El nuevo servicio de entretenimiento de WarnerMedia tendrá que superar una pandemia global y rivales atrincherados

The Wall Street Journal

El lanzamiento del servicio de transmisión de HBO estaba a solo tres semanas de distancia cuando el jefe de HBO Max, Kevin Reilly, expuso la situación a sus compañeros ejecutivos en una videollamada.

La buena noticia, les dijo, era que el servicio tenía más de 100 espectáculos en varios estados de producción. ¿Las noticias no tan buenas? Muchos estaban en el limbo debido a la pandemia de coronavirus.

Algunos de los espectáculos más importantes, incluida una muy esperada reunión de reparto de "Friends", no estarán listos cuando HBO Max de WarnerMedia se estrene el miércoles , el último gigante del entretenimiento en unirse a las guerras de transmisión . Eso ejerce una presión adicional sobre los ejecutivos de HBO Max para asegurarse de que la plataforma, que a US$15 al mes también es mucho más cara que sus rivales como la tarifa estándar de US$12,99 de Netflix Inc. y US$6,99 de Disney +, no tendrá hambre para nuevos espectáculos en los próximos meses.

Hay mucho en juego para WarnerMedia Entertainment y su matriz AT&T Inc. HBO Max es la cobertura de WarnerMedia contra los consumidores que cortan el cable a los servicios tradicionales de cable y satélite. Quiere establecer su propia relación directa con su audiencia de la misma manera que lo han hecho Netflix y Disney +. AT&T, a su vez, utilizará su base de clientes de telefonía, banda ancha y televisión de pago para generar suscripciones al servicio también.

La pandemia ha sido una bendición para la industria de la transmisión: Netflix informó recientemente su mayor aumento de suscriptores en años , mientras que Disney + de Walt Disney Co. superó los 50 millones de usuarios solo unos meses después de su lanzamiento.

Pero ha sido una historia diferente para los servicios que aún no se habían lanzado cuando llegó el virus. Las suscripciones para Quibi, que produce videos cortos diseñados para personas en movimiento , han sido decepcionantes. El servicio de transmisión de Comcast Corp. , Peacock, que estuvo disponible para los clientes de Comcast el mes pasado pero que no será visto por el público en general hasta julio, no está seguro de cuándo algunos de sus nuevos shows tan esperados como un reinicio de "Battlestar Galactica" serán listos .

A mediados de marzo, cuando el virus comenzó a obligar a la mayoría de los estadounidenses a quedarse en casa, los altos ejecutivos de HBO Max consideraron brevemente retrasar el lanzamiento del servicio de transmisión, según Robert Greenblatt, presidente de WarnerMedia Entertainment, padre de HBO Max.

"Creo que luchamos con eso durante un par de días", dijo Greenblatt en una entrevista. "Rápidamente nos dimos cuenta de que la gente miraba más televisión y pensamos ... 'vamos a llevar esto a los clientes'".

Durante un tiempo, no estaba claro si la plataforma tecnológica en la que se ejecutaría el servicio podría ser completada por personas que trabajan de forma remota. Eso se complicó aún más cuando un corte de energía eléctrica en Seattle afectó un edificio donde HBO Max estaba siendo probado.

"Tuvimos que salir a comprar equipo nuevo y dejar que la gente lo pusiera en sus apartamentos y casas para continuar con las pruebas y examinar los resultados", dijo el presidente ejecutivo entrante de AT&T, John Stankey.

La pandemia es el desafío más formidable que se interpone en el camino de HBO Max, pero ciertamente no es el primero. El inicio del servicio se retrasó por una disputa antimonopolio de casi dos años entre el entonces adquiriente AT&T y el Departamento de Justicia, lo que significaba que AT&T solo obtuvo el control de la matriz de HBO, Time Warner, en un momento en que la mayoría de los rivales ya habían planeado sus propios servicios de transmisión.

"Hubiera sido genial haber estado en el mercado hace un año", dijo Greenblatt.

Otro esfuerzo difícil fue convertir a HBO, que hace décadas defendió el contenido de TV vanguardista y de alta producción que ahora está muy extendido en los servicios de transmisión, incluidos Netflix, Prime Video de Amazon.com Inc. y Hulu controlado por Disney, en el ancla de un amplio abanico. , plataforma más prolífica.

Ha habido preocupación entre los puristas de HBO de que su marca, que el actual CEO de AT&T, Randall Stephenson, a quien Stankey tendrá éxito a fines del próximo mes, una vez en comparación con la joyería de alta gama Tiffany, se vería afectada por HBO Max.

El primer esfuerzo de marketing del nuevo servicio de transmisión mostró sus diversas ofertas con imágenes de "The Sopranos", "Friends" y "The Big Bang Theory" y un eslogan: "From Bada to Bing to Bang". Causó algunas miradas entre los empleados de HBO.

El señor Reilly hizo caso omiso de esas preocupaciones. "Vamos a tener pasillos Tiffany dentro de una tienda más grande", dijo.

La jefa de programación original de HBO Max, Sarah Aubrey, dijo que los originales de HBO Max complementarán a HBO, no lo duplicarán. Los programas listos para el lanzamiento incluirán un programa de entrevistas del personaje de "Sesame Street" Elmo, nuevos dibujos animados de Looney Tunes y "Love Life", una comedia romántica protagonizada por Anna Kendrick, parte de lo que Aubrey llamó un esfuerzo por centrarse en los niños, Generación Z y espectadores milenarios. Los programas para niños han tenido una gran demanda durante los bloqueos de coronavirus en todo el país.