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Reuters

El empleo en Estados Unidos creció más rápido de lo esperado en noviembre, pero una caída en la tasa de desocupación, cercana al menor índice en cuatro años luego de que muchas personas dejaran de buscar trabajo, sugirió que el mercado laboral aún se encuentra débil.

El empleo no agrícola aumentó en 146.000 puestos el mes pasado, dijo ayer el Departamento del Trabajo, desafiando las expectativas de una fuerte reducción tras la poderosa tormenta Sandy.

Sin embargo, el alza laboral para septiembre y octubre fue revisada para mostrar que se crearon 49.000 empleos menos en esos meses que los pronosticados. La tasa de desempleo cayó a 7,7% el mes pasado, su menor nivel desde diciembre del 2008. Sin embargo, el descenso se produjo porque la gente dejó de buscar trabajo, lo que no augura nada bueno para la principal economía del mundo.

El Gobierno dijo que la tormenta que azotó la densamente poblada Costa Este del país no tuvo un efecto sustancial sobre el empleo durante el mes pasado.

“Nuestro análisis nos lleva a concluir que el huracán Sandy no afectó sustancialmente el empleo nacional y las estimaciones de desempleo para noviembre”, dijo John Galvin, comisionado de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Los economistas consultados por Reuters esperaban que las nóminas aumentaran en 93.000 y que la tasa de desempleo se mantuviera estable en el 7,9%.

El empleo sigue estando frenado por el temor del Gobierno de no poder prevenir el denominado “abismo fiscal”, que significan US$600.000 millones en aumentos de impuestos y recortes automáticos al gasto público a partir de principios del próximo año.

La crisis de deuda en Europa también ha pesado en el mercado laboral estadounidense.

“Cuando los políticos de Washington resuelvan los desafíos de la política fiscal a corto plazo y otros retos que han socavado la confianza de las empresas, se espera que el ritmo de recuperación y crecimiento del empleo comience a acelerarse el próximo año”, dijo Lewis Alexander, economista jefe de Nomura Securities en Nueva York. Se espera que las autoridades de la Reserva Federal no presten gran atención al informe.

Política flexible
Economistas han dicho que un endurecimiento de la política fiscal prevista para el próximo año, incluso si se alcanza un acuerdo para evitar por completo el “abismo fiscal”, es motivo suficiente para que el banco central de Estados Unidos mantenga su ultra-flexible postura sobre política monetaria.

“La Fed querrá hacer todo lo posible para mantener una política monetaria flexible. Ellos no quieren hacer nada en este momento que signifique un ajuste monetario”, dijo Jerry Webman, economista de Oppenheimer Funds.

La debilidad del mercado laboral llevó a la Fed a lanzar un programa de compra mensual de US$40.000 millones en valores respaldados por hipotecas.

Desempeño por sectores de la economía
En el sector de servicios privados, el empleo minorista ganó 52.600 puestos laborales, mientras que los servicios profesionales y las empresas generaron 43.000 puestos más. En los trabajos temporales la contratación aumentó en 18.000. Por su parte, en el sector de bienes de producción, el empleo manufacturero cayó en 7.000 puestos. En tanto, las nóminas en la construcción descendieron sorprendentemente en 20.000, a pesar de un aumento en la construcción de viviendas. Las ganancias promedio por hora trabajada aumentaron cuatro centavos.

Las opiniones

Lewis Alexander
Economista jefe de Nomura Securities

“Cuando los políticos resuelvan los desafíos de la política fiscal a corto plazo y otros retos que han socavado la confianza, se espera que el ritmo de recuperación del empleo comience a acelerarse”.

Vanessa Santrich
Analista de Ultrabursátiles

“Vimos que la fuerza laboral se redujo pero cayó más el número de desempleados. La cifra de desocupados a largo plazo también se contrajo y eso es muy positivo”.