lunes, 14 de octubre de 2013
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Silvana Vásquez - svasquez@larepublica.com.co

En la actualidad, el departamento del Quindío tiene un crecimiento significativo en el sector hotelero y esto se evidencia en los proyectos que se adelantan en la región.

Uno de ellos es el hotel El Edén Resort Parque del Café, ubicado a 400 metros del Parque Nacional del Café, en Montenegro Quindío, sobre el principal corredor turístico del eje cafetero y a  20 minutos de Armenia y 35 minutos del Parque Nacional Panaca. El hotel pertenece a la cadena de hoteles GHL, operadores en América Latina del Sheraton y Sonesta. 

La inversión a la fecha ha sido del orden de $3.500 millones incluyendo diseño y lote. El proyecto está pensado para 256 habitaciones y con una inversión de $15.000 millones complementarios.

Javier Baena, gerente y socio del hotel, trabajó cerca de 22 años en el sector turístico en República Dominicana. “Cuando yo vivía en ese país la visitaban unos 5 millones de turistas al año, generando cerca de US$5.500 millones en ingresos.” A partir de esta experiencia, Baena inicia este proyecto esperando generar unos 2 millones de turistas que aportarían  unos US$800 millones al año, “esto no es una utopía, es el proyecto más ambicioso desde el Quindío y el Eje Cafetero”. Hoy están llegando al Quindío  cerca de 700.000 turistas que  mueven la economía del departamento con unos US$1.500 millones. 

Para Baena, una de las metas es convertir esta zona en el “Orlando” de América Latina. Este complejo de habitaciones vincula a los campesinos que están alrededor, con 7 proyectos para que se mantengan en sus lugares de origen,  a través de la capacitación y la autosostenibilidad, por ejemplo en agricultura orgánica han realizado un convenio con una ONG española en alianza con la Cámara de Comercio de Armenia  donde capacitaron a 11 campesinos en prácticas amigables con la naturaleza buscando integrarlos mediante agricultura por contrato con el hotel. 

Con el Sena también hicieron un convenio capacitando a 30 campesinos en un proceso que duró 16 meses y tenía que ver con el manejo de la guadua y diseño de la construcción con este material.

Con respecto a los impactos positivos del crecimiento de la oferta turística, Baena asegura que uno de los objetivos principales es que los ingresos que genere el sector se queden en la región para que crezca y sea más productiva.    

¿Cómo es la oferta?
El Edén Resort se destaca por su arquitectura típica de la región, bordeada por los nevados del Quindío, Santa Isabel y el del Tolima. La Unesco declaró este paisaje cafetero como patrimonio de la humanidad y la idea es rendirle un homenaje.

Por otra parte, se adelantan dos proyectos de parques temáticos propuestos por la compañía de consultorías eco turísticas dirigida por  Javier Baena y Diego Arango, quien fue el gestor, constructor y director del Parque del Café. Estos proyectos llevan como nombre Akuarama y Estación Orión.

El primero está ubicado en la finca La Francia, vereda El Camino, del municipio de Armenia y tiene una inversión de $49.185 millones. Y el segundo, está en la vereda Pueblo Tapao del municipio de Montenegro, con un valor cercano a los $100.042 millones. Estos parques temáticos generarán 138 empleos fijos, 24 temporales y 600 indirectos.

Por su parte, Estación Orión dará 173 empleos fijos, 49 temporales y cerca de 1.500 indirectos.

Así mismo, Márquez y Fajardo, una compañía que se dedica a la promoción y estructuración de proyectos, tienen actualmente dos en el sector hotelero que pertenecen a la cadena Best Western y que están  en construcción en el Quindío.

Uno es el Best Western Mocawa Plaza, una torre de 16 pisos que abrirá sus puertas en diciembre de 2013. Su enfoque esta dirigido al turismo de negocios y de salud, contará con auditorios, 96 habitaciones estándar y 2 suites. Además de un club de la salud con sauna, turco, hidroterapia, salones de relajación y  salones de belleza. 

El otro, el Best Western Mocawa Resort, es un complejo de 58.000 m2 ubicado a 2.6 kilómetros de la tebaida Quindío sobre la vía panamericana, a 5 minutos del aeropuerto internacional el Edén. Este tendrá 100 habitaciones y 5 villas, una piscina de más de 1.000 m2, salones para eventos. spa, gimnasio, cancha de tenis, cancha de voleibol playa, sendero para avistamiento de aves, cinco hoyos de golf, zonas infantiles y restaurantes especializados.

El resort está en venta por derechos fiduciarios por un valor de $60 millones cada uno, hasta hoy han vendido 67% de 690 derechos fiduciarios, por lo que ya inició su construcción y se espera que inicie sus operaciones en agosto de 2.014.