Directivas de la segunda mayor productora mundial de litio afirmaron que las ventas en China, un mercado clave, pueden verse golpeadas por el virus

Reuters

La chilena SQM, la segunda mayor productora mundial de litio, informó una caída de sus ganancias en el último trimestre de 2019 y advirtió que las ventas a principios de 2020 en China, un mercado clave para los metales de baterías usados en vehículos eléctricos, podrían ser golpeadas por el coronavirus.

SQM es la última minera en reportar resultados sombríos en 2019. Las compañías de litio en el último año han estado produciendo más de lo que los fabricantes de automóviles necesitan actualmente, reduciendo precios e ingresos.

La minera registró utilidades netas por US$66,9 millones en el cuarto trimestre de 2019, un desplome del 38% frente a los US$108,6 millones para el mismo período del año previo. Las ganancias brutas cayeron más del 30%, a US$137,8 millones.

Los ingresos por litio cayeron 57,4% durante el cuarto trimestre, a US$99,7 millones, golpeados por los bajos precios, sostuvo la compañía.

SQM dijo que el escenario de exceso de oferta que presiona lo precios podría continuar e "impactar aún más los precios promedio este año en comparación con 2019".

El gerente general de SQM, Ricardo Ramos, dijo que la demanda general por litio creció un 14% en 2019, en línea con las expectativas de la empresa, un repunte "importante" pero "más bajo de lo esperado originalmente".

Respecto a China, Ramos dijo que la logística había sido afectada por el brote del nuevo coronavirus, pero señaló que "hemos visto señales de que las cosas están volviendo a la normalidad".