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MEDIOS

GateHouse Media Parent comprará Gannett US$1.400 millones

martes, 6 de agosto de 2019

El acuerdo combina al mayor propietario de periódicos estadounidenses por títulos con el mayor grupo de periódicos por circulación

The Wall Street Journal

Las dos cadenas de periódicos más grandes del país acordaron combinar sus negocios en un acuerdo de aproximadamente US$1.400 millones, consolidando aún más una industria que se tambalea por los fuertes vientos en contra de la economía.

New Media Investment Group, matriz de GateHouse Media, está comprando Gannett Co. en una transacción en efectivo y acciones, dijeron el lunes las compañías. New Media pagará US$6,25 en efectivo y 0.5427 acciones de New Media por un total de US$12.06 por cada acción de Gannett.

El acuerdo combina al mayor propietario de periódicos de EE. UU. Por títulos: GateHouse, con 400 periódicos y una circulación total de 4,29 millones; con el mayor grupo de periódicos por circulación: Gannett, con una circulación de 4,32 millones y 215 títulos, incluido USA Today, según un estudio de la Universidad de Carolina del Norte.

Michael Reed, director ejecutivo de New Media Investment Group, con sede en Pittsford, Nueva York, se desempeñará como CEO de las compañías combinadas, mientras que la compañía conservará el nombre de Gannett y su sede central en McLean, Virginia. Gannett también nombró el lunes al expresidente del Grupo XO, Paul Bascobert, como su nuevo presidente y CEO, sucediendo al ex CEO, Robert Dickey, quien se retiró en mayo.

El Wall Street Journal informó en mayo que Gannett y GateHouse habían mantenido conversaciones de fusión e informaron el mes pasado que las dos compañías estaban llegando a un acuerdo para combinarse.

Se espera que el acuerdo se cierre a fines de 2019, a la espera de la aprobación regulatoria y la aprobación de los accionistas de ambas compañías. Los accionistas de Gannett poseerán aproximadamente el 49,5% de la compañía combinada, y los accionistas de New Media serán dueños del resto.

Apollo Global Management LLC de Leon Black está ayudando a financiar la compra a través de un préstamo a plazo US$1.790 millones, dijeron las compañías el lunes.

GateHouse, cuyas participaciones incluyen el Austin American-Statesman y el Columbus Dispatch, es conocido por su riguroso recorte de costos, incluidos los despidos. New Media es operado por la firma de capital privado Fortress Investment Group LLC, propiedad del gigante japonés de telecomunicaciones e inversiones SoftBank Group Corp.

En una señal de que GateHouse planea seguir su libro de jugadas gastado y buscar recortar costos superpuestos, las compañías dijeron que esperan eliminar entre US$275 millones y US$300 millones de gastos anualmente, un gran número considerando el tamaño del acuerdo.

Gannett, que también publica periódicos como Arizona Republic y Detroit Free Press, a principios de este año rechazó una oferta de compra de US$12 por acción de Digital First Media respaldada por fondos de cobertura, oficialmente conocida como MNG Enterprises Inc., en parte en el Motivos de que no parecía tener una financiación creíble. Digital First había argumentado que Gannett estaba siendo mal administrado y lo instó a considerar su oferta o buscar otro comprador.

El acuerdo Gannett-GateHouse como muchos periódicos se registra en medio de una disminución de la publicidad impresa, incluyendo anuncios, mientras que compiten con tales gigantes de la tecnología como Alphabet Inc. 's Google y Facebook Inc. en publicidad digital. Se espera que Google y Facebook juntos tomen el 51% de todo el gasto en publicidad digital de EE. UU. en 2019, según la firma de investigación eMarketer.

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