Nombrado una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time en 2005, Kun-hee falleció en compañía de su familia

Bloomberg

Lee Kun-hee, que transformó a Samsung Electronics Co. de un imitador fabricante de electrodomésticos de Corea del Sur en el mayor productor mundial de teléfonos inteligentes, televisores y chips de memoria, falleció. Tenía 78 años.

Lee falleció el domingo con su familia a su lado, dijo la compañía en un comunicado, sin mencionar la causa de la muerte. Se sometió a una cirugía en 2014 después de un ataque cardíaco y recibió tratamiento por cáncer de pulmón a fines de la década de 1990.

Lee, quien les dijo a los empleados que "cambiaran todo excepto a su esposa e hijos" durante su impulso para fomentar la innovación y desafiar a rivales como Sony Corp., era la persona más rica de Corea del Sur. Tenía un patrimonio neto estimado de US$20.700 millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. Samsung, el mayor de los grupos industriales familiares de Corea del Sur, conocido como chaebol, ha sido dirigido por su único hijo desde el ataque cardíaco.

“El presidente Lee fue un verdadero visionario que transformó a Samsung en el líder mundial en innovación y potencia industrial de una empresa local”, dijo la compañía. "Su legado será eterno".

Lee, que fue nombrada una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time en 2005, comenzó a revisar Samsung Electronics después de ver que los productos de la compañía se acumulaban en una tienda de electrónica de Los Ángeles, según "The Lee Kun Hee Story", una biografía de 2010 de Lee. Kyung-sik. La compañía con sede en Suwon, Corea del Sur, se había hecho conocida por sus equipos electrónicos baratos y de baja calidad y estaba en la "segunda fase del cáncer", enviando a 6.000 personas para reparar productos fabricados por 30.000 empleados, dijo Lee en 1993, según el biografía.