El alza en precios está respaldada por la posibilidad de medidas estadounidenses para ayudar a la industria energética

The Wall Street Journal

Los precios del crudo subieron el jueves con la esperanza de una tregua en la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia y la posibilidad de una acción de la Casa Blanca para mitigar los efectos de las vertiginosas caídas del mes pasado .

El petróleo crudo Brent, el punto de referencia mundial, subió un 7,6% a US$26,62 por barril en uno de sus mejores rallyes de los últimos años. Los futuros del West Texas Intermediate, que marcan el alza de los precios en Estados Unidos, subieron 8,9% a US$22,11 por barril. Ambos puntos de referencia han arrojado alrededor de 60% de su valor hasta ahora en 2020.

El presidente Trump se reunirá el viernes con los jefes de algunas de las compañías petroleras más grandes de Estados Unidos para discutir medidas para ayudar a la industria en su lucha por la supervivencia. Se espera que asistan los directores ejecutivos de Exxon Mobil Corp. y Chevron Corp. Trump también dijo que confiaba en que Arabia Saudita y Rusia resolverían su disputa sobre la producción y los precios del petróleo en los próximos días.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el miércoles que los productores de petróleo deberían cooperar para mitigar la caída del mercado, y agregó que Moscú está discutiendo la condición del mercado petrolero con Washington y la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

El principal impulsor de la recuperación del petróleo fue "el anuncio de Trump diciéndole al mundo" que hemos estado hablando con los rusos y los sauditas y que está muy orgulloso de estos esfuerzos de diplomacia petrolera ", dijo Bjørnar Tonhaugen, jefe de mercados petroleros de la consultora Rystad. Energía. "Está tratando de salvar a la industria estadounidense del colapso".

La disputa comenzó a principios de marzo, después de que la Opep liderada por Arabia Saudita y un grupo de otros países productores de petróleo dominados por Rusia no lograron profundizar los recortes de producción en 1,5 millones de barriles.

Pero esa cantidad palidece en comparación con el tamaño del colapso de la demanda de petróleo en los últimos meses, con bloqueos obligatorios del gobierno en todo el mundo como resultado de los vuelos de puesta a tierra de la pandemia de coronavirus y el mantenimiento de los ciudadanos en sus hogares.

También aumentaron los precios los informes de que China está implementando planes para comprar petróleo barato para llenar sus reservas estratégicas de petróleo. Beijing también puede comenzar a llenar sus existencias comerciales, según Bloomberg.

Según la información de Rystad Energy, la mayor nación consumidora de petróleo del mundo tiene cerca de mil millones de barriles de espacio de almacenamiento y podría adquirir 100 millones de barriles adicionales en el transcurso de este año.

"Hoy se ha dado cierto apoyo a los precios", dijo Ehsan Khoman, jefe de investigación y estrategia de Medio Oriente y África del Norte en MUFG. Con Saudi Aramco listo para lanzar sus precios de venta oficiales en mayo en los próximos días, "la pregunta ahora es si esto significará que los chinos se llenen hasta el borde y bloqueen los precios para mayo y abril".

Los observadores del mercado petrolero aún se mostraron escépticos sobre el impacto de cualquier final de la guerra de precios dado el impacto de los bloqueos a la demanda.

"No creo que esta reunión cambie significativamente las cosas, el mercado petrolero todavía está fuera de balance y las existencias de petróleo siguen aumentando a una tasa sin precedentes", dijo Spencer Welch, director de mercados petroleros de IHS Markit. "Los productores van a tener que cortar involuntariamente la producción porque no habrá a dónde ir el petróleo".

También asistirá a la reunión de la Casa Blanca el CEO de Continental Resources Inc., Harold Hamm, quien pidió que la administración Trump intervenga en la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia. Otras compañías de esquisto han pedido a los reguladores estatales que hagan cumplir los recortes de producción en Texas.

Los dos períodos de mayor acumulación de inventarios de petróleo en los últimos años fueron a principios de 2005 y principios de 2015, cuando las existencias aumentaron alrededor de 400 millones de barriles, según datos de IHS Markit. Pero IHS espera que los inventarios mundiales de petróleo aumenten tres veces esa cantidad en el primer semestre de este año.

"Nada de esto ha sucedido antes o ha golpeado el mercado del petróleo de esta manera y no creo que un corte de suministro por parte de un par de compañías sea suficiente", agregó Welch.

El almacenamiento de petróleo en todo el mundo está comenzando a llenarse, lo que lleva a algunas empresas a implementar recortes de producción. El gigante estatal brasileño Petrobras la semana pasada se convirtió en una de las primeras compañías importantes en anunciar tales reducciones.

Incluso con el repunte del jueves, los precios del petróleo permanecen por debajo del costo de producción para Estados Unidos, Canadá y Rusia, y los estrategas pronostican nuevas caídas desde aquí.

El crudo extenderá su caída en los próximos meses, y Brent y WTI podrían caer hasta US$15,80 y US$13,30 por barril, respectivamente, a medida que el exceso de crudo del mundo continúe creciendo, según el banco japonés Mufg.

Los precios de algunos grados, como los crudos sin litoral en los EE.UU. y Canadá sujetos a cuellos de botella, podrían incluso volverse negativos, dijo el Sr. Khoman de Mufg.