El Senado permanece bajo control republicano el próximo año, en espera de dos elecciones de segunda vuelta en Georgia

Bloomberg

El presidente electo de EE.UU., Joe Biden, tendrá pocas alternativas, pero se centrará en un acuerdo con el Congreso para promulgar más estímulos económicos a principios del próximo año, a pesar de las esperanzas de algunos demócratas de que pueda seguir adelante con las acciones ejecutivas.

Esa es la conclusión de economistas y legisladores que han evaluado el potencial de medidas en solitario en un escenario donde el Senado permanece bajo control republicano el próximo año, en espera de dos elecciones de segunda vuelta en Georgia.

También es la lección del presidente Donald Trump, quien intentó acelerar la economía en el segundo semestre del 2020 con algunas acciones ejecutivas, en medio de un estancamiento en Capitol Hill por otro paquete de estímulo fiscal, solo para ver en el mejor de los casos un impacto limitado en el crecimiento.

“Un gran paquete de apoyo fiscal es donde se obtienen los grandes efectos macro”, asegura Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

Biden mismo pidió un paquete de estímulo “robusto” dos veces esta semana. En ausencia de un acuerdo, algunos demócratas han sugerido que la nueva Administración podría tomar medidas unilaterales sobre los préstamos estudiantiles financiados con fondos federales y sobre el aumento del salario mínimo a través de contratos gubernamentales.

Hay más de 13 millones de reclamaciones por beneficios de desempleo extendidos bajo programas especiales de pandemia, que expiran en solo unas pocas semanas a falta de un acuerdo.

Impacto “pequeño”
Zandi dijo que los aumentos salariales, incluso si son aprobados por el Congreso, serían menos efectivos que un proyecto de ley de estímulo más amplio que incluya beneficios de desempleo y cheques para los consumidores. “Dependiendo exactamente de lo que se apruebe, las consecuencias económicas más amplias serían pequeñas”, dijo. Esto se debe en parte a que muchos estados ya han aprobado legislación sobre salario mínimo, dijo.

Biden dijo el martes que esperaba que cualquier paquete de ayuda económica adicional aprobado antes de asumir el cargo sería “en el mejor de los casos solo un comienzo”, y el miércoles dijo que la ayuda del Congreso sería solo un anticipo de lo que ofrecerá.

Líderes demócratas del Congreso el miércoles llamaron a conversaciones con los republicanos, utilizando una propuesta bipartidista de US$ 908,000 millones como base para un posible acuerdo, muy lejos de los US$ 2.4 billones que habían pedido anteriormente.

Las diferencias de política entre los demócratas y el Partido Republicano persisten, y aún pueden impedir cualquier tramo de estímulo para fines de año. Eso incluye protecciones de responsabilidad por coronavirus buscadas por el Partido Republicano, a lo que los demócratas llaman una píldora venenosa a los cientos de miles de millones de dólares de ayuda estatal y local que los demócratas quieren, pero los republicanos promueven como un rescate para los estados mal administrados.

Eso explica el atractivo de la acción unilateral. Biden podría firmar una variedad de órdenes ejecutivas en su primer día en el cargo para suavizar el golpe de los acantilados fiscales que aguardan a muchos estadounidenses, cuando se reanuden los pagos de la deuda estudiantil, expiren los beneficios de desempleo extendidos y terminen las moratorias de desalojos y ejecuciones hipotecarias.

Deuda estudiantil
La senadora Elizabeth Warren, miembro del ala progresista de los demócratas, dijo el martes que la acción ejecutiva “más efectiva” sería “cancelar administrativamente miles de millones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles utilizando la autoridad que el Congreso ya ha otorgado” al Departamento de Educación.

Ella y Chuck Schumer, líder de la minoría en el Senado, respaldaron perdonar US$ 50,000 por prestatario. Biden propuso perdonar US$ 10,000 por cabeza, mientras se abstiene de especificar si tomaría medidas ejecutivas al respecto.

Una suspensión de los pagos de préstamos estudiantiles, promulgada por el Congreso en la primavera y luego continuada por Trump a través de medidas ejecutivas hasta el final del año, probablemente ahorró miles de millones de dólares a los prestatarios, lo que resultó particularmente útil para los afroamericanos, que suelen tener mayores deudas y enfrentan mayores costos mensuales.

La decisión de Trump de extender la moratoria durante los últimos tres meses del año fue una de una serie de acciones ejecutivas que tomó mientras sus negociadores no lograban llegar a un acuerdo sobre un amplio paquete de estímulo con el Congreso dividido.

Un complemento temporal a los beneficios de desempleo que inició la Casa Blanca resultó difícil de implementar, ya que los estados tuvieron que recalibrar sus sistemas de procesamiento, y el dinero para el esfuerzo se acabó más tarde. Una medida separada que alienta a las empresas a detener la recaudación de las contribuciones individuales a los impuestos sobre la nómina, que van a financiar la Seguridad Social, resultó aún más difícil. Dado que los empleadores aún están en problemas para transferir los fondos al Tesoro el próximo año, los principales empleadores se mantuvieron alejados de la iniciativa.

Trump también firmó una orden para extender una moratoria de desalojo hasta fin de año. Aun así, casi 16 millones de personas informaron en una encuesta reciente de la Oficina del Censo de EE.UU. que tenían, a lo sumo, una confianza “leve” en el pago del alquiler del próximo mes. La moratoria de desalojo ha proporcionado una capa adicional de protección para los inquilinos elegibles, pero la moratoria es imperfecta y algunos inquilinos aún se enfrentan al desalojo.

Las acciones ejecutivas de Trump no lograron evitar una desaceleración en la recuperación económica, particularmente fuera del mercado inmobiliario sensible a la tasa de interés, en auge gracias a las políticas relajadas de la Reserva Federal. Los pronósticos para el informe de empleo del viernes en noviembre en Estados Unidos indican la sexta desaceleración consecutiva en la contratación. El crecimiento de las ventas minoristas también se ha debilitado, mientras que los ingresos personales cayeron en octubre.

Además de la cuestión de la efectividad, ir por la ruta de la acción ejecutiva podría provocar desafíos legales y políticos.

“El Congreso maneja las cuerdas”, dijo Jared Bernstein, uno de los principales asesores económicos de Biden durante la transición que ahora se unirá al Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, en una conferencia el 18 de noviembre. “A menudo hay algunos recursos incrustados en estas órdenes ejecutivas, ajustes administrativos, pero no el tipo de potencia necesaria para un paquete robusto que cumpla con la velocidad, la composición, el tamaño y los criterios que exige la economía”, dice.