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AMBIENTE Irma pasó por Cuba y se dirige a Miami, donde se prevén daños millonarios
sábado, 9 de septiembre de 2017

Con vientos de 295 km/h durante más de 33 horas, Irma se convirtió en el huracán de mayor duración con semejante intensidad desde que se tienen datos sobre estos fenómenos.

El Cronista

El huracán de categoría cinco (Irma) avanza a estas horas por el archipiélago de Camagüey (norte de Cuba), donde tocó tierra la noche del viernes, con vientos de hasta 260 kilómetros por hora, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Según el NHC, Irma seguirá avanzando durante el día de hoy por el norte de Cuba hasta hacer un giro al noroeste en dirección a los cayos de Florida (Estados Unidos), donde se lo espera este domingo por la mañana.

Luego de su arrasador paso por distintas islas del Caribe, el temor se apoderaba de los habitantes de Florida que ya esperan fuertes daños en sus propiedades.

Con vientos de 295 km/h durante más de 33 horas, Irma se convirtió en el huracán de mayor duración con semejante intensidad desde que se tienen datos sobre estos fenómenos. Irma superó así el récord del tifón Haiyan, que, en 2013 en Filipinas, suscitó vientos de la misma magnitud durante 24 horas y dejó más de 7.000 muertos y desaparecidos.

En el Caribe, los daños atribuidos a Irma son estimados en US$10.000 millones por el Centro de Gestión de Catástrofes y de Reducción de Riesgos Tecnológicos de Karlsruhe, en Alemania. La cifra convierte a Irma en el huracán m s devastador en daños materiales en la región.

Preparativos

Irma, un huracán de categoría cuatro en una escala de cinco, es considerado “extremadamente peligroso”, con vientos de 240 km/h que podrían provocar un aumento de la marea de casi ocho metros por encima del nivel normal del mar. “El huracán Irma es de proporciones épicas”, tuiteó el presidente estadounidense Donald Trump. “Apártense de su camino”, advirtió.

Más de un millón de personas están sujetas a las órdenes de evacuación obligatoria que rigen en Florida y en el vecino Georgia. Pero el gobernador de Florida, Rick Scott, dijo que los 20,6 millones de habitantes del estado deben estar preparados para evacuar. “La tormenta es poderosa y mortal”, enfatizó.

Cuba

Cuba comenzó a sentir los efectos de Irma la mañana del viernes en la ciudad de Baracoa, la más antigua de Cuba, donde el mar penetró en el casco urbano por el Malecón y otros puntos bajos, pero sin causar tantos daños como lo hizo el huracán Mathew, hace menos de un año.

Desde el miércoles, más de un millón de personas fueron evacuadas a casas de amigos y familiares, refugios estatales, y hasta en cuevas preparadas, principalmente en las provincias de Holguín, Tunas, Camagüey, Sancti Spíritus, y Granma, estimó la AFP a partir de datos brindados por la Defensa Civil.

En las zonas turísticas de la costa norte, principalmente de varios cayos, más de 10.000 turistas extranjeros y varios miles de veraneantes cubanos fueron evacuados a lugares seguros, anunció el ministerio de Turismo.

Irma fue degradado el viernes a categoría cuatro en la escala Saffir-Simpson, de un máximo de cinco, pero aún mantiene fuertes vientos de 240 km/h. Sus violentas ráfagas e intensas lluvias dejaron hasta ahora al menos 18 muertes en su paso por el Caribe.

Mercados

La espera de Irma impactó en los mercados estadounidenses y por ejemplo el petróleo tipo WTI bajó US$1,61 (-3,4%) en los contratos para entrega en octubre y cerró a US$47,48 en el New York Mercantile Exchange (Nymex). “Los que apostaban a un aumento del precio de petróleo, no quisieron irse a casa este viernes expuestos al alza cuando se aproxima un poderoso huracán, el segundo que golpea al país en dos semanas”, dijo un analista.

Mientras las refinerías del Golfo de México que dejaron de funcionar por el huracán Harvey están reanudando sus operaciones, los inversores se preguntan cómo impactar Irma y qué daños causar.

Además, el índice S&P 500 cerró con una ligera caída el viernes por la cautela de los inversores que se prepararon para el potencial daño del huracán Irma.

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