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INDUSTRIA

Frontier firmó acuerdo de US$53 millones para trabajar por la eliminación de carbono

sábado, 20 de mayo de 2023

Bloomberg

Foto: Vapor rises from cooling towers at the Rybnik Power Plant beyond coal tailings at the Jankowice coal mine in Rybnik, Poland, on Friday, March 17, 2023.

Frontier representa una creciente variedad de importantes empresas, incluidas McKinsey, JPMorgan y H&M

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Un esfuerzo para eliminar la contaminación que calienta el planeta de la atmósfera respaldado por Stripe, Google y otras compañías prominentes ha sellado uno de los mayores acuerdos de eliminación de carbono registrados.

Charm Industrial, una startup de eliminación de carbono con sede en San Francisco, recibirá US$53 millones para eliminar 112.000 toneladas de carbono entre 2024 y 2030. El acuerdo marca el primer acuerdo de compra de Frontier, una coalición respaldada por las empresas de tecnología que pretende gastar casi US$1 mil millones en remociones permanentes de carbono.

Frontier representa una creciente variedad de importantes empresas, incluidas McKinsey, JPMorgan y H&M. La compra representa un gran paso adelante para la industria de eliminación de carbono, que se basa en tecnología emergente y sigue siendo un mercado incipiente. El acuerdo de compra con Charm, que es un contrato legalmente vinculante para comprar futuras toneladas de eliminación de carbono a un precio fijo, indica que la puesta en marcha y la industria de eliminación de carbono en general están comenzando a aumentar.

“Durante los últimos tres años, Charm pasó de ser un concepto a entregar miles de toneladas en un período de tiempo relativamente corto, lo cual es una demostración de una gran ejecución. Este equipo se está moviendo muy rápido”, dijo Nan Ransohoff, quien dirige Frontier y también se desempeña como el principal ejecutivo climático en la empresa de pagos digitales Stripe.

Fundada en 2018, Charm es una de las primeras empresas emergentes de eliminación de carbono que ha almacenado con éxito dióxido de carbono de forma permanente bajo tierra. Fue pionera en una forma única de eliminar y almacenar carbono tomando biomasa de desecho, transformándola en biopetróleo e inyectándola a gran profundidad donde se almacena de forma permanente.

Hasta el momento, Charm ha eliminado más de 6.000 toneladas de CO2. El acuerdo de Frontier requerirá que la empresa amplíe rápidamente su solución.

La compañía ha tenido su parte de dolores de crecimiento desde que lanzó sus esfuerzos de secuestro de biopetróleo. Si bien eliminó miles de toneladas de CO2 en 2021, ese número disminuyó significativamente en 2022. Reinhardt dijo que espera que las eliminaciones vuelvan a aumentar a miles de toneladas este año, ya que la compañía reconstruyó su cadena de suministro y realizó cambios en sus procesos.

Dijo que la mayor parte del biopetróleo que la compañía ha secuestrado hasta ahora ha sido comprado en lugar de creado utilizando su propia tecnología. Aún así, confía en que Charm podrá escalar con éxito su proceso drásticamente para cumplir con las demandas del acuerdo Frontier. Para llegar allí, Charm tendrá que construir y actualizar alrededor de 10 nuevas máquinas que transforman la biomasa de desecho en bioaceite, conocidos como pirolizadores, así como implementar instalaciones móviles. “Empezaremos a hacer algo de eso este año. Pero el ritmo de movimiento entre los sitios probablemente aumentará en los próximos años”, dijo.

Para nuevas empresas como Charm, la inversión de Frontier vale más que el contrato en sí. Hay un número creciente de posibles compradores de servicios de eliminación de carbono, pero muchos no tienen el tiempo o los recursos para examinar adecuadamente la gama de nuevas empresas que los venden. Las compras de remoción de carbono son parte de un mercado de carbono no regulado y voluntario. Frontier, sin embargo, cuenta con un equipo de más de 50 científicos y revisores técnicos, lo que ayuda a la joven industria a ganar terreno.

“Ayuda bastante con la recaudación de fondos y muestra que hay mucha demanda”, dijo Peter Reinhardt, cofundador y director ejecutivo de Charm. “Muestra que el comprador más riguroso en el espacio revisó todo, cree en lo que estamos haciendo y ha validado nuestra perspectiva científica”.

A $53 millones, Reinhardt dijo que el trato “eclipsa” todos los otros contratos de remoción de Charm. El precio cubrirá los costes de eliminación y almacenamiento de CO2, así como la medición, notificación y verificación para garantizar que se hace correctamente. La compra de Frontier tendrá un promedio de aproximadamente $ 470 por tonelada durante el transcurso del contrato, pero el precio por tonelada dada dependerá de una serie de factores, incluida la posibilidad de incentivos gubernamentales ampliados y el plan de escalamiento de Charm.

Ransohoff dijo que uno de los atractivos de Charm es su potencial para eliminar el CO2 a un costo mucho menor de $100 por tonelada. Ese es el precio al que muchos expertos creen que la tecnología deberá alcanzar para ser económicamente viable a escala. La carrera mundial hacia el cero neto puede requerir la eliminación de miles de millones de toneladas de CO2 al año para mediados de siglo. La industria actualmente extrae unos miles de toneladas, y eso es lo que hace que los acuerdos ahora sean tan cruciales para garantizar que la industria tenga la pista para escalar.

Hoy, los clientes de Charm comienzan a pagar por las mudanzas a US$600 por tonelada, dijo Reinhardt. De manera conservadora, espera que el precio baje a US$100 por tonelada para 2040.

Hasta este acuerdo, Frontier había comprometido soloUS $ 500.000 en acuerdos de precompra con nuevas empresas en etapa inicial. Aunque los montos de financiamiento son más pequeños, estos acuerdos otorgan a los proveedores de mudanzas fondos por adelantado con la esperanza de acelerar el desarrollo tecnológico.

“Estas son empresas realmente tempranas que recién están comenzando. Y sinceramente, algunos de ellos entregarán toneladas y otros no, y eso está bien”, dijo Ransohoff sobre esos acuerdos. Ella espera que la mayor parte de las toneladas eliminadas provengan de la ruta de financiación de compra de Frontier, que se espera que realice varios acuerdos más a finales de este año. Cada uno probablemente será de decenas de millones de dólares.

Frontier no está solo en la carrera por comercializar la eliminación de carbono. El año pasado, en una iniciativa separada llamada First Movers Coalition, Microsoft y Salesforce se comprometieron a gastar $300 millones en servicios de eliminación.

A principios de esta semana, Microsoft anunció que había acordado comprar 2,76 millones de toneladas de créditos de eliminación de carbono de la empresa danesa de servicios públicos Orsted A/S. El acuerdo será por el carbono capturado en las chimeneas de dos plantas que queman biomasa y se almacenará bajo el Mar del Norte durante los próximos 11 años.

Debido a que los árboles capturaron dióxido de carbono del aire a medida que crecían, Microsoft considera que el proceso general es la eliminación de carbono. La eficacia de ese proyecto dependerá de una contabilidad rigurosa, ya que los análisis anteriores han encontrado que las emisiones de CO2 de la tala y el transporte de árboles a menudo pueden ser más altas que el CO2 atrapado por los árboles solos.

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