Delta amenaza con convertirse en el último de una serie de desastres naturales mortales en 2020

Bloomberg

El huracán Delta avanza rápidamente hacia Cancún como un huracán de categoría 4 que destruye edificios y amenaza con causar pérdidas por 16.000 millones de dólares antes de arar el golfo de México y volver a tierra en Luisiana.

Delta se ha intensificado rápidamente a medida que se acerca a la ciudad turística de Cancún en la punta de la península de Yucatán en México, donde podría elevar los niveles del océano hasta 3,4 metros (11 pies) por encima de lo normal cuando toque tierra el miércoles, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU . Luego, se pronostica que el huracán atravesará la región productora de energía del Golfo antes de llegar probablemente a Luisiana, que ya ha sido azotada dos veces este año, el sábado. Delta tenía vientos de 140 millas (225 kilómetros) por hora a las 2 pm hora de Nueva York.

Los vientos de Delta pueden romper árboles, aplanar casas y provocar cortes de energía que duran semanas. “La mayor parte del área estará inhabitable durante semanas o meses”, dijo el centro.

“Se esperan condiciones de huracanes y marejadas ciclónicas extremadamente peligrosas en partes del norte de la península de Yucatán en México a partir de esta noche”, dijo Dan Brown, meteorólogo del centro.

Delta amenaza con convertirse en el último de una serie de desastres naturales mortales en 2020, un año que ha estado marcado por una temporada de huracanes hiperactivos, incendios forestales devastadores y un derecho que causó estragos en el medio oeste de EE. UU. Será la décima tormenta tropical o huracán récord que azota Estados Unidos en un año. Se han formado tantos que el centro de huracanes ha agotado todos los nombres de su lista oficial y ha recurrido al alfabeto griego para designar sistemas.

Para Delta, “la tendencia de fortalecimiento que se vio anoche probablemente no se detenga a medida que la tormenta continúe avanzando hacia la Península de Yucatán”, dijo Elizabeth Palumbi, meteoróloga del pronosticador comercial Maxar.

Los vientos de Delta crecieron de 70 mph a 110 mph en 24 horas, que es la intensificación más rápida para una tormenta de octubre desde el huracán Wilma en 2005, dijo Phil Klotzbach, autor principal del pronóstico estacional de la Universidad Estatal de Colorado, en un tuit.

Cancún y la cercana isla de Cozumel están a punto de "sufrir un duro golpe", dijo Chuck Watson, modelador de desastres de Enki Research. Delta podría causar de $ 12 mil millones a $ 16 mil millones en daños y pérdidas a México y otros $ 2 mil millones a la costa estadounidense a finales de esta semana, dependiendo de su ruta exacta, dijo.

Evacuaciones de México
México ha comenzado a evacuar la zona hotelera en Cancún y la isla de Holbox mientras Yucatán se prepara para el impacto del Delta, dijo el gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín, en un tuit. Mientras tanto, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo el martes que enviará a 5.000 miembros de las fuerzas armadas de México a Yucatán para realizar esfuerzos de prevención.

El huracán Wilma obligó a 70.000 personas a huir y dejó a 300.000 sin hogar después de que azotó Yucatán en octubre de 2005, según los Centros Nacionales de Información Ambiental de EE. UU. La tormenta llegó a tierra con vientos de 130 mph cerca de Playa del Carmen el 22 de octubre.

Los productores de petróleo y gas, incluidos Enbridge Inc., BHP Group y Royal Dutch Shell Plc, estaban evacuando o preparándose para evacuar a los trabajadores de las plataformas del Golfo antes de Delta. Los operadores habían cerrado alrededor del 29% de la producción de crudo y el 8,6% de la producción de gas, dijo la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental.

Después de que Delta pierda poder sobre Yucatán, se espera que regrese brevemente a la categoría 4 en el Golfo a medida que avanza hacia Louisiana, que fue azotada por el huracán Laura en agosto. El agua fría y la cizalladura del viento en el norte del Golfo podrían debilitar a Delta, pero es probable que vuelva a tocar tierra como huracán, dijo Rob Miller, meteorólogo de AccuWeather Inc.

"Existe una probabilidad cada vez mayor de marejadas ciclónicas potencialmente mortales y vientos huracanados peligrosos, especialmente a lo largo de las costas de Louisiana y Mississippi, a partir del viernes", dijo Brown, del centro de huracanes, en un aviso.

Nueva Orleans instó a los residentes a "recolectar alimentos, agua y medicamentos durante al menos tres días" en un mensaje de texto a través de su sistema de alerta de emergencia el martes.

Miller dijo que espera que la tormenta golpee en algún lugar al oeste de Nueva Orleans, pero la marejada ciclónica, las fuertes lluvias y los vientos podrían llegar tan al este como el Panhandle de Florida.

“Esta región del condado es el imán para los huracanes este año”, dijo Miller.

El Atlántico ha generado 25 tormentas este año, la segunda mayor cantidad registrada después de 2005, cuando el mortal huracán Katrina inundó Nueva Orleans.