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HACIENDA

Millones de personas están saliendo de la clase media mundial en un revés histórico

lunes, 12 de abril de 2021

Se estima que 150 millones bajaron en la escala económica en 2020. El sur de Asia y África subsahariana tuvieron las mayores caídas

Bloomberg

Una de las tendencias económicamente más significativas de las últimas décadas ha sido el surgimiento de una clase media global. La expectativa de que esta cohorte de consumidores continúe creciendo sin descanso, a medida que el aumento de los ingresos en los países en desarrollo saca a millones de la pobreza cada año, ha sido un supuesto central en los planes comerciales de las multinacionales y las estrategias de cartera de los inversionistas profesionales.

Esto se puede agregar a la lista de verdades económicas que han sido trastocadas por la pandemia. Por primera vez desde la década de 1990, la clase media mundial se contrajo el año pasado, según una estimación del Pew Research Center. Aproximadamente 150 millones de personas, una cantidad igual a las poblaciones del Reino Unido y Alemania juntas, cayeron en la escala socioeconómica en 2020, y el sur de Asia y el África subsahariana experimentaron las mayores disminuciones.

Definir los parámetros de esta clase media global ha sido durante mucho tiempo un ejercicio polémico. Pew, que ha estado investigando el tema durante más de una década, clasifica como ingresos medios a aquellos que ganan entre US$10,01 y US$20 por día, utilizando datos que suavizan las diferencias en el poder adquisitivo entre países.

En el análisis de Pew, ingresos medianos altos está conformado por aquellos que ganan entre US$20,01 y US$50 por día. Vale tener en cuenta que US$50 por día es inferior a lo que un trabajador con salario mínimo en Estados Unidos gana antes de impuestos por una jornada de ocho horas.

LOS CONTRASTES

  • Carmen ReinhartEconomista jefe del Banco Mundial

    “Las inmunizaciones avanzan más lento en los países más pobres, pero va más lejos que eso. Preocupa que los bancos reduzcan el crédito, lo que retrasaría la recuperación”.

Brookings Institution ha optado por una definición de ingresos medios más amplia, de US$10 a US$100 por día.

China, que según la definición de Pew alberga a un tercio de la clase media mundial, parece estar recuperándose rápidamente, pero muchos países en desarrollo enfrentan perspectivas económicas reducidas.

India terminará 2021 con un producto interno bruto que es 5,2% más pequeño de lo que hubiera sido de otra manera, según las previsiones de Bloomberg Economics, y la producción de Indonesia será 9,2% menor que la tendencia prevista antes de la crisis.

Mientras que la inflación está moderada en Estados Unidos y Europa, en Brasil los precios de los alimentos se están disparando, lo que está llevando a los bancos centrales a endurecer la política monetaria prematuramente.

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