Las prohibiciones de viaje, el teletrabajo, las vacaciones canceladas y las cadenas de suministro interrumpidas significan menor demanda de combustible

Bloomberg

El consumo mundial de petróleo está en caída libre, en dirección a la mayor contracción anual de la historia, a medida que más países introducen medidas sin precedentes para combatir el brote de coronavirus.

Las prohibiciones de viaje, el trabajo desde el hogar, las vacaciones canceladas y las cadenas de suministro interrumpidas significan una menor demanda de combustible. A medida que las sociedades responden al virus, la demanda de petróleo, ya afectada por la decisión de China de cerrar sectores de la economía, está cayendo aún más. Los comerciantes de petróleo, ejecutivos, gerentes de fondos de cobertura y consultores están revisando sus pronósticos dramáticamente.

El temor creciente entre muchos comerciantes es que la demanda de petróleo, que promedió un poco más de 100 millones de barriles por día en 2019, puede contraerse al máximo este año, superando fácilmente la pérdida de casi 1 millón de barriles por día durante la gran recesión en 2009 y incluso superando los 2,65 millones de barriles registrados en 1980, cuando la economía mundial se derrumbó después de la segunda crisis del petróleo.

"Esta pandemia global es algo que el mundo no ha presenciado desde 1918", dijo Pierre Andurand, quien administra el fondo de cobertura de petróleo Andurand Capital Management LLP. "No veo cómo la caída de la demanda no sería múltiplos de la caída observada durante la crisis financiera global".

Los precios del petróleo han caído en casi un 50% este año, ya que el empeoramiento del impacto del virus en la economía mundial coincide con un shock de oferta masivo: Arabia Saudita y Rusia están en una guerra de precios para bombear más crudo. El lunes, el crudo Brent cayó un 20%, la mayor caída de un día desde la Guerra del Golfo en 1991. En privado, algunos comerciantes creen que los precios del petróleo podrían caer a un solo dígito por primera vez desde la guerra de precios del petróleo de 1997-99 entre Arabia Saudita y Venezuela

"No hemos visto un evento de demanda como este en la historia", dijo Saad Rahim, economista jefe del gigante del comercio de petróleo Trafigura Group. "Cada día será peor la demanda por algún tiempo".

Goldman Sachs, que dirige uno de los mayores negocios de comercio de productos básicos en Wall Street, ahora pronostica que la demanda de petróleo se contraerá en más de 4 millones de barriles por día cada mes de febrero a abril. Otros inversores ven caídas de demanda mucho mayores en el corto plazo.

Andurand estima que la demanda podría caer fácilmente en 10 millones de barriles por día en este trimestre e incluso más allá.

"Vamos a ver una disminución dramática en la demanda de petróleo", dijo Giovanni Serio, economista jefe de Vitol Group, el mayor comerciante de petróleo independiente del mundo. "Es un shock repentino exigir".

La caída acelerada de la demanda de petróleo ofrece una ventana al empeoramiento de la economía mundial a medida que los gobiernos de Europa y Estados Unidos imponen restricciones al comportamiento social que impide que las personas gasten dinero y se muevan.

La evidencia anecdótica de una menor demanda de petróleo está en todas partes: Lufthansa, la aerolínea alemana, dijo que podría reducir la cantidad de vuelos hasta en un 70% en los próximos días. La congestión del tráfico en ciudades desde Seattle hasta Milán y Madrid muestra menos viajes, según datos de TomTom International BV. Las reservas de restaurantes en Nueva York, Boston, San Francisco y Seattle cayeron hasta un 50% en comparación con el año anterior, según OpenTable, un servicio de reservas de restaurantes en línea.

Italia y España han bloqueado efectivamente a sus poblaciones, más de 100 millones de personas juntas, y varias otras naciones europeas están cerrando escuelas. En los Estados Unidos, varios estados también se están moviendo para cerrar casi todas las actividades sociales.

Para el mercado petrolero, es un espejo de lo que sucedió en China a principios de este año, pero a una escala mucho más amplia. En el apogeo del brote de coronavirus en China en febrero, la demanda de petróleo del país cayó al menos un 20%, o alrededor de 3 millones de barriles por día. Estados Unidos, Alemania, Francia, Italia, España, el Reino Unido y Canadá consumen 31 millones de barriles por día, lo que implica que una caída porcentual similar en el consumo que sufrió China reduciría la demanda en unos seis millones de barriles por día.

Trafigura, entre los tres principales comerciantes independientes de petróleo del mundo, es públicamente la demanda más bajista, y dice que el consumo pronto podría contraerse en cerca de 10 millones de barriles por día, o el 10% de la demanda mundial, con tal vez más por venir. Su pronóstico es para un período de tiempo relativamente corto, en lugar de un pronóstico trimestral o anual. Pero muestra la caída repentina en el consumo.

Los consultores petroleros han reducido significativamente su pronóstico de demanda en los últimos dos días. IHS Markit cree que el consumo caerá en 1,42 millones de barriles por día en promedio este año, y tiene un escenario peor para una caída de 2,8 millones de barriles por día. FGE, otro consultor petrolero, ahora pronostica una caída promedio de 1.3 millones de barriles por día para el año. La Agencia Internacional de Energía, en un pronóstico que ya parece anticuado, dijo el 9 de marzo que la demanda de petróleo de 2020 se contraería en unos 90.000 barriles por día.