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ECUADOR

Ecuador promete austeridad para lograr respaldo del FMI en su nuevo plan económico

viernes, 29 de diciembre de 2023

El presidente de Ecuador, Daniel Noboa.

Foto: Reuters

El déficit fiscal resurgió en 2023 cuando el gobierno de Lasso se desmoronó y se espera que termine cerca de US$5.000 millones

Bloomberg

Ecuador tiene la intención de recortar el gasto en aproximadamente un 2% del producto interno bruto mientras el presidente Daniel Noboa lidia con crisis fiscales, de deuda y de seguridad, según su ministro de Finanzas.

Juan Carlos Vega, de 51 años, dijo que la nueva administración que asumió el cargo a fines del mes pasado planea reducir el número de contratistas públicos y reducir las ineficiencias en las empresas estatales para ganar el apoyo del Fondo Monetario Internacional para un nuevo programa de financiamiento.

Hay miles de incendios que apagar”, dijo en una entrevista desde su oficina en Quito, describiendo el estado de las finanzas de Ecuador heredado de la administración anterior.

Dado que los bonos de fin de año para los funcionarios públicos vencen en diciembre, las primeras semanas de Vega al frente de la economía dolarizada han sido particularmente desafiantes.

El efectivo disponible en las cuentas del Tesoro cayó a sólo US$95 millones en la primera semana del mes, el nivel más bajo en 18 años, lo que obligó al ministerio a recaudar US$3.000 millones para pagar salarios y gobiernos locales a través de una serie de medidas provisionales, dijo. El plan de emergencia incluía la venta de bonos Cetes nacionales, pagos anticipados de impuesto a la renta del minorista local La Favorita CA y otras grandes empresas, así como el retraso de miles de millones de dólares en pagos a proveedores.

Noboa, de 36 años, asumió el cargo a finales de noviembre después de un año tumultuoso que incluyó la disolución del Congreso por parte del expresidente Guillermo Lasso en medio de una crisis política, que desencadenó la elección de un nuevo presidente para el resto de su mandato que termina en 2025. Uno de los candidatos En la contienda, el activista anticorrupción Fernando Villavicencio, fue asesinado días antes de la primera vuelta electoral en agosto. Las encuestas indican que los delitos violentos siguen siendo el principal problema para los ecuatorianos, seguido por el desempleo.

Mientras tanto, los inversores siguen siendo escépticos sobre las perspectivas de Ecuador bajo Noboa, lo que deja a sus bonos en niveles muy bajos. El déficit fiscal resurgió en 2023 cuando el gobierno de Lasso se desmoronó y se espera que termine cerca de US$5.000 millones, o aproximadamente 5% del PIB, en comparación con US$1.700 millones del año anterior. A sólo unos meses de que Noboa gobierne antes de que comience la próxima campaña electoral, existen dudas sobre su voluntad de tomar decisiones impopulares.

Una prueba clave será si reducirá los subsidios al combustible, una medida que probablemente perjudicaría sus posibilidades de reelección, pero también ayudaría al gobierno a pagar su deuda en 2025, cuando entre en vigor un calendario de pagos más estricto.

Respaldo del FMI

Al gobierno le gustaría firmar un acuerdo standby con el FMI, pero busca al menos un sello de aprobación de la institución con sede en Washington, lo que facilitaría el acceso de Ecuador a préstamos de otras fuentes, dijo Vega, añadiendo que tiene intención de visitar a los prestamistas multilaterales en las próximas semanas.

Hasta entonces, "estamos estudiando todas las alternativas políticas" para que Noboa elija "para que cuando vayamos a visitar los multilaterales en enero vayamos con una propuesta", dijo.

A finales de la próxima semana, se espera que la petrolera estatal Petroecuador firme un acuerdo con el auditor Moore Stephens, cumpliendo un compromiso asumido durante el acuerdo anterior con el FMI que finalizó hace un año, añadió.

En el corto plazo, Vega está trabajando con bancos extranjeros en dos líneas de crédito para proporcionar liquidez urgente en enero. Se aprovecharía el efectivo disponible gracias a la venta de oro del banco central, lo que reducirá las reservas extranjeras mantenidas en el metal a alrededor de 33%, aún muy por encima de los promedios regionales cercanos a 10%, así como la ganancia neta del banco en 2023, por un total cercano a los US$480 millones. El otro sería un préstamo respaldado por petróleo que proporcionaría entre US$600 millones y US$800 millones.

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