.
GLOBOECONOMÍA La guerra en el sector de los teléfonos avanzados empieza a enfocarse en el precio
jueves, 27 de febrero de 2014
La República Más
  • Agregue a sus temas de interés

Reuters

El sector de la telefonía móvil ha empezado a ver con creciente interés al veloz crecimiento de la demanda de teléfonos avanzados por US$100 o menos, a medida que el mercado de los dispositivos de más alta gama se satura, aunque no todas las compañías pueden o quieren bajar los precios.

Gran parte del debate de esta semana en el Mobile World Congress de Barcelona, la mayor feria anual del sector, pasó desde la última gran pantalla y los nuevos dispositivos a los  teléfonos más asequibles, que según analistas representan la mejor esperanza para el crecimiento del mercado.

"Todos los teléfonos ahora parecen el mismo", dijo el analista Ben Wood, de CCS Insight, tras ver ocho grandes salones de teléfonos y otros dispositivos que se pudieron ver en la feria.

"La capacidad de las principales marcas como Samsung , Apple y Nokia para diferenciarse se hace cada vez más difícil", declaró.

El crecimiento en las ventas mundiales de teléfonos inteligentes caerá fuertemente este año y seguirá ralentizándose hasta 2018, con la media de precios cayendo significativamente mientras la demanda se centra en China y otros países en desarrollo, dijo la empresa de investigación IDC el miércoles.

Así que ahora los fabricantes buscan nuevos dispositivos de bajo costo que se puedan vender al público por US$100 o menos. Estos dispositivos tienen algunas pero no todas las características de los teléfonos avanzados actuales, que se venden por varios cientos de dólares y que hasta este año han atraído casi toda la atención de los medios y el márketing desplegado en Barcelona.

Los líderes de este nuevo mercado son chinos, algunos con marcas mundiales y otros que prácticamente no se conocen fuera de China, y han dado pasos de gigante para adquirir la tecnología y el diseño que les permitan bajar los costos sin sacrificar la calidad innecesariamente.

Los principales ganadores en esta carrera parecen ser, por el momento, Huawei, Lenovo, TCL Communications e incluso empresas emergentes como Gionee, Oppo y CorePad que están posicionadas para convertirse en grandes nombres mundiales los próximos años, dijo Wood.

Todas se benefician de una ventaja al proceder de China, el mayor mercado mundial de telefonía.

Nokia X
Este nuevo escenario ha forzado a Nokia, el anterior líder mundial que ahora lucha por seguir siendo relevante, a adoptar el software Android de Google para poder entrar en el mercado de móviles baratos, pese a que Android es el rival del que será el nuevo propietario de Nokia, Microsoft.

Al lanzar el Nokia X por US$120, Stephen Elop, presidente ejecutivo del grupo finlandés, denominó el precio por debajo de los US$100 como una "enorme oportunidad", ya que ese segmento del mercado crece ahora cuatro veces más rápido que el resto.

Wood dijo que el movimiento de Nokia decía mucho sobre la presión que afronta todo el sector.

"El lado barato del mercado de teléfonos avanzados se ha convertido en tal oportunidad que, finalmente, Nokia tuvo que acudir a un sistema de software rival: el Android de Google", dijo, describiendo el movimiento como "sumamente polémico, aunque necesario".

Los "smartphones" simples y baratos, que a menudo sacrifican las grandes pantallas, la capacidad de almacenamiento o la calidad de las cámaras y tienen pocas características nuevas como el reconocimiento de huellas digitales, están diseñados para un potencial mercado de miles de millones de nuevos clientes en países emergentes.

Las ventas de teléfonos avanzados adelantaron el año pasado por primera vez a las de los teléfonos básicos, que realizan funciones de llamadas, mensajes de texto y tienen un reducido acceso a internet, según la empresa que analiza este mercado: Strategy Analytics.

El analista de IDC Francisco Jerónimo dijo que las ventas de los teléfonos avanzados sólo en la categoría por debajo de US$100 más que se triplicó hasta alcanzar los 159 millones de aparatos desde los 45,4 millones de 2012. Los teléfonos avanzados con un costo inferior a los 50 dólares crecieron más, desde 900.000 en 2012 hasta 19,5 millones el pasado año.

Suministros
Sin embargo este crecimiento está presionando al alza el costo de los componentes, algo que pilla por sorpresa a una industria acostumbrada a la reducción de los precios de los materiales mientras se desarrolla la tecnología.

La china ZTE, cuyos móviles se dirigen a un crecimiento del 50 por ciento en los envíos hasta los 60 millones de unidades este año, ha visto cómo se resiente el suministro de componentes.

"Todos se enfrentan al reto del costo de componentes clave como las pantallas, la memoria y los teclados", dijo Qian Hao Lv, jefe de estrategia de ZTE. "Esto es crucial para diferenciar modelos", dijo.

Pero Kan Yulun, otro ejecutivo de ZTE, dijo que la compañía trabajaba en nuevas tecnologías para encauzar el costo de los teléfonos hacia los US$50 o menos sin comprometer su calidad.

"Encontraremos soluciones técnicas para alcanzar el objetivo de precio de US$50 para finales de este año", dijo Yulun.

Añadió que a menudo escucha de los operadores de telecomunicaciones de África que están sedientos de teléfonos avanzados pero que necesitan que los precios cedan por debajo de los US$50.

A la cabeza de este mercado está la marca Alcatel Onetouch, de TCL. Su gama de coloridos teléfonos Idol ya ha mostrado ser un éxito en Latinoamérica y Europa y la empresa lanzó dos nuevos dispositivos bajo los US$100 en el congreso de Barcelona que pueden soportar redes móviles 4G desplegadas en China o Brasil, por ejemplo.

Pero aunque muchos buscan esa disminución, otros no lo hacen por temor a que las características del hardware lleven a un mercado acomodado en el que nadie se pueda diferenciar ni mantener un margen de ganancias.

Huawei, el tercer fabricante mundial, prefiere apuntar más alto aumentando la proporción de sus teléfonos que vende por US$400 o más, frente a los baratos que define como aquellos por debajo de US$200.

MÁS DE GLOBOECONOMÍA

Chile 26/07/2021 FNE de Chile da luz verde para adquirir Gasmar por más de US$400 millones

La operación se realizó luego de que la Corte Suprema confirmara que Gasco y Abastible debían vender participaciones en Gasmar

Estados Unidos 26/07/2021 PayPal investigará cómo bloquear transacciones que financien a movimientos extremistas

La información que sea recopilada sobre redes que propagan el odio se compartiría con otras empresas parte del sector financiero

Perú 26/07/2021 Cobre toca máximos por seis semanas debido a las inundaciones en China

El precio del cobre a tres meses en Bolsa de Metales de Londres anotaba una subida de 0,8% a US$ 9.593 por tonelada este lunes

MÁS GLOBOECONOMÍA