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SALUD

Pfizer Inc invierte US$500 millones en expansión de una planta para terapia genética

miércoles, 21 de agosto de 2019

Pfizer adquirió por primera vez el sitio de fabricación de Sanford en 2009 mediante la compra de Wyeth

Bloomberg

Pfizer Inc. anunció que planea gastar US$500 millones para expandir una planta de fabricación de terapia genética en Sanford, Carolina del Norte, lo que ayudará a la gigante farmacéutica a aumentar la producción de tratamientos que reparan hebras defectuosas de ADN.

Pfizer, con sede en Nueva York, está tratando de aumentar su presencia en el creciente campo de las terapias genéticas, que pueden ofrecer tratamientos transformadores a pacientes que padecen enfermedades incurables, aunque a menudo a un precio muy alto. A través de varias adquisiciones y asociaciones, Pfizer ha comenzado tres programas clínicos de terapia genética, incluido uno dirigido a una enfermedad mortal de la infancia llamada distrofia muscular de Duchenne. También cuenta con 10 programas preclínicos.

"Nos sentimos muy seguros de que estamos a la vanguardia de la industria para operar a esta escala", asegura Bob Smith, vicepresidente sénior de terapia genética global de Pfizer. "Además de los programas clínicos que tenemos ahora, nuestra ambición es tener uno o dos nuevos programas clínicos al año provenientes de nuestras unidades internas de enfermedades raras, así como a través de asociaciones con instituciones académicas y biotecnológicas de tamaño pequeño a mediano".

La inversión de Pfizer es parte de un plan más amplio para asignar US$5.000 millones en proyectos de capital en Estados Unidos durante los próximos cuatro años. Ya invirtió US$100 millones en las instalaciones de Sanford en 2017.

Smith afirma que la última infusión de fondos acelerará el proceso de desarrollo de las terapias genéticas únicas de Pfizer, que requieren meses de costosos cultivos y pruebas.

"Estamos haciendo mejoras en el rendimiento, la productividad general y la potencia de un lote de terapia genética a otro", asegura Smith.

Estaba previsto que el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, se uniera a la presidente de biofarmacéuticos de Pfizer, Angela Hwang, y al presidente de suministro global, Mike McDermott, el miércoles para anunciar la inversión. Pfizer actualmente tiene más de 3.600 empleados en Carolina del Norte y agregará 300 empleos adicionales.

Pfizer adquirió por primera vez el sitio de fabricación de Sanford en 2009 mediante la compra de Wyeth. La planta también fabrica vacunas.

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