La primera marca de alimento procesado para mascotas nació en 1870 bajo el nombre Spratt’s Dog & Puppy Cakes

Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

La comida para mascotas nació inspirada en los alimentos que consumían los marineros en altamar. Estos comían generalmente una galleta hecha de harina, agua y sal, porque la humedad del mar impedía cargar otro tipo de alimentos en viajes largos sin que se dañaran. Un día un hombre de negocios que acababa de llegar de Estados Unidos a Inglaterra paseaba por los puertos y vio cómo los marineros lanzaban galletas a los perros que estaban abandonados cerca al muelle. Esto le dio la idea de crear una comida para mascotas que fuera más duradera que la carne y las sobras de comida humana. Este hombre de negocios era James Spratt, quien se convirtió en el inventor del primer alimento procesado para perros. Spratt creó la primera marca de alimento procesado para mascotas de la historia en 1870 bajo el nombre Spratt’s Dog & Puppy Cakes.

Pero fue casi 70 años después que se empezó a hablar de las dietas para mascotas gracias al doctor Mark Morris. En 1939, Morris diseñó una dieta especial para Buddy, un perro que tenía problemas de riñones. El veterinario logró mejorar sus problemas de salud a través de la alimentación. Por eso, en 1948 se unió a Burton Hill, que ya fabricaba comida enlatada para mascotas. Juntos crearon la compañía Hill’s Pet Nutrition, dedicada a las dietas prescritas.

Marcas de comida para mascotas como Pedigree o Whiskas, fabricadas por el gigante de los alimentos Mars (los mismos creadores de Milky Way y Snickers), nacieron gracias a una pelea de Frank Mars, creador de la compañía, con su hijo Forrest Mars. Forrest dejó EE.UU. rumbo a Inglaterra tras un desacuerdo con su papá. En ese mercado fundó su empresa dedicada a la producción de alimentos para mascotas, llamada Mars Confections. Forrest fue uno de los pioneros en el desarrollo de este negocio pues desde muy temprano usó técnicas modernas de producción, además de realizar grandes investigaciones sobre nutrición de animales.