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ENERGÍA

La ruptura entre EE.UU. y China lleva la política climática a una era de competencia

martes, 9 de agosto de 2022

La cooperación climática entre Beijing y Washington llegó a su fin el viernes, luego de la visita de Nancy Pelosi a la isla de Taiwán

Bloomberg

Los hitos climáticos más importantes de este mes ocurrieron durante un fin de semana. El domingo, el Senado de los EE. UU. aprobó cientos de miles de millones de dólares en gasto climático y de energía limpia. Solo dos días antes, la cooperación climática entre los EE. UU. y China, las economías y los emisores más grandes del mundo, se detuvo abruptamente .

La forma en que estos dos puntos de inflexión se sacudan determinará el destino de los objetivos climáticos globales.

El final de la cooperación climática entre Beijing y Washington se produjo el viernes cuando, en respuesta a la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán, China suspendió las conversaciones sobre el clima. La medida arruina un diálogo que fue fundamental para asegurar el Acuerdo de París de 2015 y, más recientemente, generó un impulso diplomático para frenar el metano en la cumbre climática COP26 del año pasado.

Para los observadores de larga data de las relaciones entre China y Estados Unidos sobre el clima, hay un motivo real de alarma. “La señal que envía China es claramente que se ha cruzado una línea roja geopolítica”, dijo Li Shuo, analista climático de Greenpeace East Asia. La voluntad de China de trabajar con los EE. UU. en el clima había logrado sobrevivir previamente a una guerra comercial. “Sabemos que cuando los principales países, en particular, no pueden llevarse bien entre sí, eso es sin duda una mala noticia para la agenda climática”, dijo.

Luego, el domingo, después de más de cinco décadas de saber que había que hacer algo sobre el “ problema del dióxido de carbono ”, el Senado de los Estados Unidos aprobó por primera vez un importante proyecto de ley sobre el clima. Si se convierte en ley, como se espera en los próximos días, esta legislación aumentará drásticamente el despliegue de tecnología limpia y acercará a EE. UU. a cumplir su compromiso de París .

Con el tiempo, también reducirá la dependencia estadounidense de la inmensa cadena de suministro de China para minerales y componentes que se utilizan en todo, desde automóviles eléctricos hasta paneles solares. Gran parte del paquete de gastos de US$370 mil millones está destinado a apoyar las industrias ecológicas en el país, o en países más aliados con los intereses de EE. UU. que China.

En conjunto, estos dos eventos podrían marcar un alejamiento de la cooperación climática. Para Li, eso es siniestro. Sin la cooperación entre China y Estados Unidos, después de todo, no habría Acuerdo de París. “El suelo en la gobernanza climática es el multilateralismo”, dijo. “No creo que sin ese suelo podamos resolver el cambio climático”.

Pero una transición a la competencia climática entre EE. UU. y China podría no frenar el progreso. Desde hace algún tiempo, los halcones de China han estado argumentando que, en lugar de trabajar con China en el clima, EE. UU. y otros países desarrollados deberían competir, en todo, desde mejores baterías para vehículos eléctricos hasta paneles solares más asequibles.

“En la política exterior china, el cambio climático no tiene la misma importancia ambiental y moral que tiene para muchos legisladores estadounidenses”, escribieron Andrew Erickson y Gabriel Collins en Foreign Affairs el año pasado. “Negociar de manera proactiva con China no puede reducir el cambio climático; Beijing impondría costos inaceptables y no cumpliría con su parte de ningún trato”.

Según Erickson y Collins, el pacto del Partido Comunista con sus ciudadanos es que, a cambio de crecimiento y estabilidad, tienen que soportar libertades restringidas y el gobierno de un solo partido. Eso significa que la principal prioridad de China será mantener el crecimiento económico, que puede incluir tecnologías ecológicas. Eso es diferente de un compromiso serio con la descarbonización. Si bien el gasto público ha convertido a China en el mayor productor de paneles solares, turbinas eólicas, baterías y automóviles eléctricos, también ha convertido a China en el mayor consumidor de carbón y el mayor productor de acero y cemento con alto contenido de carbono.

“China hace un muy buen trabajo al crear una imagen de que se toma en serio la acción sobre el cambio climático”, dijo Taiya Smith, un asociado senior centrado en las relaciones entre Estados Unidos y China y el riesgo geopolítico en el grupo de expertos ambientales E3G. “Eso es muy diferente del trabajo que realmente están haciendo sobre el cambio climático”.

Desde el punto de vista de Smith, las conversaciones entre Estados Unidos y China iniciadas en la COP26 en Glasgow no han producido muchos resultados tangibles. En su declaración conjunta en la cumbre de la ONU en noviembre de 2021, por ejemplo, China se comprometió a elaborar un plan integral para reducir las emisiones de metano después de las reuniones con sus homólogos estadounidenses en la primera mitad de este año. Nada ha resultado de ese proceso, dijo Smith.

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