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COMUNICACIONES Movistar y Vodafone quieren rebajar el costo de la red móvil en España
martes, 23 de octubre de 2018

Lideran openRAN, una iniciativa para exportar el modelo abierto del PC a la red y hacerla 'low cost'

Expansión - Madrid

Vodafone y Telefónica, que en España se han enzarzado en una batalla comercial que han extendido hasta el regulador y los tribunales, han encontrado espacios de colaboración en el ámbito tecnológico que les ha permitido liderar una de las iniciativas más rupturistas de la industria de las telecomunicaciones móviles, que se ha denominado OpenRAN.

El proyecto busca llevar al negocio de las redes de radio para la telefonía móvil, la misma estructura de mercado que se produjo en la informática con la llegada de los sistemas abiertos como el PC, basado en la combinación del software estándar y los procesadores tipo Intel.

Hasta ahora, las redes de radio están basadas en sistemas propietarios no estándar, es decir, que son propiedad intelectual de cada fabricante (Huawei, Ericsson, etc) y aunque los servicios son interoperables, los sistemas no son intercambiables. Es decir, el hardware y el software de las redes no funciona con otro proveedor.

Arquitectura abierta
OpenRAN, que cuenta con el apoyo de operadores como Vodafone, Telefónica o Deutsche Telekom, pretende que la parte de radio de las redes móviles esté basada en servidores de propósito general de Intel y en un software estándar y, por tanto, intercambiable.

La principal consecuencia de este proceso de estandarización y softwarización es que los operadores ampliarían sustancialmente el abanico de proveedores, pasando de los cuatro o cinco posibles que hay en la actualidad (Huawei, Ericsson, Nokia, ZTE y Samsung, principalmente) a una treintena de ellos.

Y que, además, el software que proporcionen sea totalmente intercambiable. Es decir, que el hardware basado en ordenadores convencionales -un mercado con una enorme competencia, precios bajos y márgenes exiguos- pueda funcionar con cualquier software.

Los operadores confían en que ese modelo de arquitectura abierta incentive enormemente la competencia y la innovación y, obviamente, baje drásticamente los precios.

Esta iniciativa apunta directamente al negocio de los grandes proveedores de red, que verían amenazado su negocio y sus márgenes.

Los dos operadores han lanzado convocatorias conjuntas a los proveedores del mercado para este tipo de sistemas y han recibido respuesta de una veintena de proveedores potenciales, entre los que han seleccionado a Parallel Wireless, Altiostar y Mavenir.

Los dos grupos van a iniciar pruebas piloto de amplio alcance con estos proveedores: Vodafone las hará en Turquía y dos países de África en 2019, mientras que Telefónica prevé hacer, también, tres pruebas en 2019 en Perú, Colombia y un tercer mercado latinoamericano.

Los dos operadores han seleccionado para las pruebas despliegues rurales puesto que en zonas con poca población es necesaria menos sofisticación de la red. Con poco tráfico no hay que aplicar tanta carga computacional a la red, lo que permite usar más fácilmente un hardware estándar, como es el caso, sin que necesite hardware especial ad hoc para acelerar el proceso, como es necesario actualmente en las redes en las zonas muy habitadas.

Recortar el coste por diez
Con todo, según aseguró el director mundial de red de Vodafone, Santiago Tenorio, en una conferencia la semana pasada, el sistema se aplicará inicialmente a zonas rurales pero si evoluciona bien, podría usarse también en zonas urbanas.

David del Val, director de I+D del grupo Telefónica, calculó que el coste de dar cobertura en zonas rurales puede reducirse entre 5 y 10 veces por habitante respecto a las redes convencionales y el coste por cada megabyte entregado se reduciría en un factor de tres veces.

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