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SALUD Los países donde demandan más oxígeno como consecuencia del la pandemia por covid
sábado, 1 de mayo de 2021

De latinoamérica, las economías donde necesitan más cilindros de oxígeno diariamente son Brasil, Argentina y Colombia

Jonathan Toro - jtoro@larepublica.com.co

La tercera ola de contagios de covid-19 ha azotado a la población mundial y a los sistemas sanitarios alrededor del mundo, y con ello ha llevado a un incremento en la demanda de oxígeno médico para tratar los casos más graves.

En India, los casos de contagio de covid-19 han aumentado constantemente en las últimas semanas, superando los 18 millones de casos durante toda la pandemia; así como las muertes por el virus, que incluso llegaron a la cifra récord de 3.645 muertos en un solo día.

Según los datos publicados por el contador de oxígeno mundial de la ONG Path, al 28 de abril, en India se necesitaban alrededor de 1,9 millones de cilindros de siete metros cúbicos diarios para satisfacer la demanda. Esta cifra es cinco veces superior a la de Brasil, que figuró en el listado de la ONG como el segundo país del mundo con mayor necesidad de oxígeno, con una demanda de 387.714 cilindros diarios.

Hay que mencionar que tanto India como Brasil están luchando con nuevas variaciones del coronavirus. La mutación P.1, que está causando estragos en Brasil, ha provocado alrededor de 3.000 muertes diarias, mientras que en India es la variante B.1.617 la que ha impactado con fuerza.

Los estudios realizados por los investigadores de ambos países han demostrado que la doble mutación tiene una prevalencia entre 50% y 60% en los nuevos infectados, sin embargo, no se ha podido determinar si son estas variantes las causantes del aumento en la letalidad del virus.

En el tercer lugar del listado apareció Turquía, que, con un récord de 339 muertes diarias, necesita alrededor de 341.710 cilindros de oxígeno diarios para satisfacer la necesidad en los hospitales. En la posición número cuatro se ubicó Argentina, con una necesidad diaria de 152.803 cilindros; mientras que Irán ocupó el quinto lugar, con una demanda de 147.938 cilindros de oxígeno al día.

LOS CONTRASTES

  • Íngrid Marcela Reyes ReyDirectora Cámara de Gases de la Andi

    “En este pico de la pandemia estamos haciendo el mayor esfuerzo para lograr la distribución suficiente y oportuna del medicamento, aun en temporada de lluvia”.

En el sexto lugar del listado se ubicó Colombia, que en la última semana registró récords de muertes diarias e, incluso, superó los 500 decesos en una de las jornadas.

Otro de los países de la región que más insumo de oxígeno médico necesita es Perú, que se ubicó en la posición número diez del listado y demanda 52.672 cilindros diarios.

La situación actual de la pandemia, con más contagios, la aparición de nuevas cepas y el aumento de la ocupación de las UCI, ha conducido a que los países más golpeados por la tercera ola del virus estén experimentando una reducción significativa en su capacidad para producir el oxígeno demandado en los tiempos necesarios.

De hecho, las autoridades regionales en Colombia informaron que los suministros de oxígeno podrían experimentar una reducción de 60% debido a la alta demanda y al aumento de contagiados en estado crítico.

Íngrid Marcela Reyes, directora de la Cámara de Gases Industriales y Medicinales de la Andi, dijo que aunque la producción de oxígeno en Colombia ha sido capaz de suplir la necesidad del gas en los picos anteriores de la pandemia, vale la pena “recordar que el recurso no es ilimitado, al igual que la infraestructura necesaria para transportar el oxígeno en el país”.

Por esta razón, Reyes afirmó, que teniendo en cuenta el contexto actual, se exportará oxígeno y que se implementará la puesta en marcha de plantas de oxígeno a pequeña escala en sitio.

De acuerdo con información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), uno de cada cinco pacientes requiere tratamiento con oxígeno.

Esto quiere decir que 40% de los contagiados desarrolla una enfermedad leve; 40%, moderada; 15%, severa que requiere apoyo de oxígeno, y 5% de los contagiados entra en una situación crítica que no solo requiere oxígeno estándar, sino que demanda un aumento en la cantidad de metros cúbicos del gas.

Según el rastreador de necesidades de oxígeno desarrollado por los expertos de la ONG Path, actualmente los países de ingresos bajos y medios requieren alrededor de 3,8 millones de cilindros de oxígeno al día, lo que equivale a 26,4 millones de metros cúbicos.

El mercado negro de medicamentos se aprovecha de la escasez del gas

De acuerdo con la información revelada por Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS, el problema del oxígeno a nivel mundial ha desembocado en un creciente mercado negro de suministros médicos que ha elevado los precios. Por ejemplo, un cilindro de oxígeno de 50 litros que normalmente cuesta US$80, ahora se consigue entre US$660 y US$1.339 en las economías en desarrollo. Así mismo, el Remdesivir, un medicamento antiviral que se conseguía en US$12, ahora puede costar US$1.000.

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