialización en Gerencia Financiera de la Universidad de La Salle, con la cadena de bloques los datos quedan copiados en todos los nodos de una cadena y tienen una identificación única, por medio de tecnología criptográfica que permite mantener la integridad de los datos y la secuencia de las transacciones.

Por estos altos niveles de seguridad que otorga, se proyecta como una tecnología innovadora para empresas y personas y pieza clave en la cuarta revolución industrial.

Su funcionamiento se puede concretar en cinco pasos: el primero corresponde a la transacción como operación, que se materializa por medio de una criptomoneda o activo digital.

El segundo es el empaquetamiento de bloques, que luego de solicitar la operación, se envían por medio de internet a otros mineros de la cadena. A continuación, se evalúan las transacciones empaquetadas en las que más de la mitad de participantes de la cadena debe validar para ser aprobada y calificada como una operación real.

“Este paso es clave porque, de no confirmarse, significa que no es un movimiento 100% seguro. Los otros participantes de la cadena son quienes dan validez a este sistema”, apuntó Mario Castillejo, profesional y experto en finanzas de la Universidad de Antioquia.

El cuarto paso es el sellamiento que se registra con un valor criptográfico que no puede ser alterado o falsificado. Como quinto y último, se concreta el intercambio del activo digital entre una cuenta y otra al verificar su autenticidad.

“La ventaja de Blockchain es que es prácticamente imposible alterar la cadena de datos en todos los servidores, dada la gran cantidad de los mismos y sus distintas ubicaciones; además permite descentralizar la información, permitiendo la consulta desde cualquier parte del mundo”, agregó Pérez.

Es así que otro de sus principales beneficios está en la mayor facilidad para realizar transacciones globalmente a menores costos. “Se puede hacer seguimiento y gracias a que almacena la información en un gran número de servidores, es muy difícil que dicha data se pierda porque siempre tendrá un respaldo en algún lugar que permita su reconstrucción o uso”, acotó el docente de la Universidad de La Salle.

A pesar de su popularidad creciente, la tecnología se ha centrado en el sistema de criptomonedas, “pero tiene un potencial en todo tipo de industrias que realizan proyectos distribuidos e intercambio de información y sirve como mecanismo de descentralización”, explicó Juan Guillermo Lalinde, docente de Ingeniería de Sistemas de la Universidad Eafit.

Al igual que Pérez, el profesor Lalinde destacó como uno de los principales atributos de Blockchain la identificación de cada operación que se registra, pues hay certeza de quién es el sujeto que hace una transacción en el entorno digital.

Entre las aplicaciones que ya se usan hoy en día se encuentran el seguimiento de mercancías; aseguramiento de la información en bolsas de valores y sus transacciones; transferencia de divisas; certificación de propiedad industrial o de contratos; aseguramiento de la propiedad de tierras; validación de identidad para elecciones políticas; identificación de personas o bienes y la mejora en la creación, firma y seguridad de contratos, entre las principales actividades.

LOS CONTRASTES

  • Jhon Álvaro PérezCoord. Especialización Gerencia Financiera U. de La Salle

    “La ventaja de la tecnología Blockchain es que es prácticamente imposible alterar la cadena de datos en todos los servidores”.

Para las empresas será un sistema beneficioso pues “permitirá asegurar la integridad de su información con muy pocas posibilidades de alteración, haciendo innecesarias muchas infraestructuras para la custodia y preservación de datos. Para las personas del común, hoy en día la principal utilidad puede ser la transacción de criptomonedas y la inversión en las mismas, sin embargo, dará posibilidades de rastrear propiedades, transferencia de recursos financieros e intangibles, así como para verificaciones de identidad”, señaló Pérez sobre su proyección.

Como cualquier tecnología y si bien garantiza altos estándares de seguridad respecto a otro tipo de transferencias, “se continúa avanzando en pruebas de propiedad y de trabajo que fortalecen los esquemas criptográficos, que son los que a la larga permitirán consolidar aún mayores niveles de seguridad de los que hoy se poseen”, expresó Lalinde.

Bajo este sistema se prevé que las criptomonedas consoliden en 2024 un valor de mercado cercano a US$2,9 billones y se “incentiven ahorros drásticos en múltiples industrias, así como en procesos electorales”, concluyó Castillejo.

Sus proyecciones a mediano plazo
A pesar de la caída en el valor de mercado de la mayoría de criptomonedas en 2018, incluida bitcoin, con la expansión de Blockchain se proyectan consolidar más de 100 millones de transacciones diarias que se realizan en la actualidad en diferentes ámbitos electrónicos, ahorros entre US$30.000 millones y US$60.000 millones en diversos sectores financieros, así como la transformación entre 10% y 15% en los procesos transaccionales a nivel global, de acuerdo con la Organización Mundial de Comercio.