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ESTADOS UNIDOS

Luna Nueva de la Nasa está listo para funcionar después de un retraso de dos meses

martes, 15 de noviembre de 2022

La NASA intentará por tercera vez hacer despegar la misión lunar Artemis I con el lanzamiento debut de su nuevo cohete masivo

Bloomberg

Si el cohete, originalmente programado para un lanzamiento a fines de agosto, despega según lo programado, llegará a su fin con más de dos meses de demoras causadas por fallas técnicas y un clima poco cooperativo. También marcará la culminación de aproximadamente una década de desarrollo y dará inicio a la primera de varias misiones Artemis planificadas, con el objetivo de enviar personas de regreso a la luna y eventualmente más allá.

“Vamos a dar lo mejor de nosotros el miércoles, y estamos listos para hacerlo”, dijo Mike Sarafin , gerente de la misión de Artemis en la NASA, en una conferencia de prensa el lunes. “Espero que todos los sistemas se alineen, el clima se alinee y el alcance se alinee”.

Llamado así por la hermana gemela del dios Apolo en la mitología griega, el programa Artemis es el ambicioso esfuerzo de la NASA para llevar a la primera mujer y la primera persona de color a la luna para el 2025.

Dos de los componentes principales del programa incluyen el Sistema de Lanzamiento Espacial, construido por Boeing Co., y una nueva cápsula para la tripulación llamada Orion, construida por Lockheed Martin Corp. El cohete y la cápsula están diseñados para llevar futuros astronautas y carga a las cercanías de la luna. Space Exploration Technologies Corp. tiene la tarea de suministrar un sistema de aterrizaje para llevar a los astronautas a la superficie lunar.

La NASA no ha operado su propio cohete tripulado desde el final del programa Space Shuttle en 2011. Durante la última década, la agencia se vio obligada a depender del cohete Soyuz de Rusia para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional, y en 2020, el nuevo SpaceX La cápsula de tripulación Dragon desarrollada comenzó a transportar pasajeros hacia y desde la estación para la agencia espacial. Pero el SLS está bajo el control de la NASA y está destinado a transportar personas mucho más allá de la órbita terrestre baja.

Ha sido un largo camino para llegar a este momento. En obras desde 2011, el SLS ha visto constantes retrasos en el cronograma y sobrecostos. La NASA originalmente había anticipado el lanzamiento del cohete ya en 2017, con un costo total de desarrollo de $ 7 mil millones . Ahora, cinco años después de esa fecha de lanzamiento prevista, el desarrollo de SLS asciende a aproximadamente 23 800 millones de dólares, según Planetary Society . El Inspector General de la NASA estima que las primeras cuatro misiones del programa Artemis, incluida Artemis I, costarán aproximadamente $ 4.1 mil millones cada una .

Antes de que el cohete y la cápsula puedan transportar personas, la NASA debe demostrar que estos vehículos pueden funcionar según lo diseñado. Entonces, la agencia está enviando la nave sin tripulación en un vuelo de prueba de 25 días alrededor de la luna y de regreso a la Tierra.

“No pones humanos en la cima hasta que creas que es seguro”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA. “Así que es una prueba crítica”.

Durante la misión, Orión se acercará a 60 millas de la superficie lunar antes de viajar más lejos en el espacio que cualquier vehículo hecho para humanos. Está programado para amerizar en el Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 11 de diciembre.

El despegue está programado para la 1:04 am hora de Florida desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, aunque el lanzamiento podría ocurrir en cualquier momento dentro de un margen de dos horas.

Los últimos meses han sido un intento para la NASA. La agencia estaba lista para lanzar el vehículo el 29 de agosto. Pero cuando los ingenieros intentaban llenar el cohete con combustible, una fuga de hidrógeno y un problema con un sensor de temperatura en uno de los motores principales llevaron a la NASA a detener la cuenta regresiva y aplazar el lanzamiento. hasta más tarde esa semana.

También se interrumpió un segundo intento el 3 de septiembre. Una fuga persistente de hidrógeno volvió a surgir durante la carga del propulsor, lo que obligó a la NASA a cancelar la cuenta atrás. Después de ese intento, los funcionarios de la NASA revelaron que necesitaban reemplazar el hardware dañado en el vehículo antes de que pudieran intentar lanzarlo nuevamente. Luego, la agencia optó por realizar una prueba de combustible después de reemplazar los componentes para validar las reparaciones. A pesar de que surgieron más fugas de hidrógeno durante la prueba, la NASA consideró que el procedimiento fue un éxito a fines de septiembre.

Poco después, la NASA programó un tercer intento de lanzamiento, pero el huracán Ian obligó a la agencia a hacer rodar el cohete de regreso a su hangar para capear la tormenta. Después de más mantenimiento y actualizaciones, el cohete se devolvió a su plataforma de lanzamiento, pero esta vez justo antes de otra tormenta que se convirtió en el huracán Nicole.

La NASA optó por dejar el cohete en su plataforma de lanzamiento, donde superó la tormenta y experimentó ráfagas de viento de hasta 100 millas (161 kilómetros) por hora. A pesar de la exposición a la tormenta, el cohete experimentó solo daños menores que, según la NASA, no afectarán el lanzamiento.

“Diría que nos sentimos cómodos volando tal como están”, dijo Sarafin.

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