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GLOBOECONOMÍA Recrudece la violencia por protestas en Venezuela
jueves, 20 de febrero de 2014
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Reuters

Los enfrentamientos entre manifestantes y las fuerzas de seguridad recrudecieron el jueves en Venezuela, mientras opositores al presidente socialista Nicolás Maduro quemaban basura en improvisadas barricadas en Caracas y en otras ciudades del país.

Al menos cinco personas han muerto en hechos directamente relacionados con los enfrentamientos, y una más falleció de causas naturales al no poder llegar a un hospital a causa de los bloqueos, según el Gobierno, mientras se reportaban decenas de heridos y detenidos en el país petrolero sudamericano.

Las zonas acaudaladas en el este de Caracas, un tradicional bastión de la oposición, estuvieron entre las más sacudidas por los choques. Policías y militares dispararon gases lacrimógenos y perdigones contra jóvenes armados con piedras y bombas molotov.

Hombres armados en motocicletas recorrieron barrios de la ciudad la madrugada del miércoles, mientras se escuchaban detonaciones, según testigos de Reuters. El jueves por la mañana, vecinos de algunos barrios comenzaban a acumular objetos para bloquear las calles.

Ante la falta de cobertura de los hechos de violencia por parte de las radios y televisoras locales, los venezolanos recurrían a las redes sociales para enterarse de la situación, entre reportes de fotos e informaciones falsas.

Miles de venezolanos han salido a las calles desde hace tres semanas para manifestarse contra la alta inflación, la escasez de productos básicos y la elevada inseguridad.

Aunque las manifestaciones son el mayor desafío del presidente Nicolás Maduro desde que asumió en abril, no había indicios de que su administración pudiera tambalear. Y los militares, cruciales en la historia venezolana para inclinar la balanza de poder, han cerrado filas en torno al presidente.

"No podemos subestimar a los grupos fascistas que tienen a su jefe preso en una cárcel", dijo Maduro la noche del miércoles durante una cadena de radio y televisión.

En un barrio del este de la capital, manifestantes mostraban el jueves por la mañana un cartel que rezaba "me declaro en desobediencia civil".

Testigos reportaron helicópteros volando sobre la capital del país de 29 millones de habitantes.

“Zona de guerra"
La situación también había empeorado en las capitales andinas de San Cristóbal y Mérida, en el occidente del país, donde el Gobierno suspendió temporalmente el porte de armamento.

Residentes reportaban que San Cristóbal, en el estado de Táchira en la frontera con Colombia, parecía una "zona de guerra" y que el transporte público no funcionaba, y que ni los bancos ni el comercio abrieron sus puertas.

En el estado central de Carabobo, cercano a Caracas, una dependencia del Gobierno reportó que manifestantes opositores quemaron vehículos de mantenimiento.

En Caracas Bernardo Pulido, abogado del líder opositor Leopoldo López, quien encabezó las protestas antes de entregarse el martes a las autoridades, dijo que podría ser acusado de delitos como daños e incendios y asociación para delinquir.

Los delitos podrían conllevar a penas de cárcel de hasta 10 años. López, un economista de 42 años educado en Harvard, está siendo retenido en una prisión militar cercana a la capital.

La esposa de López, Lilian Tintori, dijo a través de la cuenta de Twitter de su esposo: "El cambio está en cada uno de nosotros, no se rindan".

Maduro asegura que la oposición, con apoyo de Estados Unidos, busca repetir el sangriento golpe de Estado que sacó brevemente del poder a su fallecido mentor Hugo Chávez en el 2002. Pero López dice que quiere revocar el mandato de Maduro con un referéndum, permitido por la Constitución para el 2016.

En la víspera, durante una reunión de líderes norteamericanos en México, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, hizo un llamado a su contraparte venezolana a oír a su pueblo y liberar a los detenidos.

"Todas las partes tienen que trabajar conjuntamente, abstenerse de la violencia y restaurar la tranquilidad", dijo Obama. Estados Unidos es el principal comprador del petróleo venezolano.

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