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INDUSTRIA Firma uruguaya de cannabis medicinal baraja OPI o captar inversión privada
lunes, 29 de octubre de 2018

La búsqueda de capital se haría en el primer semestre de 2019.

Bloomberg

La compañía uruguaya de cannabis medicinal Cannapur considera llevar a cabo una oferta pública inicial o recurrir a inversionistas privados en el primer semestre del próximo año para financiar parte de los US$53 millones que necesita para construir un laboratorio de extracción y 10 invernaderos.

La búsqueda de financiamiento forma parte de la segunda fase de expansión de Cannapur, señaló Marco Algorta, integrante de su junta directiva. Un inversionista de Canadá aportará US$25 millones y la empresa considera vender acciones, incorporar fondos privados o asociarse con otro productor de cannabis para obtener los US$28 millones restantes, detalló Algorta, quien declinó nombrar al inversionista del país norteamericano.

"La segunda fase ya está muy avanzada, en especial la parte de financiamiento", comentó en una entrevista. "Hay muchas empresas grandes interesadas en el proyecto de Cannapur".

Si bien Uruguay fue el primer país en legalizar el consumo de cannabis en casi todas sus formas en 2013, la medida no se ha traducido en grandes negocios. El gobierno evalúa unos 20 proyectos con una inversión cercana a US$100 millones. La canadiense Aurora Cannabis anunció el mes pasado la adquisición de ICC Labs, que produce cannabis medicinal y recreativa en Uruguay, por alrededor de US$221 millones en acciones. Canadá se convirtió este mes en la segunda nación en legalizar el consumo recreativo de la marihuana, lo que ha generado un aumento de las acciones locales del sector.

Las instalaciones de Cannapur se construirán en Juan Lacaze, ciudad fabril atribulada que perdió más de 300 empleos al cerrarse unidades el año pasado. La compañía podría dar trabajo a casi 800 personas una vez que el laboratorio de extracción a escala comercial y los invernaderos estén listos a fines de 2023, explicó Algorta, quien también es vocero del recién fundado grupo comercial de cannabis medicinal Cecam.

Cannapur pretende exportar hasta US$50 millones en flores secas a Canadá y extractos de cannabinoides de valor similar a Brasil de aquí a julio de 2020, detalló Algorta.

Mientras se espera que Canadá se convierta en autosuficiente en materia de flores dentro de dos años, Cannapur apuesta a que más países latinoamericanos se unan a Brasil, Chile y Paraguay a la hora de permitir importaciones de cannabis medicinal.

"El objetivo es que el 100% de los ingresos de la compañía provengan de la región", afirmó Algorta.

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