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DEPORTES

El hombre más rico de Reino Unido patrocinará el Team Sky de Egan Bernal y Chris Froome

miércoles, 20 de marzo de 2019

A partir del 1 de mayo, el famoso equipo ciclista británico que ha ganado seis Tours de Francia pasará a llamarse Team Ineos.

Expansión - Madrid

Ineos, la empresa química del hombre más rico de Reino Unido, el controvertido empresario Jim Ratcliffe, será el próximo patrocinador del equipo ciclista Sky a partir del próximo 1 de mayo.

Ratcliffe, amante del deporte y partidario del Brexit, toma el relevo de otro magnate, Rupert Murdoch, quien empezó a patrocinar el equipo a través de su cadena de televisión en 2009 con el propósito de conseguir el primer ganador británico del Tour de Francia. Desde entonces, los éxitos se han sucedido. El primer vencedor británico de la ronda francesa fue Bradley Wiggins en 2012, mientras que Chris Froome y Geraint Thomas han ganado otros cinco Tours de Francia entre ambos. El galés Thomas es el actual ganador del Tour, tras vencer en la edición de 2018.

La noticia de que Ratcliffe coge ahora las riendas ha sido un gran alivio para sus corredores y aficionados. El pasado mes de diciembre, Sky anunció que dejaría su década de patrocinio, en medio de alegaciones de que el equipo había infringido reglas anti doping. "El anuncio es una gran noticia para el equipo, los aficionados y para este deporte en general", ha asegurado el entrenador de Team Sky, Dave Brailsford.

El importe que Ratcliffe va a pagar no ha sido desvelado, aunque en un comunicado Ineos ha declarado que "seguiremos financiando el equipo actual y respetaremos todos los compromisos con los corredores, empleados y socios".

El patrocinio es la principal fuente de ingresos de Team Sky, que en 2017 ascendieron a 34,5 millones de libras (40,3 millones de euros).

Ratcliffe, de 66 años, tiene una fortuna valorada en 21.000 millones de libras (25.000 millones de euros) gracias al 60% que conserva en Ineos, una de las mayores empresas del sector químico del mundo y la mayor empresa británica en manos privadas.

El empresario es conocido en Reino Unido por su defensa a ultranza del Brexit y por criticar las medidas europeas a favor del medioambiente. Hace un mes, aseguró que las estrictas medidas medioambientales marcadas por la UE hacen que "Europa ya no sea competitiva".

También es recordado por ser uno de los empresarios que decidió mover la sede social de la empresa a Suiza en 2010 para pagar menos impuesto de sociedades. El empresario cambió de opinión en 2016 y volvió a llevar la sede a Londres, pero el pasado mes de agosto se supo que él tiene residencia fiscal en Mónaco, también con el fin de para pagar menos impuestos.

Hace unas semanas, quizás en un intento por lavar su imagen y en un claro signo de apoyo al Gobierno británico, anunció que la empresa va a invertir 1.000 millones de libras en Reino Unido en el sector químico. Su decisión contrasta con la de otras empresas que han anunciado planes de salida ante la incertidumbre desatada por el Brexit.

La afición por el deporte de Jim Ratcliffe es notoria. Fan del Manchester desde su niñez, es también socio del Chelsea. Tal es su pasión por el equipo londinense que el empresario intentó comprar este equipo de fútbol al ruso Roman Abramovich por unos 2.000 millones de libras, según la prensa británica. También es patrocinador de la Copa América con una inversión de 110 millones de libras.

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