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ENERGÍA El carbón alcanza un precio récord y amenaza con prolongar la inflación energética
miércoles, 17 de noviembre de 2021

El precio por tonelada llegó a un máximo histórico de US$89.75 en EE.UU. tras fracaso de COP26 para ponerle fin al combustible

Bloomberg

Los precios del carbón en EE.UU. subieron a su nivel más alto en más de 12 años, amenazando con inflar las facturas de electricidad que ya se disparan en EE.UU. y señalando que el combustible “sucio” no se eliminará en el corto plazo. Los precios del carbón de los Apalaches centrales subieron más de US$10 la semana pasada a US$89,75 la tonelada en el mercado al contado, según cifras publicadas por S&P Global Market Intelligence.

Eso es el más alto desde 2009, cuando un aumento en las exportaciones impulsó los precios internos del combustible de las centrales eléctricas. Los precios en otras regiones de EE. UU. Son más bajos, pero también han subido en los últimos meses.

Los precios más altos del carbón, que se produce a medida que el gas natural también se encarece, significa que los consumidores estadounidenses pagarán más por la energía este invierno. Compañías como Duke Energy Corp. y Xcel Energy Inc. han advertido a los clientes que las facturas de invierno pueden aumentar en unos US$$11 al mes durante la temporada de calefacción.

Ese gasto adicional se suma a los ya crecientes costos de alimentos , vivienda y automóviles en los EE. UU., lo que impulsa la inflación de los precios al consumidor al ritmo anual más rápido desde 1990 y hace que los presupuestos de los hogares se reduzcan cada vez más.

El aumento de los precios del carbón se produce cuando una crisis energética global eleva la demanda del combustible fósil más sucio -que algunos habían asumido que estaba en un camino hacia la extinción en EE. UU. Con el aumento de la demanda, los esfuerzos para llegar a un acuerdo para dejar por completo el uso del carbón fracasaron en la conferencia COP26 que acaba de terminar.

Los delegados se comprometieron a “reducir gradualmente” en lugar de “eliminar gradualmente” la energía del carbón. El carbón genera más de un tercio de la electricidad mundial, y países como China e India dependen de él para obtener energía barata y confiable.

La recuperación económica ha impulsado la demanda de electricidad en el mundo, lo que ha provocado escasez de combustible. La necesidad de mantener las fábricas en funcionamiento muestra que las demandas a corto plazo están prevaleciendo sobre los objetivos a largo plazo. Los mineros luchan por aumentar la producción a medida que los servicios públicos queman más, lo que lleva a disminución de existencias y aumento de precios.

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