Los propios líderes del Líbano, por temor a la ira pública, apenas se han atrevido a poner un pie en las áreas devastadas

Bloomberg

El gobierno de Líbano decidió renunciar cuando un público indignado exigió rendición de cuentas por la mayor catástrofe en tiempos de paz en la historia de la nación.

“La renuncia es una responsabilidad”, dijo el lunes el ministro de Salud, Hamad Hassan, casi una semana después de que una explosión catastrófica en el puerto de Beirut mató a más de 150 personas, hirió a miles y desplazó a cientos de miles más. “Renunciamos como una responsabilidad y no como un escape”. La noticia fue recibida por protestas cerca de los muros de hormigón que protegen al parlamento.

La ira había aumentado en una nación que ya estaba familiarizada con décadas de malversación gubernamental cuando se supo que la explosión fue causada por 2.750 toneladas de materiales explosivos que quedaron durante seis años en el puerto principal del país a pesar de las repetidas advertencias de seguridad.

Los propios líderes del Líbano, por temor a la ira pública, apenas se han atrevido a poner un pie en las áreas devastadas, y las protestas estallaron a fines de la semana pasada exigiendo un cambio de régimen y la renuncia del primer ministro Hassan Diab y su administración de siete meses. Varios ministros ya habían renunciado a raíz del desastre.

Según el procedimiento, Diab irá al palacio presidencial para presentar oficialmente la renuncia de su gobierno al presidente Michel Aoun. El gobierno continuará entonces en calidad de interino hasta que se forme uno nuevo, haciéndose cargo de las tareas de procedimiento pero sin autorización para tomar decisiones importantes.

No está claro cuánto tiempo llevará formar un nuevo gobierno en una nación donde las divisiones políticas significan que las conversaciones pueden prolongarse durante meses, y o si un gobierno provisional podría concluir algún acuerdo con el Fondo Monetario Internacional sobre un rescate o asegurar ayuda internacional.

Incluso antes de la explosión, el gobierno apenas funcionaba, ni siquiera podía recolectar basura con regularidad o mantener el flujo de electricidad, y mucho menos sacar al país de su crisis política y financiera más profunda desde que terminó la guerra civil de 15 años en 1990.

La política sigue dividida a lo largo de líneas sectarias, cada vez más influenciada por el Hezbolá respaldado por Irán, clasificado por Estados Unidos y los estados árabes del Golfo como un grupo terrorista. Mientras tanto, décadas de mala administración, nepotismo y amiguismo habían dejado las arcas del Estado saqueadas y el país jadeando bajo montañas de deuda.

El colapso financiero que ha asolado al país desde fines del año pasado dejó a muchos libaneses cojeando desesperadamente mientras sus líderes no lograron emprender las reformas necesarias para desbloquear miles de millones de dólares en promesas de donantes y un rescate del FMI de $ 10 mil millones.

El llamamiento del Líbano a la ayuda internacional después de la explosión arrojó promesas de asistencia de emergencia por valor de US$300 millones en una conferencia virtual de donantes. Pero eso es una miseria en comparación con los daños estimados que van hasta US$ 15.000 millones.

En un enérgico comunicado al final de la conferencia, la directora del FMI, Kristalina Georgieva, dijo que meses de conversaciones con el Líbano "aún no han dado resultados", ya que políticos y banqueros siguen divididos sobre lo que se debe hacer. Ella estableció cuatro condiciones para que las conversaciones avancen: restaurar la solvencia financiera del estado, reducir las pérdidas en las empresas estatales, aprobar una ley para regular las salidas de capital y establecer una red de seguridad social.

"El compromiso con estas reformas desbloqueará miles de millones de dólares en beneficio del pueblo libanés", dijo. “Este es el momento para que los responsables políticos del país actúen con decisión. Estamos listos para ayudar ".