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ESTADOS UNIDOS Walmart, CVS Health y Walgreens son acusados de impulsar la epidemia de opioides
lunes, 4 de octubre de 2021

Un acuerdo global podría costarle a las farmacias entre US$10.000 millones y US$15.000 millones, según Holly Froum, analista de BI

  • Bloomberg

El caso de Cleveland es el primer juicio con jurado de más de 4,000 demandas por opioides consolidadas ante el juez de distrito de los EE. UU. Dan Polster, quien ha estado supervisando el litigio desde 2018 y ha alentado una resolución nacional para todas las demandas. Si bien se han alcanzado recientemente algunos acuerdos locales, Polster ha criticado a los propietarios de farmacias por no lograr un mejor progreso en un acuerdo más amplio.

Un acuerdo global podría costarle a las farmacias entre US$10.000 millones y US$15.000 millones, pero es probable que procedan con juicios tempranos para reforzar los reclamos que las compañías harán a sus aseguradoras para cubrir cualquier responsabilidad, según Holly Froum, analista de litigios de Bloomberg Intelligence. .

¿Quien paga?

"Incluso si hay un juicio, la conducta que sirve como base de responsabilidad podría considerarse negligencia, de modo que el seguro tendría que indemnizarlos".

Holly Froum, analista de BI. Haga clic aquí para ver el informe.

En agosto, Rite Aid Corp. fue retirado como acusado en el juicio de Cleveland después de llegar a un acuerdo con los condados de Trumbull y Lake, según muestran los registros judiciales. Los detalles no fueron revelados, pero personas familiarizadas con el trato dijeron que la compañía acordó pagar más de $ 3 millones y que el pago depende de que Rite Aid gane una disputa de cobertura con sus aseguradoras.

En julio, Rite Aid, Walmart, CVS y Walgreens resolvieron casos presentados por dos condados de Nueva York después del inicio de un juicio en un tribunal estatal, según muestran los documentos presentados. El condado de Suffolk dijo que las compañías le pagarían un total de $ 13 millones. El condado de Nassau no reveló cuánto recibiría. Antes de que comenzara ese juicio, la farmacéutica Johnson & Johnson acordó pagar 263 millones de dólares para resolver las reclamaciones en su contra.

"Fuerza de los argumentos"

Alexandra Lahav, profesora de derecho de la Universidad de Connecticut que sigue el litigio de opioides, dijo que le sorprendió que el caso de Cleveland no se haya resuelto antes del juicio. Los restantes acusados ​​de farmacia "deben creer en la fuerza de sus argumentos legales", dijo.

Walmart y los otros operadores de farmacias dicen que los condados no pueden probar que dispensar recetas escritas por médicos con licencia para controlar el dolor del paciente creara una molestia pública, que se define como una "interferencia irrazonable con la salud pública, la seguridad pública, la paz pública o la comodidad pública". ”, Muestran los documentos judiciales.

"Sería totalmente inapropiado que los farmacéuticos se rehusaran a surtir recetas legítimas escritas por médicos legítimos simplemente porque no están de acuerdo con el juicio médico del prescriptor", dijeron los abogados de Walgreens, con sede en Deerfield, Illinois, en documentos judiciales.

La raíz de la crisis de opioides en los dos condados de Ohio no es el desvío de medicamentos recetados, sino que "está impulsada en gran medida por la disponibilidad generalizada de heroína, fentanilo ilícito y otras drogas ilícitas traficadas por bandas de narcotraficantes", dijo Walgreens.

Walmart sostiene que "no pertenece" al caso de Ohio porque sus cinco farmacias en los condados representan poco más del 3% de los opioides dispensados ​​localmente, según documentos judiciales. La compañía también dijo que tiene un sistema de monitoreo robusto para sustancias controladas como los opioides.

Dispensación de medicamentos

“Walmart solo contrató a farmacéuticos acreditados, capacitados y con licencia”, dijeron los abogados de la compañía en los documentos judiciales. "Walmart luego proporcionó múltiples recursos para ayudar aún más a esos farmacéuticos a dispensar sustancias controladas".

Randy Hargrove, un portavoz de Walmart, se negó a comentar sobre el próximo juicio. Christopher Savarese, un portavoz de Rite Aid, no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Nuestras farmacias surten recetas legítimas escritas por médicos con licencia”, dijo Mike DeAngelis, portavoz de CVS, en un comunicado enviado por correo electrónico. La cadena siguió la ley, dijo.

El portavoz de Walgreens, Phil Caruso, dijo que los farmacéuticos de la compañía utilizaron "sistemas de vanguardia" para ayudar a decidir qué recetas de opioides eran legítimas. "Nunca fabricamos ni comercializamos opioides, y nunca vendimos opioides a las clínicas para el dolor, las farmacias de Internet o los" molinos de píldoras "que alimentaron la crisis de los opioides".

Pero los condados de Ohio afirman que las farmacias ignoraron las señales de alerta obvias sobre las recetas de opioides, incluidos los pacientes de otros estados que viajan cientos de millas para obtener analgésicos, y violaron las leyes estatales y federales para aumentar las ganancias.

“Las empresas optaron por ignorar las leyes sobre la dispensación de recetas de opioides porque les hizo ganar más dinero”, dijo Mark Lanier, el abogado principal de los dos condados. “Tomaron el camino más fácil. Ahora tienen que responder por ello ".

El caso consolidado ante Polster es In Re National Prescription Opioid Litigation, 17-md-2804, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Norte de Ohio (Cleveland).

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