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Empleo, el centro del nuevo gobierno de Obama

martes, 12 de febrero de 2013
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Camilo Giraldo Gallo

Este año será crucial para la página de Barack Obama en los libros de historia. El presidente de Estados Unidos se jugará todo para reducir el desempleo a los niveles normales de entre 5% y 6% de los que hablan los analistas.

Intentará fortalecer la clase media de un país que viene recuperándose a pasos lentos, para darle el empujón que necesita la economía. Tratará de convertirse en el mejor aliado de los inmigrantes y de los 11 millones de ilegales que vivien en el país. Y querrá convertirse en el hombre que reguló la posesión de armas en manos de civiles, que hoy llegan a 88,9 por cada 100 habitantes.

En el discurso anual del Estado de la Unión que pronunció ayer ante congresistas e invitados, Obama hizo un balance de su primer periodo y delineó lo que va a ser el segundo. Ahora vienen los 12 meses más importantes de su mandato. Antes, su mente puesta en la reelección lo obligaba a ser moderado. En 2014, los comicios al congreso causarán lo mismo. Según medios y analistas, el presidente nunca tuvo ni va a tener una oportunidad para dar un discurso tan ambicioso como el de ayer.

Con cifras de desempleo que, aunque despacio, mejoraron en 2012, el presidente centró ahí su objetivo para la superación de la crisis económica. A través de la creación de puestos de trabajo para fortalecer a la clase media estadounidense, Obama quiere darle impulso al consumo.

“La clase media es una clase sánduche. El presidente tiene que tener políticas y claridad en la oferta de empleo”, dijo Gustavo Tobón, decano de economía de la Universidad Javeriana.

Las últimas cifras mostraron que en enero se crearon 157.000 puestos, lo que dejó el desempleo en 7,9%. Los reportes de la Oficina de Estadísticas de Trabajo también arrojaron que el número de personas ocupadas creció a un promedio de 181.000 puestos mensuales en 2012. Aunque la situación es mejor, Obama quiere ponerla en niveles normales.

El fortalecimiento de la clase media también tiene que ver con los impuestos. “La solución está en el mejoramiento del tema tributario, para bajar la concentración de ingresos en los sectores más ricos”, señaló Jairo Parada, profesor de economía de la Universidad del Norte .

Otro de los puntos centrales del discurso fue el de la inmigración. Obama quiere legalizar a 11,1 millones de ilegales, pero a la vez reforzar las fronteras.

Aunque dentro del partido Republicano hay oposición por parte de los más conservadores, los analistas coinciden en que esta es una oportunidad de oro para Obama, pues en las últimas elecciones la oposición se dio cuenta de que su futuro está en apoyar a las nuevas fuerzas de votantes.

Por el lado de Latinoamérica, para Obama es una de las regiones estratégicas para la recuperación de la economía estadounidense. De hecho, en todos sus discursos ha mencionado a Colombia y Panamá como sus socios para para impulsar el comercio exterior y aumentar el número de consumidores de productos de ese país.

Presupuesto de EE.UU. registró superávit en enero
El Gobierno de Estados Unidos tuvo un superávit presupuestario de US$3.000 millones en enero, lejos de la expectativa de déficit de US$2.000 millones, informó ayer el Departamento del Tesoro. En su estimación de la semana pasada, la Oficina Presupuestaria del Congreso dijo que el Tesoro obtuvo US$9.000 millones adicionales en tributos tras la expiración el 1 de enero de una reducción de impuestos sobre las nóminas, luego de un acuerdo de último minuto sobre el abismo fiscal.

Las opiniones

Gustavo Tobón
Decano de la facultad de economía de la Universidad Javeriana

“La clase media es una clase sánduche, por eso el presidente debe tener políticas y claridad en la oferta de empleo. De lo que dijo Obama depende mucho el éxito de su gobierno”.

Jairo Parada
Profesor de Economía de la Universidad del Norte

“Los estudios económicos de los últimos años en Estados Unidos sobre el tema de la inmigración indican que su legalización traería muchos beneficios a ese país”.

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