The Wall Street Journal

T-Mobile cerró su adquisición de Sprint el miércoles después de una batalla de casi dos años con las autoridades federales y estatales.

La fusión, valorada en alrededor de US$31.800 millones basada en el precio de cierre de las acciones de T-Mobile el martes, marca el final para Sprint como compañía y marca. El operador de red, que alguna vez fue próspero, pasó la mayor parte de la última década perdiendo clientes después de una serie de pasos en falso de ingeniería y marketing que le dieron la ventaja a sus rivales, el jefe de T-Mobile entre ellos.

La combinación ofrece un cierre muy necesario para la matriz de T-Mobile Deutsche Telekom y SoftBank Group Corp. de Japón  del accionista mayoritario de Sprint, durante una pandemia global que ha probado los balances corporativos. Deutsche Telekom ahora posee alrededor de 43% de la nueva compañía estadounidense , mientras que SoftBank tiene 24%, y el resto es propiedad de accionistas públicos. La compañía japonesa podría ganar una mayor participación en el nuevo T-Mobile si sus acciones alcanzan ciertos objetivos de precios en los próximos años.

La compañía también aceleró el traspaso del presidente ejecutivo John Legere desde hace mucho tiempo a su suplente, Mike Sievert, con efecto inmediato. El cambio estaba programado para el 1 de mayo. Muchos de los ejecutivos actuales de T-Mobile seguirán a cargo, aunque los líderes de Sprint, incluidos John Saw y Dow Draper, también ocuparán puestos clave en el nuevo negocio.

Al igual que muchos de sus pares, T-Mobile ha advertido que la crisis del coronavirus en los EE.UU. podría afectar su rendimiento a corto plazo. Pero el operador planea seguir actualizando las torres de telefonía celular cuando sea posible mientras expande el uso de las frecuencias de radio inalámbricas de Sprint a los aproximadamente 100 millones de clientes de la nueva compañía.

"No vemos cambios en nuestra tesis o nuestras aspiraciones a largo plazo", dijo Sievert en una entrevista. Dijo que el mayor tamaño y los medios financieros de la nueva compañía lo ayudarían a crear la mejor red 5G.

T-Mobile y Sprint intentaron fusionarse varias veces en los últimos 10 años en medio de la resistencia regulatoria y las disputas sobre los términos financieros. Las compañías volvieron a la mesa y llegaron a un acuerdo de US$26.000 millones en abril de 2018.

Los ejecutivos de la compañía dijeron que sus recursos combinados les darían más potencia de fuego para perseguir tecnología inalámbrica de quinta generación o 5G, un impulso que se alineó con las prioridades políticas de la administración Trump. Pero la fusión aún enfrentaba un proceso de aprobación prolongado en la Comisión Federal de Comunicaciones y el Departamento de Justicia.

El Departamento de Justicia finalmente firmó el acuerdo con condiciones que armaron al recién llegado Dish Network Corp. con cuentas de clientes, infraestructura de red inalámbrica y otras disposiciones diseñadas para impulsar la entrada de la compañía de satélites en el negocio de los teléfonos celulares. La transacción cambiará alrededor de nueve millones de cuentas de servicio prepago, la mayoría de ellas bajo su marca Boost Mobile, a Dish.

La fusión se retrasó aún más por una coalición de fiscales generales estatales que demandaron a las empresas en un tribunal federal. Los funcionarios estatales argumentaron que el acuerdo del Departamento de Justicia no era lo suficientemente fuerte como para proteger a los clientes, quienes dijeron que tendrían menos opciones de servicio inalámbrico, lo que elevaría los precios. Un juez federal en febrero falló para las empresas .

El acuerdo del departamento con las compañías inalámbricas, anunciado el verano pasado, estaba sujeto a una revisión separada de la corte federal. El miércoles, el juez federal de distrito Timothy Kelly en Washington, DC, aprobó el acuerdo, eliminando una incertidumbre regulatoria final en torno al acuerdo.

Otro obstáculo provino de la Comisión de Servicios Públicos de California, un regulador estatal que generalmente supervisa las compañías eléctricas y los proveedores de telefonía fija. Sprint retiró el lunes su solicitud de aprobación de la Cpuc, argumentando que al no quedar activos fijos en el estado, la autoridad de la comisión sobre el acuerdo era discutible. La comisión aún no ha respondido a la presentación de Sprint.

"Decidimos cerrar la transacción ahora porque las apuestas son demasiado altas", dijo Sievert, citando unos US$27.000 millones de financiamiento que los bancos estaban listos para proporcionar el mes pasado en un mercado volátil.

Por Drew FitzGerald