Después de que la Fed comenzara a anunciar medidas extraordinarias para rescatar a la economía estadounidense, Tankus escribió 21 artículos largos en 31 días

Bloomberg

Nathan Tankus, de 28 años, no ha terminado su licenciatura en el John Jay College of Criminal Justice de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, ha dominado el conocimiento suficiente de economía y finanzas como para convertirse en un comentarista de la Reserva Federal ampliamente seguido. Un boletín que lanzó este año tiene seguidores en la Fed, la Comisión de Bolsa y Valores, la Oficina del Contralor de la Moneda y el Departamento del Tesoro. También lo siguen en Twitter periodistas, pensadores económicos y economistas de Wall Street.

Tankus construyó un seguimiento en línea lentamente desde alrededor de 2015, pero solo en el último año ha ampliado su audiencia con inmersiones profundas en la mecánica monetaria. En septiembre diagnosticó las dislocaciones en el mercado de préstamos garantizados que obligaron a la Fed a reanudar la compra masiva de bonos del Tesoro. Este año, escribió una serie de publicaciones detalladas llamadas Notas sobre las crisis, que explicaban las acciones de emergencia de la Fed para combatir la recesión del covid-19. Hizo un uso extensivo de las cuentas T, una herramienta de los contables que coloca los activos a la izquierda y los pasivos a la derecha.

“Él tiene un conocimiento realmente bueno del funcionamiento del sistema monetario”, dice David Beckworth, investigador principal del Centro Mercatus de la Universidad George Mason.

El ascenso sin diploma de Tankus es interesante en parte por lo que dice sobre los debates económicos y financieros que tienen lugar en Internet. Las credenciales de establecimiento importan allí menos que nunca. Tankus ha aprovechado al máximo la falta de guardianes en la web, donde un argumento agudo y entregado rápidamente sobre el tema del día, cualquiera que sea, puede tener más impacto que un artículo revisado por pares en el Quarterly Journal of Economics, por ejemplo, o el American Economic Review.

Nadie está más sorprendido por su nueva fama que el propio Tankus, quien finalmente puede permitirse mudarse del apartamento familiar en Manhattan donde creció. “Ha sido una experiencia extraña y completamente asombrosa”, dice Tankus. El boletín, con 450 suscriptores, le está generando US$45.000 al año, y cree que puede ganar US$20.000 adicionales con otros compromisos de oratoria y escritura. “Esto se ha convertido en una carrera cómodamente remunerada”, dice. “Y hay mucho espacio para crecer”.

Tankus asistía a Urban Academy Laboratory High School en Manhattan en 2008 y 2009 cuando sus maestros convirtieron la crisis financiera en un momento de enseñanza. Durante sus vacaciones de verano de 2009 abordó Una historia monetaria de Estados Unidos , una obra magistral de los economistas conservadores Milton Friedman y Anna Schwartz. Poco después, adquirió La teoría general del empleo, el interés y el dinero del liberal John Maynard Keynes. “Seguí leyéndolo una y otra vez hasta que lo pude manejar”, ​dice. Todavía estaba en la escuela secundaria cuando fue expuesto a la hipótesis de la inestabilidad financiera de Hyman Minsky y a la Teoría Monetaria Moderna, que estaba comenzando a funcionar como un movimiento.

Obtener un título universitario no fue tan fácil. Pasó su primer año en Wells College en el norte del estado de Nueva York, luego se transfirió a la Universidad de Ottawa para estudiar con un par de economistas poskeynesianos, Marc Lavoie y Marco Seccareccia. Dice que tuvo “problemas de ayuda financiera que me impidieron tener éxito allí”, por lo que regresó a Nueva York y estudió en John Jay, parte de la City University of New York, con el economista izquierdista JW Mason.

Pero aún no ha obtenido su diploma, que necesita antes de poder hacer lo que quiere hacer a continuación, es decir, estudiar un doctorado. en derecho en la Universidad de Manchester en el Reino Unido. ¿Por qué la ley? “Llegué a cierto punto en el que me di cuenta de que estos debates sobre los orígenes del dinero y demás no podían resolverse dentro de la economía. Hay cuestiones legales e históricas “.

Tankus comprende su nicho en el ecosistema de la economía. Similar al periodismo, se trata de escribir el primer borrador de la historia. “Escribo mucho cuando otras personas no necesariamente están publicando cosas”, dice. “Puedes ser un gran académico, pero si no escribes todo el tiempo, no necesariamente estás en la mente de las personas como alguien a quien les gustaría hacer una pregunta. Escribo tanto que siempre hay algo que la gente puede leer “.

Después de que la Fed comenzara a anunciar una serie de medidas extraordinarias para rescatar la economía estadounidense, Tankus escribió 21 artículos largos en 31 días. “A veces eso significaba quedarse despierto hasta las 5 o 6 a.m.”, dice. “Fue una velocidad vertiginosa increíble”.

Sus publicaciones se ganaron la atención no solo de las personas que comparten sus puntos de vista liberales, sino también de aquellos que solo querían entender los detalles de lo que estaba haciendo la Fed. Sus seguidores de Twitter incluyen reporteros de Bloomberg News, Wall Street Journal y New York Times; Peter Orszag, exfuncionario de Obama que es el director ejecutivo de asesoría financiera del banco de inversión Lazard; y Alan Cole, economista senior de los republicanos en el Comité Económico Conjunto del Congreso. “Hablamos un lenguaje común, tal vez lleguemos a conclusiones diferentes”, dice Beckworth, economista de George Mason, quien describe su política como la derecha del centro. “Siempre te dará una respuesta inteligente”.

En un momento en el que muchas redes sociales son una cámara de resonancia donde la gente va a escuchar a personas con las que ya están de acuerdo, es alentador que todavía haya lugares donde los desacuerdos pueden resolverse y el credencialismo se deja de lado. Tankus dice: “Hemos ampliado el espacio para los guardianes de la economía”.