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TECNOLOGÍA

Neuralink de Elon Musk aumentó su valorización en alrededor de US$3.000 millones

lunes, 5 de junio de 2023
Foto: Neuralink logo displayed on a phone screen and a laptop keyboard are seen in this illustration photo taken in Poland on April 24, 2022. (Photo illustration by Jakub Porzycki/NurPhoto)

El chip permitiría inserciones quirúrgicas rápidas de dispositivos para tratar la obesidad, el autismo, la depresión y la esquizofrenia

Reuters

La startup de implantes cerebrales de Elon Musk, Neuralink, que fue valorada en cerca de US$2.000 millones en una ronda de recaudación de fondos privada hace dos años, ahora vale alrededor de US$5.000 millones según las operaciones bursátiles ejecutadas de forma privada descritas a Reuters por cinco fuentes con conocimiento. de la cuestión.

Algunas compras de inversionistas alcistas impulsaron la valoración en los últimos meses, antes del anuncio de que los reguladores estadounidenses habían aprobado una prueba en humanos en su chip cerebral, dijeron las fuentes.

Los expertos han dicho que Neuralink podría tardar varios años en obtener la autorización de uso comercial. Kip Ludwig, exdirector del programa de ingeniería neuronal en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU., dijo que "con optimismo" esperaba que Neuralink tardara al menos 10 años más en comercializar su implante cerebral. La compañía también enfrenta otros desafíos que incluyen investigaciones federales sobre su manejo de la investigación con animales .

Sin embargo, tras la aprobación del juicio, las acciones de Neuralink se comercializaron de forma privada a inversionistas en los últimos días a una valoración de US$7.000 millones, equivalente a US$55 por acción, según un correo electrónico visto por Reuters. La agencia no pudo establecer si el vendedor encontró compradores por ese precio. El correo electrónico citó la aprobación del ensayo clínico por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) como motivo para que el trato fuera "más dulce".

Musk ha expresado grandes ambiciones para Neuralink, diciendo que su chip permitiría a personas sanas y discapacitadas acudir a las instalaciones del vecindario para inserciones quirúrgicas rápidas de dispositivos para tratar la obesidad, el autismo, la depresión y la esquizofrenia. Incluso ve que se utilizan para navegar por la web y telepatía. Un ejecutivo de Neuralink dio recientemente objetivos más modestos a corto plazo, como ayudar a los pacientes paralizados a comunicarse a través de texto computarizado sin escribir.

Las transacciones de acciones con una valoración de alrededor de US$5.000 millones han sido realizadas por accionistas, como empleados y los primeros patrocinadores de la compañía, en lugar de que Neuralink venda nuevas acciones a los inversores. Las denominadas transacciones secundarias son un indicador imperfecto del valor de una empresa; su volumen es escaso y carecen del consenso de mercado más amplio de una ronda de recaudación de fondos o una oferta pública inicial (IPO).

El salto de valoración de Neuralink en operaciones secundarias contrasta fuertemente con otras nuevas empresas. Alrededor de 85% de las empresas previas a la salida a bolsa se valoran actualmente en transacciones secundarias con un descuento promedio de 47% en su última ronda de financiación, según el proveedor de datos Caplight.

Muchas de las ventas de acciones recientes han sido para inversionistas relativamente pequeños, que generalmente se enfocan más en obtener una porción de una empresa propiedad de Musk que en analizar su valoración. La cantidad máxima buscada para las acciones de Neuralink comercializadas para la venta a una valoración de US$7.000 millones fue de solo US$500.000, según el correo electrónico visto por Reuters.

Investigaciones

La FDA inicialmente rechazó la solicitud de Neuralink de un ensayo en humanos el año pasado, citando razones de seguridad, informó Reuters. Incluso después de obtener la aprobación, la empresa enfrenta varios desafíos.

Neuralink ha estado bajo el escrutinio de los legisladores estadounidenses después de que Reuters informara en mayo que su junta de investigación animal podría haber violado las normas sobre conflictos de intereses. Los empleados de Neuralink que formaban parte de esa junta, que supervisa el bienestar de los animales que se estaban probando, también se beneficiaron del rápido desarrollo del implante. Las acciones de Neuralink que poseen algunos de los empleados han aumentado alrededor de 150% en valor en solo dos años, según las operaciones secundarias.

El brazo encargado de hacer cumplir la ley del Departamento de Agricultura de EE.UU. ha estado investigando a Neuralink por posibles violaciones de bienestar animal. El personal de Neuralink dijo a Reuters el año pasado que la compañía estaba apresurando y estropeando cirugías en monos, cerdos y ovejas, lo que resultó en muchas más muertes de animales de las necesarias, mientras Musk presionaba al personal para que recibiera la aprobación de la FDA.

El Departamento de Transporte está investigando por separado si Neuralink transportó ilegalmente patógenos peligrosos en chips extraídos de cerebros de monos sin las medidas de contención adecuadas. Ni Musk ni Neuralink han respondido a múltiples solicitudes de comentarios sobre las investigaciones o los informes de Reuters.

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