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ENERGÍA El precio de la gasolina ha subido más de 13% por paso de la tormenta tropical Harvey
viernes, 1 de septiembre de 2017

Las refinerías han luchado en los últimos días por mantener su producción constante tras el paso de la tormenta.

Valentina Mugno P. - vmugno@larepublica.com.co

El paso de Harvey ha dejado más de 131 centímetros de lluvia, pérdidas materiales estimadas por cerca de US$100.000 millones y el precio de la gasolina elevado en 13%.

Entre las explicaciones que hay ante ese comportamiento está el hecho de que las refinerías estadounidenses del Golfo de México han luchado, en los últimos días, por mantener su producción constante tras el paso de la tormenta tropical. Sin embargo, ayer se confirmó que la refinería más grande de Estados Unidos, Motiva Enterprises, ubicada en Port Arthur, cerrará al menos durante dos semanas.

La planta, que produce al menos 603.000 barriles por día, culminó la última semana del mes con el cierre paulatino de su producción para ser reparada debido a las inundaciones. Junto con esta ya son al menos seis refinerías más que han cesado operaciones. Entre estas están incluidas dos de Exxon Mobil, una en Beaumont y otra en Baytown; Valero y Total Petroleum en Port Arthur y Calcieu en Lake Charles.

La baja en el movimiento de las refinerías aumenta los inventarios de crudo que hay en ellas por lo que se disminuirá el precio del petróleo como estaba ocurriendo ayer, que al cierre del mercado el WTI se ubicó en US$47,07 y el Brent en US$52,3 . “Las refinerías deben mantenerse activas para solventar el consumo de Estados Unidos (cerca de 20 millones de barriles diarios). Si las refinerías empiezan a cerrar, lo que vamos a ver es que los inventarios, vía producción, de crudo se van a ir aumentando cada vez más”, explicó a LR Camilo Silva, socio fundador de Valora Inversiones.

LOS CONTRASTES

  • Camilo SilvaSocio fundador de Valora Inversiones

    “El consumo se mantiene elevado pero la producción hoy sufre, esperamos ver la gasolina en EE.UU. al alza”.

Lo anterior lleva a que el “inventario de gasolina y de destilados se disminuyan porque las refinerías no están trabajando en toda su capacidad y hay muchas cerradas”, recalcó Silva. Lo que, a su vez, lleva a un aumento en el precio de los derivados del crudo por la escasez de estos.

Ante este panorama, el Departamento de Energía de Estados Unidos anunció la liberación de 1 millón de barriles de crudo de sus reservas estratégicas. Según el informe de esta oficina, la mayoría irá a la refinería Phillips66, que está situada en Luisiana y que no se vio afectada por la tormenta. De manera que la planta recibirá 300.000 barriles de petróleo pesado y 200.000 de liviano. “Eso se hace para mitigar el impacto sobre los inventarios de gasolina y destilados porque el consumo es mucho pero no están entrando en operación las refinerías. Les entregan el crudo en las plantas porque de lo contrario tendrían que esperar a que puedan llegar los buques”, indicó Silva.

Los operadores no se han quedado de brazos cruzados pues han buscado distintos mercados petroleros para comprar gasolina y diésel para evitar la escasez de suministros. Por lo pronto, se esperan buques cisterna con cerca de 12,5 millones de barriles desde Europa hacia Estados Unidos y América Latina. Pemex, una de las grandes dependientes de la gasolina norteamericana, ha ordenado 2,1 millones de barriles desde Singapur y Canadá.

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